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La descentralización y sus efectos en la gobernanza urbana en África

PorLena GUTHEIL/French Institute of International Relations

La importancia de las ciudades africanas como actores económicos, políticos y sociales está aumentando. Si bien África solía ser percibida como un continente predominantemente rural, se estima que para 2050 la población urbana del continente aumentará en alrededor de 900 millones de personas, casi triplicándose. [1] 

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Las diez ciudades de más rápido crecimiento del mundo están todas en África y pronto, más de la mitad de todos los africanos vivirán en ciudades. [2]  Se espera un crecimiento importante en el África subsahariana: si bien el norte de África ya es predominantemente urbano, la proporción de la población urbana en el África subsahariana en 2021 es del 42%. [3]  El rápido crecimiento de las ciudades a menudo se produce de manera no planificada, y las ciudades luchan por proporcionar infraestructura y servicios adecuados a sus habitantes. Si bien los residentes de las ciudades son, en promedio, más ricos que los africanos rurales, la mayoría de los habitantes urbanos viven en condiciones precarias en los llamados asentamientos informales. [4]  La capacidad de las ciudades para hacer frente a estos desafíos depende principalmente del desempeño de la gobernanza urbana.

La gobernanza urbana se refiere a las estructuras y procesos mediante los cuales los actores formales e informales toman e implementan decisiones sobre cómo planificar, financiar y administrar las ciudades. [5]  La gobernanza urbana involucra múltiples actores y múltiples escalas. Además de los actores municipales, otros actores como las organizaciones no gubernamentales, los líderes tradicionales, el sector privado, los donantes internacionales y los gobiernos nacionales o subnacionales participan en el gobierno de las ciudades en diálogo con los ciudadanos. [6][7]  Las reformas de descentralización son parte integrante del proceso político de (re)definir y negociar las estructuras denominadas gobernanza urbana. En términos generales, la descentralización apunta a transferir competencias y recursos del gobierno central a niveles de gobierno subnacionales definidos territorialmente, incluidas ciudades y municipios. Las políticas de descentralización definen cómo colaboran los actores en diferentes niveles de gobernanza (nacional, regional, local) y proporcionan reglas y regulaciones que organizan las relaciones administrativas, políticas y fiscales entre estos niveles. Por lo tanto, las políticas de descentralización son de crucial importancia para la gobernanza urbana, ya que determinan el entorno institucional en el que se lleva a cabo la gobernanza urbana. No sólo definen las competencias de los actores municipales sino que también definen su nivel de discrecionalidad en diferentes ámbitos. Sin embargo, la descentralización no es un proceso estable y lineal, sino más bien un proceso continuo y disputado en el que los actores municipales desempeñan papeles importantes en la negociación de su acceso al poder y a los recursos. [8]  La competencia que caracteriza los procesos de gobernar y establecer estructuras para gobernar las ciudades hace que la descentralización sea inherentemente política.

 

[1]. “Africa’s Urbanization Dynamics 2022: The Power of Africa’s Cities”, OCDE, UNECA y AfDB, 2022, disponible en: https://doi.org .

[2]. “Las ciudades del mundo en 2018. Folleto de datos”, ONU, 2018, disponible en: www.un.org .

[3]. “África subsahariana: Urbanización de 2011 a 2021”, Statista, 2023, disponible en: www.statista.com .

[4]. “La dinámica de la urbanización de África 2022: el poder de las ciudades de África”, op. cit.

[5]. Esta definición se basa en las principales características de la definición de ONU-Hábitat. Sin embargo, el autor no comparte los componentes normativos de la definición que presuponen que la gobernanza urbana es o debería ser propicia para fomentar la rendición de cuentas, la transparencia y el estado de derecho. Ver https://unhabitat.org .

[6]. S. Schlimmer, “Gobierno de las ciudades en África: un panorama de desafíos y perspectivas”, Études de l’Ifri , Ifri, febrero de 2022, p. 15.

[7]. Los términos local y subnacional se utilizan en este documento de acuerdo con la OCDE. Si bien subnacional se refiere a todos los niveles de gobierno por debajo del nivel central, el nivel local excluye a los estados federales, ver “regiones y ciudades de un vistazo”, París: OCDE, 2018, p. 163, disponible en: https://doi.org/10.1787 .

[8]. Para una lectura política de la gobernanza urbana, ver también: S. Bekker y L. Fourchard, Governing Cities in Africa: Politics and Policies , Ciudad del Cabo: HSRC Press, 2013.

Documento disponible en inglés (32 páginas): Decentralization and Its Effects on Urban Governance in Africa (PDF)

Fuente: French Institute of International Relations

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