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A diferencia del liberalismo, el concepto africano Ubuntu no cree que existan diferencias primarias entre las personas

Por *Muxe Nkondo

Ubuntu se basa en una premisa simple pero radical: que no existen diferencias primarias entre las personas. Si llevamos ese mensaje a nuestra política y a nuestros sistemas legales, podremos abordar los fallos del liberalismo.

Muchas de las fuerzas que han dado forma a la historia se han sustentado en la falsa creencia de que existen diferencias fundamentales y primarias entre las personas. El imperialismo, el apartheid y el patriarcado crearon hostilidad, desprecio y condescendencia acompañadas de maltrato social, económico y político. La creencia en la diferencia primaria no se limita a los poderosos. También se encuentra entre los oprimidos y excluidos .

No hay respaldo científico, nada que justifique la amplia gama de creencias, actitudes y prácticas basadas en la percepción de la diferencia. La investigación en diversas disciplinas muestra que la creencia en la diferencia primaria no tiene base ni legitimidad alguna. La referencia de aquellos que creían que la diferencia era real a una realidad metafísica ha quedado expuesta como lo que es: una falacia, un mito. Ningún estudioso ha podido establecer la realidad de la esencia racial, étnica o de género. Se basa en la ignorancia, la irracionalidad y la irracionalidad .

¿Qué se puede hacer para convencer a un racista, un tribalista o un patriarca, por ejemplo, de que el reconocimiento de una humanidad común mejoraría las posibilidades de paz? Este es un fenómeno interno y social. Es una cuestión de actitud, pensamiento y comportamiento. La buena noticia es que es posible porque los seres humanos son capaces de sentir empatía y justicia, lo que lleva el comportamiento humano más allá del deseo y el apetito egoístas.

La idea de diferencia primaria y su sociología política es compleja. Da por sentada la diferencia de identidad. Supone que las poblaciones humanas pueden dividirse en distintos tipos en función de sus diferencias culturales y físicas. Las diferencias raciales, étnicas y de género no tienen sentido sin creer en la diferencia primaria. No es la presencia de diferencias físicas objetivas lo que crea razas, grupos étnicos y enclaves de género, pero las interpretaciones sociales sobre tales diferencias pueden crear antagonismo. Es categórico en el sentido de que da por sentada la presencia de grupos identitarios como tipos naturales, no como construcciones históricas y contingentes . También es unidimensional.

La diferencia primaria relega las brechas y asimetrías entre grupos a un ámbito de diferencias primarias y antagónicas. Al considerar las diferencias fundamentales e insuperables, los individuos de esos grupos se vuelven irremediablemente negativos entre sí. Otras personas de otros grupos no son vistas como compañeros sino, a lo sumo, como medios para lograr fines. Se piensa que no se puede aprender nada de gente así. La única manera de abordarlos es a través del poder y la violencia, tanto subjetiva como sistémica.

Pero al mismo tiempo que rechazamos la idea de diferencia primaria, también debemos evitar rechazar a los individuos que la perpetran, descartándolos como monstruos, ineducables e insociables. Si los rechazamos, seremos un ejemplo más de intolerancia, sin dejar espacio para el aprendizaje y el reconocimiento mutuo.

La política y los límites del liberalismo

La constante ampliación de sus simpatías por parte del liberalismo sin transformar fundamentalmente la forma en que el yo se relaciona con el otro, su filosofía moral, ha encontrado ahora su límite. No basta que el liberalismo se enorgullezca de extender constantemente su simpatía y adaptarse al otro. La tolerancia no es suficiente; deja al yo egoísta como centro de referencia para el cual el otro es sólo una página en blanco en la que escribir su historia. Éste es el desafío; hacer que el yo sea abierto, cordial, flexible y receptivo al otro.

El individualismo, un principio fundamental del liberalismo, sostiene que los derechos de los individuos son fundamentales y justifica las acciones del gobierno coercitivo como promoción de esos derechos. Ubuntu sostiene que los derechos de los individuos no son fundamentales y que el colectivo puede tener derechos que son independientes e incluso opuestos a lo que los liberales afirman que son los derechos de los individuos. El principio de diferencia secundaria considera la igualdad y la justicia como el ideal básico y justifica el poder en la medida en que promueve el bien común o público.

El yo y el otro

Un principio importante de la filosofía africana de ubuntu es, en resumen, cuidarse a uno mismo pero también cuidar a los demás. Pero para nosotros ahora, presas del individualismo, esta noción es bastante oscura y desvaída. Sin duda, el sistema liberal pone demasiado énfasis en el individualismo a expensas de la cohesión social. Se ha construido e institucionalizado en todo el mundo todo un campo de relaciones antagónicas entre uno mismo y los demás, basado en la noción liberal de individualismo.

Para cambiar este equilibrio, debemos asegurarnos de que los nuevos valores y principios estén inscritos en las políticas y las leyes. Tienen que estar inscritos en una Declaración de Derechos y una Declaración de Responsabilidades para garantizar su implementación, tal como lo han estado los principios liberales.

Pero no somos ingenuos: es difícil lograr una comunidad socialdemócrata cosmopolita. Es un trabajo en progreso. Cambiar las creencias y actitudes de la gente es una tarea muy difícil, pero el fracaso del liberalismo en la historia moderna apunta en esa dirección. Las consecuencias sobre la vida de las personas deben ser la medida del liderazgo. Se puede aprender, nuestro ser lo permite. La felicidad y el bienestar de todos lo requieren. Nos permitirá entrar y salir de nuestros espacios de identidad: la traducibilidad del lenguaje y la cultura a medida que se mueven en el espacio y el tiempo lo demuestra. Nuevos vocabularios son posibles.

 

Foto de cabecera: ninosouza/Pixabay

Sobre el autor: Muxe Nkondo es un académico y profesional en política social, desarrollo de estrategias nacionales y análisis del discurso, ex vicerrector adjunto (Asuntos Académicos) de la Universidad del Norte (ahora Limpopo) y vicerrector de la Universidad de Venda, Sudáfrica.

*En relación al término «Ubuntu»: Ubuntu es una regla ética mundial originada en Sudáfrica, enfocada en la lealtad de las personas y las relaciones entre estas. La palabra proviene de las lenguas zulú y xhosa. Ubuntu es visto como un concepto africano tradicional. Wikipedia (Ubuntu)

«Una persona con ubuntu es abierta y está disponible para las demás, respalda a las demás, no se siente amenazada cuando otras son capaces y son buenas en algo, porque está segura de sí misma ya que sabe que pertenece a una gran totalidad, que se decrece cuando otras personas son humilladas o menospreciadas, cuando otras son torturadas u oprimidas«. Desmond Tutu.

Fuente: The London School of Economics and Political Science (LSE)

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