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Programa KitKat: los agricultores africanos ganan más, pero no lo suficiente para ganarse la vida

Bloomberg News

Nestlé está ampliando un programa que aumenta los ingresos de los agricultores africanos pobres que suministran cacao para sus barras KitKat, pero que aún deja salarios muy por debajo de las necesidades de los productores.

El gigante alimentario suizo ha inscrito a 11.000 familias agrícolas de Costa de Marfil, uno de los principales productores, en un programa que paga una bonificación de hasta 500 euros (10.000 rands) al año a las familias que cumplen obligaciones como escolarizar a sus hijos y adoptar productos de alta calidad. poda. Si bien cubre sólo una fracción de las granjas de Costa de Marfil, Nestlé planea extenderlo más, incluso en la vecina Ghana.

Sin embargo, quienes participan en el programa todavía ganan casi 3.000 dólares (56.000 rands) al año por debajo de la cantidad de poco más de 7.500 dólares (130.000 rands) que se necesita para vivir una vida digna, una brecha que pone de relieve un desafío sistémico para la industria del cacao.

Un legado de bajos salarios para los agricultores ha impedido que los productores de África occidental inviertan en plantaciones. Eso hace que sea más difícil hacer frente a las condiciones climáticas extremas y las enfermedades de los cultivos, lo que corre el riesgo de sufrir crisis de oferta como la que ha hecho que los precios se disparen a un nivel récord este año.

Empresas como Nestlé, uno de los principales compradores de cacao del mundo, se enfrentan a un mayor escrutinio para mejorar las cadenas de suministro, incluso mediante mejores salarios para los agricultores. Pero al mismo tiempo, están bajo presión para mantener los costos bajo control a medida que la inflación encarece la producción de chocolate, algo que se está filtrando a los supermercados y frenando la demanda de algunos productos.

El cacao del programa acelerador de ingresos de Nestlé se separa del resto de la producción y se envía a fábricas como la de Hamburgo, donde se producen alrededor de 4 millones de barras KitKat al día. Con el tiempo, esos granos cubrirán el 95% de los KitKats fabricados en Europa.

Una encuesta realizada entre 1.500 de estas familias por el KIT Royal Tropical Institute encontró que el programa mejoró las tasas de matriculación escolar y la productividad del cacao en 2023, en comparación con otros agricultores marfileños que abastecieron a Nestlé el año anterior, según un informe publicado el martes. El aumento de la poda aumentó aún más la producción de cacao.

Aun así, el salario de los agricultores era de 2.780 dólares al año menos que el nivel de ingresos dignos. Para los productores que no estaban en el programa, la diferencia era de casi 4 000 dólares.

Un problema es que los agricultores de Costa de Marfil y Ghana se pierden la mayoría de los beneficios del aumento de los precios del cacao. Los salarios en esos países los fija el gobierno, y los precios al productor están muy por debajo de lo que se cotizan los futuros.

El programa de aceleración de ingresos de Nestlé, que ha estado en vigor durante dos años, se está expandiendo a Ghana este año, para incluir a un total de 30.000 familias. La compañía quiere que el programa llegue a 160.000 hogares en toda su cadena de suministro global para 2030, y espera que el acceso a préstamos también ayude a los productores a diversificarse hacia otros cultivos para depender menos del cacao.

La implementación a escala será una gran tarea, ya que cada granja necesitará una evaluación y cada cónyuge estará inscrito en una asociación de ahorro.

«Este tipo de intensidad no habíamos tenido antes», dijo Darrell High, gerente del plan de cacao de Nestlé. «Se necesita mucho esfuerzo para que nuestros proveedores alcancen la velocidad y la capacidad necesarias para hacer esto».

Foto de cabecera: (Foto de Jakub Porzycki/NurPhoto vía Getty Images)

Fuente: News24

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