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Las dos religiones de Tanzania

Por Alasdair Howorth/Africa is a Country

El derbi de Kariakoo en Dar Es Salaam se está convirtiendo rápidamente en el más grande del continente.

Dicen que en Tanzania hay dos religiones. Las dos religiones que dividen a las familias, atraviesan comunidades, trascienden la política y durante 90 minutos dividen a la nación en dos. Esas religiones son, por supuesto, Yanga y Simba.

Desde niños jugando al fútbol con tapas de botellas en Kagera, a orillas del lago Victoria, hasta ancianos sentados tomando café o chai después de las oraciones del viernes en Zanzíbar, todos los tanzanos son verdes o rojos. No hay neutrales. Pero a diferencia de años anteriores, el partido del sábado entre los dos equipos no sólo fue presenciado por más de 50.000 aficionados en el estadio Benjamin Mkapa, sino también por miles de aficionados al fútbol de todo el continente, que sintonizaron para ver el partido. Millones más en todo el mundo tomaron nota del resultado, una nerviosa victoria por 2-1 para Yanga.

Pero, ¿cómo es que este encuentro que hace apenas 10 años era visto como un derbi local en un remanso futbolístico se ha convertido ahora en el encuentro más importante de la liga de más rápido crecimiento en África?

Ambos clubes pueden rastrear sus historias desde la década de 1910, surgieron de un equipo fundado en 1935, el Young Africans Sports Club. El club se creó para jugadores africanos en una época en la que jugar al fútbol a menudo era limitado para la población africana local y, posteriormente, se entrelazó con el movimiento anticolonial de la década de 1930. Sus vínculos con la Asociación Africana Tanganica (que más tarde se convirtió en TANU, el partido revolucionario liderado por el primer presidente de Tanzania, Julius Nyerere) eran tales que el partido adoptó como propios los colores verde y amarillo del club. Un año más tarde, un grupo de fanáticos se separó para fundar Queen Sports Club, que pasaría a llamarse Sunderland antes de ser bautizado como Simba Sports Club en 1971.

A diferencia de otros derbis interurbanos importantes en todo el mundo, el Kariakoo Derby no se divide por divisiones religiosas, nacionales o políticas. Ni siquiera se basa en la localidad, ya que ambos equipos llaman hogar a Kariakoo. El distrito en el corazón de Dar Es Salaam, que ahora alberga uno de los mercados más grandes del África subsahariana, era en el momento de la fundación del club el hogar de la población indígena africana de Dar. Y es esta inseparabilidad la que hace que el derbi sea único en el continente y en todo el mundo. Divide y une simultáneamente a una nación entera.

En las cinco horas previas al inicio del sábado 20 de abril, los alrededores del estadio Benjamin Mkapa eran más un festival que un derbi, con los aficionados de ambos equipos en un ambiente de fiesta. Se erigieron múltiples escenarios temporales con afrobeats, amapiano y hip-hop a todo volumen. Los bares salpicaban la calle y los miradores cubrían casi todo el tramo de 500 m, llenos de tiendas y restaurantes que servían un festín de arroz con coco, frijoles, nyama choma y comidas callejeras como samosas, viazi y vitumbua . Incluso se vio a los fanáticos haciendo algunas operaciones bancarias antes del inicio del partido, ya que los principales bancos y compañías de telecomunicaciones del país tenían sus propias carpas.

Pero no siempre fue así.

Hace apenas cinco años, ambos equipos languidecían en una relativa oscuridad. Como dijo un alto administrador de Yanga: “En 2019 ni siquiera teníamos suficiente dinero para comer”. Las cosas comenzaron a cambiar en 2016, cuando Simba reestructuró el club para permitir que los fanáticos poseyeran el 50% más uno, mientras que el otro 49% se vendió a Mohammed Dewji, el hombre más rico de Tanzania y el multimillonario más joven de África. Con millones de dólares invertidos en el club, los Rojos de Msimbazi ganaron cuatro títulos de liga seguidos y en 2018 regresaron a la Liga de Campeones de la CAF por primera vez en 15 años.

Si bien mantuvo su modelo 100% propiedad de los fanáticos, Yanga respondió renovando su estructura financiera, incorporando nuevos patrocinadores y líderes para competir con su rival. Pero la última pieza del rompecabezas del crecimiento de los dos equipos vino de fuera de Kariakoo. En 2021, Azam TV firmó un sorprendente acuerdo televisivo de 10 años con la Premier League de Tanzania por valor de 100 millones de dólares, más de 10 veces el valor del acuerdo anterior. La compañía de televisión invirtió millones en la transmisión de la liga, construyendo la infraestructura de transmisión en todos los estadios del país. El acuerdo con Via Azam significa que la Premier League de Tanzania se ha convertido en la única liga de África donde cualquiera, prácticamente en cualquier parte del mundo, puede ver todos los partidos. Tal ha sido el éxito de la cobertura de Azam que el año pasado se aseguraron los derechos de la Premier League de Kenia (por una décima parte del precio).

Con este aumento de visibilidad, el nivel del arbitraje, la asistencia a los estadios y la calidad del terreno de juego han mejorado. Y con más dinero, visibilidad y profesionalismo también viene un mayor calibre de jugadores y entrenadores. Antes de 2024, Yanga nunca había tenido un jugador extranjero asistiendo a la Copa Africana de Naciones y Simba se limitaba a un puñado de internacionales de Kenia y Uganda. Pero en la AFCON de 2023 en Costa de Marfil, los jugadores de los dos clubes representaron a Zambia, la República Democrática del Congo, Burkina Faso y Mali.

Los dos clubes de Kariakoo respaldaron este dominio cuando ambos se clasificaron por primera vez para los cuartos de final de la Liga de Campeones de la CAF. De hecho, Tanzania fue el único país en el que dos clubes llegaron a los octavos de final de la principal competición de clubes del continente. Simba y Yanga no lograron llegar a la semifinal y perdieron ante los clubes más dominantes de África, Al Ahly y Mamelodi Sundowns, respectivamente. Pero es una brecha cada vez menor.

El auge del derbi de Kariakoo también coincide con el declive de muchos otros grandes derbis de África.

Ni los Orlando Pirates ni los Kaizer Chiefs son los equipos que solían ser. Lo mismo puede decirse del TP Mazembe y del AS Vita en la República Democrática del Congo. Debido a la situación política en Egipto, rara vez ha habido un Derby de El Cairo con más de unos pocos miles de aficionados presentes. Y muchos otros derbis importantes del norte de África han tenido restricciones similares de asistencia debido a la violencia histórica de los aficionados. El domingo, justo al norte de la frontera, en el Derby de Mashemeji, la mayor rivalidad de Kenia entre Gor Mahia y AFC Leopards, una que en algún momento habría estado a la par con el Derby de Kariakoo, vio a la policía intervenir y disparar gases lacrimógenos contra la multitud al final. del juego.

Por primera vez en la historia, mientras los centros de poder del fútbol africano permanecen en el norte, sur y oeste del continente, el corazón del fútbol africano parece desplazarse hacia el este, hacia Dar Es Salaam.

 

Sobre el autor: Alasdair Howorth es un escritor y locutor de fútbol africano. Pasa la mayor parte de su tiempo escribiendo y produciendo el podcast y el boletín informativo On The Whistle.

Foto de cabecera: Crédito de la imagen Alasdair Howorth © 2024.

Fuente: Africa is a Country

 

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