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Ensayo fotográfico: Rastreando la vida secreta y compleja de los desechos electrónicos en Ghana

Por Bénédicte Kurzen y Muntaka Chasant/African Arguments

62 millones de toneladas. Este es el volumen de desechos eléctricos y electrónicos, o “desechos electrónicos”, generados en todo el mundo en 2022, según el último Informe Global E-Waste Monitor de la ONU . El número de teléfonos inteligentes, relojes conectados, pantallas planas, ordenadores y tabletas que se desechan sigue aumentando y ha aumentado un 82% desde 2010.

Los desechos electrónicos son una de las mayores fuentes de desechos del mundo. También es el más valioso y contiene metales preciosos como el oro, la plata y los metales del grupo del platino. En 2022, sin embargo, solo se documentó oficialmente que se recogió y recicló el 22,3 % del mismo.

Tras haber ido durante mucho tiempo a Asia, los desechos electrónicos procedentes de Europa y Estados Unidos están llegando en enormes cantidades a los puertos de África occidental, en violación de los tratados internacionales. Ghana ha visto la proliferación de vertederos informales al aire libre que se han acercado aún más a los hogares de las personas después del desmantelamiento del enorme depósito de chatarra de Agbogbloshie en julio de 2021.

En este contexto, el periodista de investigación Anas Aremeyaw Anas y los fotoperiodistas Muntaka Chasant y Bénédicte Kurzen, con el apoyo de la Fundación Carmignac , se embarcaron en un proyecto que combina fotografía, vídeo, grabaciones de audio y escritura. Partiendo de las imágenes dramáticas que suelen utilizar los medios de comunicación para retratar a Ghana como “el basurero del mundo”, pasaron un año documentando el ecosistema increíblemente complejo que proporciona una oportunidad económica crucial para miles de personas en Ghana y tiene un considerable impacto humano negativo. y el impacto ambiental.

Al profundizar en el complejo mundo de la electrónica de segunda mano en Ghana y Europa, Kurzen documentó los flujos de desechos electrónicos y las comunidades que los activan, desafiando los estereotipos negativos de los exportadores y destacando la ineficiencia de la burocracia europea en materia de desechos electrónicos. En el otro extremo de la cadena, en Accra, el investigador y fotógrafo documental Chasant se sumergió en un análisis sociológico de la economía de la que dependen muchas comunidades. Analizó los grupos sociales de los trabajadores de los residuos electrónicos, revelando una organización jerárquica y los mecanismos de migración desde el noreste de Ghana. Con su equipo, Anas se infiltró en los puertos de Accra para revelar los flujos legales e ilegales de desechos electrónicos. Trabajando encubierto y utilizando rastreadores implantados en residuos ilegales, desenmascaró las estrategias y la corrupción que permiten a las personas eludir la ley, tanto en Europa como en Ghana.

A continuación se muestran algunas de las imágenes de Kurzen y Chasant con comentarios de ellos sobre sus procesos.

Bénédicte Kurzen

“Mi investigación comenzó en Accra, donde me puse en contacto con la Asociación de Distribuidores de Segunda Mano para comprender el mercado y sus necesidades. La mayoría de los desechos al final de su vida útil que llegan a Ghana se componen de artículos de segunda mano recolectados por la diáspora ghanesa y enviados por agentes y exportadores ghaneses. A través de la Asociación logré conocer a algunos importadores, en su mayoría ghaneses radicados en Europa.

Estaba tratando de entender de dónde obtienen sus productos esos importadores. Así que los seguí hasta un mercado de segunda mano, unos extraños establecimientos minoristas escondidos en medio de la campiña inglesa, que se negaban a ser fotografiados. ¡Hay tantas formas diferentes en que las personas obtienen esos productos! Están utilizando cada vez más las redes sociales y la economía digital ha facilitado enormemente su comercio.

El paso final fue comprender el papel de las instituciones. Hay muchas leyes que estructuran esta economía, pero no parecen aplicarse, y es por eso que tantas cosas se están yendo a África Occidental. Todos esos países, incluida Ghana, firmaron el Convenio de Basilea, pero no lo aplican. Pensé que en lugar de señalar con el dedo a los exportadores, a los contrabandistas, a los traficantes, era interesante señalar con el dedo a las instituciones europeas, que en realidad no están alcanzando sus propios objetivos. Por ejemplo, Holanda tiene como objetivo el 65% de recogida de residuos electrónicos. Estamos hablando de elementos que todavía se pueden reparar y esta es la laguna que es necesario abordar.

No todo es el final de la vida y la mayoría de las cosas no van directamente a Agbogbloshie. La gente necesita esos aparatos eléctricos y electrónicos y, antes de que acaben en el vertedero, tienen una segunda vida en los hogares de los ghaneses. No es una cosa sencilla cuando las personas que exportan bienes son sólo delincuentes. También están exportando cosas que son completamente legales. Gran parte está motivado por las oportunidades económicas, simplemente para ganarse la vida”.

Países Bajos, Róterdam, junio de 2023. Róterdam fue, con diferencia, el puerto de la UE con mayor actividad en el cuarto trimestre de 2022, con 111 millones de toneladas de peso bruto de mercancías manipuladas. Rotterdam era el principal puerto de la UE para todo tipo de carga, excepto para las unidades móviles Ro-Ro. © Bénédicte Kurzen para la Fundación Carmignac / NOOR
Países Bajos, Róterdam, junio de 2023. Róterdam fue, con diferencia, el puerto de la UE con mayor actividad en el cuarto trimestre de 2022, con 111 millones de toneladas de peso bruto de mercancías manipuladas. Rotterdam era el principal puerto de la UE para todo tipo de carga, excepto para las unidades móviles Ro-Ro. © Bénédicte Kurzen para la Fundación Carmignac / NOOR
Rainham, Reino Unido, abril de 2023. El astillero de Sam Osei es conocido como la “Pequeña África” por su diversidad de clientes. Sam Osei inició este negocio desde el dormitorio de su hijo. El patio sirve como área de almacenamiento, agencia naviera, servicio de transporte, servicio de carga y servicio de entrega de contenedores al puerto. También es un mercado informal, donde la gente trae sus artículos electrónicos recolectados. © Bénédicte Kurzen para la Fundación Carmignac / NOOR
Rainham, Reino Unido, abril de 2023. El astillero de Sam Osei es conocido como la “Pequeña África” por su diversidad de clientes. Sam Osei inició este negocio desde el dormitorio de su hijo. El patio sirve como área de almacenamiento, agencia naviera, servicio de transporte, servicio de carga y servicio de entrega de contenedores al puerto. También es un mercado informal, donde la gente trae sus artículos electrónicos recolectados. © Bénédicte Kurzen para la Fundación Carmignac / NOOR
Ghana, Accra, Zongo Lane, primavera de 2023. Zongo Lane es como una caverna de Alibaba. Cientos de pequeñas tiendas de todo tipo de componentes electrónicos, módulos y piezas en general pueblan las estrechas calles de este antiguo barrio de Accra. Reparadores y, a menudo, vendedores de repuestos. Los aparatos electrónicos rotos se desmantelan y se reutilizan. Aquí trabajan ghaneses, pero también nigerianos. También solía ser el mercado de aparatos eléctricos y electrónicos usados ​​y de desecho (UEEE) procedentes de Europa, pero las calles estrechas no permitían que todos los contenedores aparcaran y descargaran sin crear una situación de tráfico complicada. Mientras que en Europa los reparadores independientes casi han desaparecido, gracias a este oficio sobrevive todo un ecosistema económico. © Bénédicte Kurzen para Fundación Carmignac / NOOR.
Ghana, Accra, Zongo Lane, primavera de 2023. Zongo Lane es como una caverna de Alibaba. Cientos de pequeñas tiendas de todo tipo de componentes electrónicos, módulos y piezas en general pueblan las estrechas calles de este antiguo barrio de Accra. Reparadores y, a menudo, vendedores de repuestos. Los aparatos electrónicos rotos se desmantelan y se reutilizan. Aquí trabajan ghaneses, pero también nigerianos. También solía ser el mercado de aparatos eléctricos y electrónicos usados ​​y de desecho (UEEE) procedentes de Europa, pero las calles estrechas no permitían que todos los contenedores aparcaran y descargaran sin crear una situación de tráfico complicada. Mientras que en Europa los reparadores independientes casi han desaparecido, gracias a este oficio sobrevive todo un ecosistema económico. © Bénédicte Kurzen para Fundación Carmignac / NOOR.
Ghana, Accra, Zongo Lane, primavera de 2023. © Bénédicte Kurzen para Fondation Carmignac / NOOR.
Residuos electrónicos en Ghana, Accra, Zongo Lane, primavera de 2023. © Bénédicte Kurzen para Fondation Carmignac / NOOR.

Muntaka Chasant

“Durante la última década, dos narrativas principales han dominado la conversación sobre las prácticas de desechos electrónicos en Ghana: el vertimiento global masivo de desechos electrónicos de norte a sur y la quema de cables de desecho para recuperar cobre. Soy una de las personas que ha desafiado esta imaginación geográfica de las prácticas de desechos electrónicos en Ghana.

El conjunto de trabajos que presento muestra cómo el trabajo informal con desechos electrónicos brinda oportunidades para la movilidad social ascendente. Esto revela un complejo proceso de migración rural-urbana engendrado por los efectos del cambio climático. Cientos de jóvenes migran desde algunas de las zonas de Ghana más afectadas por el clima (a veces más de 800 kilómetros) a Accra para realizar trabajos peligrosos relacionados con los desechos electrónicos y lograr una movilidad social ascendente. Cuando el depósito de chatarra de Agbogbloshie fue demolido violentamente en julio de 2021, desplazó a estos trabajadores y deshizo años de esfuerzos de intervención por parte de organizaciones de desarrollo y ONG. Ahora tenemos múltiples sitios que se asemejan al demolido depósito de chatarra de Agbogbloshie, que están surgiendo por todo Accra y más allá”.

Accra, Ghana, 8 de febrero de 2023. Los caballos buscan alimento en una sección del ahora demolido depósito de chatarra de Agbogbloshie. Old Fadama y Agbogbloshie, separadas por la laguna Korle, eran humedales prósperos hace décadas. © Muntaka Chasant para la Fundación Carmignac
Accra, Ghana, 8 de febrero de 2023. Los caballos buscan alimento en una sección del ahora demolido depósito de chatarra de Agbogbloshie. Old Fadama y Agbogbloshie, separadas por la laguna Korle, eran humedales prósperos hace décadas. © Muntaka Chasant para la Fundación Carmignac
Old Fadama en Accra, 9 de febrero de 2023. Trabajando toda la noche, Latif Fuseini, un reparador, intenta reparar y reanimar motores eléctricos al final de su vida útil (de aires acondicionados, lavadoras, etc.). Utilizando las aspas de estos dispositivos, rediseña los motores eléctricos para convertirlos en ventiladores de techo, que se utilizan ampliamente en Old Fadama y el norte. Él confía en la corriente al final de su vida útil como fuente de piezas. © Muntaka Chasant para la Fundación Carmignac
Old Fadama en Accra, Ghana, 9 de febrero de 2023. Trabajando toda la noche, Latif Fuseini, un reparador, intenta reparar y reanimar motores eléctricos al final de su vida útil (de aires acondicionados, lavadoras, etc.). Utilizando las aspas de estos dispositivos, rediseña los motores eléctricos para convertirlos en ventiladores de techo, que se utilizan ampliamente en Old Fadama y el norte de Ghana. Él confía en el flujo de residuos al final de su vida útil como fuente de piezas. © Muntaka Chasant para la Fundación Carmignac
Old Fadama, Accra, Ghana, 9 de febrero de 2023. Simon Aniah, de 24 años, quema cables eléctricos de desecho para recuperar cobre junto a la laguna Korle. Desde Vea, al noreste de Ghana, Simon y cientos de otros jóvenes migran desde su aldea y otras zonas del Alto Oriente a Accra para dedicarse al trabajo relacionado con los residuos electrónicos como medio para lograr una movilidad social ascendente. El Alto Oriente, la región de donde proviene Simon, tiene la tasa de desempleo más alta entre la población de 15 a 24 años en Ghana (censo de Ghana de 2021). © Muntaka Chasant para la Fundación Carmignac
Old Fadama, Accra, Ghana, 9 de febrero de 2023. Simon Aniah, de 24 años, quema cables eléctricos de desecho para recuperar cobre junto a la laguna Korle. Desde Vea, al noreste de Ghana, Simon y cientos de otros jóvenes migran desde su aldea y otras zonas del Alto Oriente a Accra para dedicarse al trabajo relacionado con los residuos electrónicos como medio para lograr una movilidad social ascendente. El Alto Oriente, la región de donde proviene Simon, tiene la tasa de desempleo más alta entre la población de 15 a 24 años en Ghana (censo de Ghana de 2021). © Muntaka Chasant para la Fundación Carmignac
Old Fadama en Accra, Ghana, febrero-junio de 2023. Izquierda: Isaaka, de 18 años, recupera materiales de hierro de televisores CRT desechados en un vertedero junto a la laguna Korle. Centro: Simon Aniah, de 24 años, quema cables eléctricos de desecho para recuperar cobre junto a la laguna Korle. Desde Vea, al noreste de Ghana, Simon y cientos de otros jóvenes migran desde su aldea y otras zonas del Alto Oriente a Accra para dedicarse al trabajo relacionado con los residuos electrónicos como medio para lograr una movilidad social ascendente. El Alto Oriente, la región de donde proviene Simon, tiene la tasa de desempleo más alta entre la población de 15 a 24 años en Ghana (censo de Ghana de 2021). Derecha: Trabajando toda la noche, Awimbela examina el suelo para recuperar pequeños trozos de cobre y hierro que quedaron de la quema de cables eléctricos de desecho. © Muntaka Chasant para la Fundación Carmignac.
En la imagen de la izquierda, Isaaka, de 18 años, recupera materiales de hierro de televisores CRT de desecho en un vertedero junto a la laguna Korle. En la imagen del medio, Simon Aniah, de 24 años, quema cables eléctricos de desecho para recuperar cobre junto a la laguna Korle. En la imagen de la derecha, Awimbela, trabajando toda la noche, examina el suelo para recuperar pequeños trozos de cobre y hierro que quedaron de la quema de cables eléctricos de desecho. © Muntaka Chasant para la Fundación Carmignac.

El proyecto será el centro de exposiciones en 2024 en París (del 16 de mayo al 16 de junio), Arlés (del 1 de julio al 29 de septiembre) y Nueva York (del 27 de junio al 31 de agosto). Las exposiciones irán acompañadas de un catálogo bilingüe francés-inglés coeditado por la Fundación Carmignac y Ediciones Reliefs.

 

Sobre los autores:

Bénédicte Kurzen es una fotógrafa que trabaja en narrativas y mitologías interculturales, abriendo la puerta a posibles redefiniciones de conceptos y representaciones sociales.

Muntaka Chasant es un fotógrafo documental e investigador independiente de Ghana con intereses de larga data en cuestiones que se encuentran en la intersección de la geografía humana y la sociología ambiental.

Fuente: African Arguments (Bajo licencia Creative Commons)

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