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China está siguiendo una estrategia militar agresiva en África

Venta de armas, despliegue de tropas, uso de empresas de seguridad privadas. Detrás de la gran ofensiva económica china se oye ahora el sonido de las botas, así como un cambio perceptible en su famosa política de “no injerencia”

En 2017, en Yibuti, cuando Pekín inauguró su primera base militar en el extranjero, muchos, sobre todo los estadounidenses, estaban preocupados. Hay que decir que el campo chino se encuentra a sólo unos kilómetros del campo Lemonnier, creado tras los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001, y donde están estacionados unos 4.000 marines. Algunos están involucrados en misiones ultrasecretas, incluidos asesinatos selectivos con aviones no tripulados en Medio Oriente y el Cuerno de África, y redadas en Yemen. Washington temió inmediatamente la vigilancia china de estas actividades.

La armada china pronto será la primera del mundo, por delante de Estados Unidos. De hecho, “la base de Yibuti constituye un enorme desarrollo estratégico”, según Peter Dutton, profesor de estudios estratégicos en la Escuela de Guerra Naval de Rhode Island: “Es la expansión del poder naval para proteger el comercio y los intereses de las misiones regionales de China en el Cuerno de África, eso es lo que están haciendo las potencias expansionistas. China aprendió lecciones de Gran Bretaña hace 200 años”, dijo al New York Times en 2017. La base de Yibuti también facilitaría la transferencia de armas chinas, dicen los expertos.

Argelia a la cabeza

Las ventas de armas chinas a países africanos se triplicaron durante el período 2008-2019 en comparación con la década anterior. El equipo militar chino barato tiene cada vez más compradores en el continente, desde ejércitos regulares hasta filas de pequeños grupos terroristas y rebeldes.

Así, los helicópteros Z-9 en Zambia, pero también los lanzacohetes WS-1 en el ejército sudanés o incluso los misiles antitanque Red Arrow-73D en los vecinos Sudán del Sur y Darfur. Argelia es el mayor cliente africano de China, por delante de Tanzania, Marruecos y Sudán. Le siguen Nigeria y Camerún. Pero “varios estados africanos también son receptores de armas pequeñas y ligeras chinas, aunque el volumen de estas transferencias no aparece en las estadísticas públicas. China se opuso a la inclusión de estas armas en el Registro de Armas Convencionales de las Naciones Unidas”, explican los investigadores Mathieu Duchâtel, Richard Gowan y Manuel Lafont Rapnouil, en una nota de 2016, “Into Africa: Chinese global security shift” (Consejo Europeo de Relaciones Exteriores, CEFR).

Según las cifras del Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo (Sipri), recopiladas por Mondafrique, con 3.278 millones de dólares entre 2008 y 2019, el volumen de ventas chinas está lejos del de los rusos, primer vendedor de armas en África con 15.775 millones. dólares en el mismo período, pero se acerca a los niveles de Estados Unidos, el segundo mayor comerciante del continente con 5.667 millones de dólares en la década estudiada.

Para Andrew Hull y David Markov, del Instituto de Análisis de Defensa (IDA), el punto de inflexión se produjo alrededor de 2010, año en que la feria African Aerospace and Defense (AAD), organizada en Sudáfrica cada dos años, acogió por primera vez una Importante representación china, con una decena de empresas en un pabellón nacional de 1.200 metros cuadrados.

Entrenamiento militar

La presencia militar de China no sólo se traduce en venta de armas. «China proporciona entrenamiento al personal militar de Nigeria y Camerún para sus operaciones contra Boko Haram y apoya la misión de la Unión Africana contra Al Shabaab en Somalia», se lee además en la nota del ECFR.

El investigador He Wenping, citado en la nota del ECFR citada anteriormente, dice que “los acontecimientos de Libia y Sudán en 2011, donde ciudadanos y empresas chinos fueron tomados por sorpresa por conflictos armados mortales, iniciaron el cambio en la política africana de China.

Fuente: Mondafrique

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