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Ruto de Kenia visita Washington: ¿una nueva era de la diplomacia?

Por Ernesto Andrés Fuenmayor/Deutsche Welle (DW)

Por primera vez en 15 años, un líder africano realiza una visita de Estado a Estados Unidos. Esta semana, el presidente de Kenia, William Ruto, dio un paso histórico. Pero, ¿qué sigue para la alianza estratégica?

La visita del presidente de Kenia, William Ruto, a la Casa Blanca marca un momento crucial en la evolución de la relación entre su país y Estados Unidos. Se trata de la primera visita de Estado de un líder africano a Estados Unidos en 15 años, lo que pone de relieve la creciente importancia de Kenia en el panorama geopolítico de África Oriental.

Desde que obtuvo su independencia en 1963, Kenia ha sido un aliado estratégico de Estados Unidos . Aunque la relación ha enfrentado desafíos a lo largo de las décadas, ha habido una mejora notable en los últimos años.

«Desde que el presidente Ruto llegó al poder hace dos años, las cosas han mejorado mucho. Esta visita habla de la creciente importancia de esta asociación», según Ebenezer Obadare, investigador principal de estudios africanos en el Consejo de Relaciones Exteriores.

El comercio en la vanguardia de las conversaciones

«Kenia siempre ha sido un fuerte aliado de Estados Unidos, incluso antes de la independencia», explica a DW Ken Opalo, especialista en África y profesor de la Universidad de Georgetown.

Sin embargo, señaló que los «bajos niveles de comercio entre los dos países» han demostrado ser un vínculo débil, una brecha que la propuesta Asociación Estratégica de Comercio e Inversión (STIP) pretende salvar mejorando las relaciones comerciales y sentando las bases para un compromiso económico más sólido.

«Para Kenia, la visita es parte de los esfuerzos para incrementar el comercio entre Kenia y Estados Unidos y atraer empresas estadounidenses para invertir en Kenia».

En su discurso en la Casa Blanca, Ruto enfatizó la importancia de la colaboración económica: «Discutiremos las oportunidades de inversión y comercio y, con suerte, persuadiremos a Estados Unidos para que renueve la Ley de Crecimiento y Oportunidades Africanas, dando a África acceso al mercado para crear empleos y difundir la prosperidad».

La cooperación económica entre Kenia y Estados Unidos ha crecido significativamente en los últimos años. La economía de Kenia, actualmente una de las de más rápido crecimiento en África, presenta numerosas oportunidades para las empresas con sede en Estados Unidos. Estados Unidos importa cada vez más productos hortícolas y prendas de vestir de Kenia, mientras que varias empresas han establecido operaciones en el país.

Nairobi también ve la visita como una oportunidad para atraer aún más inversiones estadounidenses e impulsar el comercio bilateral.

La asociación de seguridad se mantiene estable

La cooperación en materia de seguridad también se ha convertido en una piedra angular de las relaciones entre Nairobi y Washington.

En una conferencia de prensa conjunta, el presidente estadounidense, Joe Biden, anunció que está «trabajando con el Congreso para hacer de Kenia un importante aliado fuera de la OTAN».

Eso convertiría a Kenia en el primer país del África subsahariana en recibir esa designación.

Kenia desempeña un papel crucial en la lucha contra el terrorismo en la región, especialmente en la lucha contra Al Shabab en Somalia. Estados Unidos, a su vez, brinda asistencia sustancial en materia de seguridad a Kenia, incluido equipo militar y apoyo de inteligencia, al mismo tiempo que aborda sus propios objetivos estratégicos más amplios para África Oriental.

Ruto mostró su agradecimiento por la «colaboración que Estados Unidos ha brindado a Kenia para garantizar que asumimos nuestras responsabilidades para proteger nuestra región».

Pero Ruto está asegurando más que su propia región . Alrededor de 1.000 agentes de policía de Kenia llegarán a Haití para luchar contra la violencia de las pandillas. Estados Unidos está «firmemente comprometido a apoyar» esta acción, dijo recientemente el asesor de seguridad nacional Jake Sullivan.

El año pasado, ambos países firmaron un acuerdo que guiará las relaciones de defensa durante los próximos cinco años mientras Al Shabab continúa impulsando la violencia en la región.

Según Opalo, esta asociación de seguridad se ha vuelto vital para la estabilidad regional.

«Kenia continúa enfrentándose a amenazas de seguridad por parte de Al Shabab. La asistencia estadounidense sería de gran ayuda para ayudar a las fuerzas de seguridad a enfrentar estas amenazas», dijo Opalo.

Rusia y China: ¿el elefante en la habitación?

Sin embargo, si bien busca mantener fuertes vínculos con Estados Unidos, Kenia también se relaciona con China y Rusia, particularmente en lo que respecta a los negocios.

China ha logrado avances en todo el continente mediante la financiación de importantes proyectos de infraestructura , mientras que Rusia ha estado buscando vínculos económicos más estrechos con algunas naciones africanas después de que las naciones occidentales impusieran duras sanciones tras la invasión de Ucrania.

Pero Obadare dijo que mientras muchos países africanos todavía prefieren alinearse económicamente con China, Kenia «ha ido en la otra dirección, tomando el camino de Estados Unidos y Occidente», especialmente bajo la administración de Ruto.

Biden remarcó que «el pasado es nuestra prueba de que somos más fuertes y el mundo es más seguro cuando Kenia y Estados Unidos trabajan juntos».

La participación de Kenia en la intervención respaldada por las Naciones Unidas en Haití y su condena de la invasión rusa de Ucrania sirven como prueba de este alineamiento más prooccidental, explica Obadare. Sin embargo, Opalo subraya que Kenia es, en última instancia, pragmática en su enfoque y planea mantener «fuertes relaciones comerciales con China» y está abierta a otras asociaciones al tiempo que solidifica sus relaciones con Estados Unidos.

 

Editado por: Ineke Mulas

Foto de cabecera: Ruto fue el primer líder africano en realizar una visita de Estado a Washington en más de una década. Imagen: Yuri Gripas/CNP/Picture Alliance Yuri Gripas/CNP/picture alliance

Fuente: Deutsche Welle (DW)

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