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Las economías azules podrían transformar a Zambia de una nación sin salida al mar a una nación «conectada a la tierra»

Por David Willima/Daily Maverick

Existe un inmenso potencial para que las ambiciones marítimas de Zambia impulsen el desarrollo sostenible del país.

La industria marítima se asocia comúnmente con los estados costeros, pero el dominio marítimo incluye vías navegables interiores como lagos, ríos y represas. Eso significa que los países sin litoral como Zambia pueden promover activamente sus intereses en el sector.

Pueden hacerlo utilizando la cooperación internacional y marcos legales como la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar (UNclos). Varios estados sin litoral ayudaron a redactar la convención, que estableció el actual sistema de gobernanza marítima. La Convención equilibra las zonas económicas exclusivas con los derechos de navegación para todos los estados, no sólo los que están en el mar. Suiza y Austria, por ejemplo, son países sin salida al mar que están creando prósperas industrias marítimas al “vincularse a la tierra”.

Los Estados africanos sin litoral ya han dado forma al sistema de gobernanza marítima. Etiopía, en particular, a menudo se refiere a sí misma como confinada en una «prisión geográfica», enfatizando la necesidad de acceso costero e influyendo en la gobernanza marítima en el Cuerno de África y más allá.

Se espera que aumente la atracción por el acceso a los puertos para los países sin litoral, particularmente para el comercio y la explotación de recursos costa afuera. Las disposiciones de la Convención de las Naciones Unidas ofrecen a estos estados derechos de acceso costero, a menudo a través de acuerdos con estados costeros, como el acuerdo entre Etiopía y Somalilandia que otorga a Etiopía acceso al puerto de Berbera para fines comerciales y militares.

El cambio global hacia la energía sostenible ha intensificado la demanda de materias primas críticas cruciales para las tecnologías de energía limpia. Un informe de la Agencia Internacional de Energía dice que se espera que la demanda de cobre, cobalto y litio aumente un 40%, 70% y 90% respectivamente en las próximas décadas.

Esto presenta una gran oportunidad para Zambia, dada su dotación de depósitos de cobre, y el proyectado Corredor Lobito podría ser la clave. La línea ferroviaria de 1.300 kilómetros conectará la República Democrática del Congo (RDC) y Zambia con el Océano Atlántico a través del puerto de Lobito en Angola. En octubre de 2023, Estados Unidos (EE.UU.) y la Unión Europea firmaron un acuerdo sobre el corredor con el Banco Africano de Desarrollo para apoyar a Angola y a los dos mayores productores de cobre de África, la República Democrática del Congo y Zambia.

Economía azul de Zambia
El potencial de la economía azul de Zambia. (Gráfico: proporcionado por ISS Today)

La República Democrática del Congo y Zambia ya exportan la mayor parte de su cobre a China. En febrero, Beijing anunció una inversión de mil millones de dólares para renovar el ferrocarril Tanzania-Zambia que conecta el Copperbelt de Zambia con el Océano Índico a través del puerto de Dar es Salaam.

Aunque la carrera global por el acceso a materias primas críticas puede desbloquear el potencial de desarrollo de Zambia, presenta complejidades geopolíticas y riesgos potenciales. Algunos ven el renovado interés estadounidense en el Corredor Lobito como la respuesta de Washington a la Iniciativa de la Franja y la Ruta de Beijing, parte de la rivalidad geopolítica más amplia entre Estados Unidos y China.

Las dos potencias globales adoptan enfoques divergentes. China es asertiva y ofrece proyectos de infraestructura y préstamos para asegurar el acceso a los recursos, lo que ha generado preocupaciones sobre la dependencia de la deuda . El objetivo de China es fortalecer su control sobre la industria minera regional, particularmente en las exportaciones de cobre. Esta creciente influencia tiene importantes implicaciones económicas, ambientales y políticas .

Estados Unidos suele emplear una estrategia centrada en asociaciones e inversiones económicas, con el objetivo de fomentar el desarrollo y los beneficios mutuos con los países en desarrollo. ¿Pero Washington cumplirá sus promesas y superará las preocupaciones sobre el riesgo político ?

La ubicación central estratégica de Zambia, equidistante de los océanos Atlántico e Índico, significa que puede servir como un centro vital que conecta varios corredores comerciales regionales. Esto permite un compromiso equilibrado con Estados Unidos y China, y un enfoque diplomático que sirva a sus objetivos económicos y de desarrollo. Esto resuena con la política exterior del presidente Hakainde Hichilema de cortejar a Occidente mientras mantiene relaciones con China.

La presión de la competencia geopolítica exige que Zambia navegue con cautela para salvaguardar sus intereses nacionales. Las prioridades incluyen la transparencia, el desarrollo de infraestructura, la creación de empleo y una evaluación meticulosa de los términos del acuerdo.

Papel en la gobernanza de la economía azul

Zambia también puede desempeñar un papel importante en la gobernanza internacional de los océanos, especialmente en lo que respecta al cambio climático. El país se unió a la Organización Marítima Internacional en 2015, uno de los seis países africanos sin litoral de un total de 16. También firmó recientemente el Tratado de las Naciones Unidas sobre la biodiversidad más allá de la jurisdicción nacional. Ahora Zambia debe ayudar a desarrollar e implementar prácticas de transporte marítimo sostenibles y ratificar el tratado para proteger los océanos del mundo.

Con vastas masas de agua como el río Zambezi y los lagos Tanganyika, Kariba, Bangweulu y Mweru (la mayoría de los cuales son transfronterizos), Zambia tiene el 40% de los recursos de agua dulce del sur de África, cruciales para el desarrollo sostenible.

Sin embargo, la falta de una disposición específica de la Convención sobre las vías navegables interiores dificulta la gestión de masas de agua transfronterizas como lagos y ríos. La Convención de 1996 de la Comisión Económica para Europa de las Naciones Unidas sobre la Protección y Uso de Cursos de Agua Transfronterizos y Lagos Internacionales es el único marco legal vinculante a nivel mundial para la colaboración en materia de recursos hídricos compartidos. Zambia no ha firmado ni se ha adherido a esta convención, y debería hacerlo.

La reciente validación por parte de Zambia de una estrategia nacional de economía azul centrada en la biotecnología, la sostenibilidad ambiental, los servicios ecosistémicos, el transporte por aguas interiores, la gestión de la industria pesquera y los recursos minerales submarinos reconoce el potencial de estos vastos recursos de agua dulce.

Sin embargo, el crecimiento económico debe armonizarse con la sostenibilidad ambiental. Para lograrlo, la estrategia de economía azul debería depender del Ministerio de Economía Verde y Medio Ambiente, en asociación con Comercio e Industria. Al crear una sinergia entre la conservación del medio ambiente y el desarrollo económico, Zambia puede afrontar los desafíos relacionados con el clima y fomentar un enfoque sostenible e inclusivo para su sector marítimo.

La ubicación estratégica de Zambia y la ratificación de la Zona de Libre Comercio Continental Africana la posicionan como un futuro centro comercial en la SADC y el Mercado Común para África Oriental y Meridional. A través de la conectividad marítima, se podrían enviar mayores volúmenes a tarifas más económicas en comparación con las alternativas por carretera y aire, con el menor impacto ambiental por tonelada en el sector del transporte.

Mientras Zambia explora su potencial industria marítima, debe mirar más allá de las industrias extractivas (donde Estados Unidos y China son los grandes ganadores) y considerar cómo el comercio intracontinental podría desbloquear oportunidades para el desarrollo sostenible.

Sobre el autor: David Willima, Oficial de Investigación, Marítimo, Instituto de Estudios de Seguridad (ISS) de Pretoria.

Fuente: Daily Maverick (Sudáfrica)

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