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El golpe del pueblo

Por Ayisha Osori/Africa is a Country

El presidente entrante de Senegal, Bassirou Diomaye Faye, es tanto creación del presidente saliente Macky Sall como de Ousmane Sonko.

Senegal ha sido considerado durante mucho tiempo la joya de la democracia electoral en África occidental, un ejemplo de intercambio constante de poder y sin golpes militares. Sin embargo, el 24 de marzo el pueblo ejecutó una especie de golpe de estado contra el establishment.

La elección de Bassirou Diomaye Faye se parece a un golpe de estado en muchos sentidos. Por un lado, es desconocido, no tiene experiencia en gobernar y era preso político apenas dos semanas antes de las elecciones. Hasta que escuchemos voces en la radio o veamos rostros en la televisión anunciando la suspensión de las constituciones, los soldados que emergen como jefes de gobierno después de golpes de estado también son desconocidos. Las narrativas sobre ellos comienzan a filtrarse cuando ya están en el poder y el público busca comprender la naturaleza, la calidad y los antecedentes de quien tiene la autoridad final para tomar decisiones. Los próximos meses los dedicaremos a crear una narrativa convincente en torno al nuevo presidente de Senegal. Hasta que eso suceda, esto es lo que se sabe: Faye es tanto creación del presidente saliente Macky Sall como de Ousmane Sonko. Si Sall no hubiera diezmado a la oposición política durante sus 10 años como presidente y no hubiera alienado al público, los resultados de las elecciones presidenciales de 2024 podrían haber sido diferentes. Al subestimar el valor de una oposición vibrante en una democracia y negarse a planificar una transición política saludable para Senegal , Sall ayudó a convertir a Faye, una inspectora fiscal, en presidenta.

También sabemos por los carteles de campaña de Faye que mostraban su rostro y el de Sonko y su eslogan de campaña, “Diomaye es Sonko”, que sin el respaldo de Sonko, un populista de izquierda que algunos consideran el Trump de Senegal, Faye no sería presidenta. En el rechazo a Sall y a lo que ha llegado a representar, la actitud de los votantes en el período previo a las elecciones, donde los candidatos apenas tuvieron 10 días para hacer campaña, fue «haremos preguntas más tarde». El Presidente Faye tendrá considerables poderes de nombramiento. Ya ha nombrado primer ministro a Sonko, que era alcalde de Ziguinchor. En Senegal, el Primer Ministro es el jefe de gobierno y es responsable de nombrar el gabinete en consulta con el Presidente. ¿Podemos esperar una tándemocracia Putin-Medvedev o la variedad Kenyatta-Ruto? Las preguntas que normalmente siguen a un golpe de estado están surgiendo ahora.

​Dos , al igual que con los recientes golpes de estado en África occidental en Mali, Burkina Faso, Guinea y Níger, muchos senegaleses están eufóricos por el derrocamiento de un presidente, aunque su mandato haya terminado. “Ningún presidente puede pasar un día durante su mandato”, había dicho Sall en 2012 cuando se movilizó contra el entonces presidente Abdoulaye Wade, con quien había servido durante ocho años como ministro, primer ministro y presidente de la Asamblea Nacional, pero olvidó esa verdad de la política senegalesa. Una vez que prestó juramento como presidente, Sall consolidó constantemente su poder paralizando la oposición política y rompiendo precedentes con los roles de primer ministro, presidente de la Asamblea Nacional y el Tribunal Constitucional, todo en un intento por tener éxito donde Wade fracasó en 2012: asegurar un tercer mandato. Fue un plan que ejecutó con despiadada eficiencia: recurrir a la ley para neutralizar primero a Khalifa Sall, alcalde de Dakar, y luego a Karim Wade, hijo de Wade, a quien percibía como una amenaza. Sin embargo, cuando volvió su mirada hacia Sonko, el candidato presidencial de Patriotas Africanos de Senegal por el Trabajo, la Ética y la Fraternidad (PASTEF), que quedó tercero en las elecciones presidenciales de 2019, la gente dijo basta.

No es tarea fácil para la oposición ganar una elección en la que el presidente saliente quiere quedarse y está decidido a mantener el control sobre el próximo presidente o conservar el poder en su partido. Días antes de las elecciones presidenciales del 24 de marzo, Sall dijo en una entrevista con la BBC: “Si quisiera quedarme, simplemente sería candidato. En África, todo el mundo puede tener cinco mandatos si así lo desea. Si hubiera sido mi decisión, nadie me habría detenido, excepto el pueblo senegalés”. De hecho, África está plagada de ejemplos de gobernantes con cinco o más mandatos, pero es discutible si esta realidad refleja la voluntad del pueblo. Al votar por Faye, quien, sin precedentes, fue el primer candidato de la oposición en Senegal en ganar una elección presidencial en la primera vuelta ( 54 por ciento ), el más joven con 44 años y posiblemente el primer populista, el pueblo estaba derrocando inequívocamente el status quo de la élite que muchos de los otros 18 candidatos presidenciales representan.

En tercer lugar, la elección del presidente Faye como quinto presidente desde que Senegal obtuvo su independencia de Francia, es una desviación del modelo de tecnócratas políticos como presidente. A diferencia de Leopold Senghor, Abdou Diouf, Abdoulaye Wade y Macky Sall y como la mayoría de los golpistas, Faye no ha formado parte del gobierno político como miembro del parlamento, primer ministro, presidente de la asamblea nacional o ministro como lo han hecho los demás. La elección de Senegal se alinea con la creciente desconfianza hacia los expertos que ha resultado en que estrellas de reality shows y comediantes sean elegidos para el poder en otras partes del mundo.

En cuarto lugar, el clima económico, social y político previo a un golpe siempre está plagado de frustración, y las protestas han sacudido a Senegal desde marzo de 2021, cuando Sonko, quien muchos creían que participaría en las elecciones presidenciales de 2024, fue arrestado por acusaciones de violación. La gente reconoció la escritura bien manoseada de Sall; Además, en diciembre de 2020, meses después de firmar una ley que abolía el cargo de primer ministro, Sall sugirió que podría postularse para un tercer mandato. Tres años después, en julio de 2023, Sall finalmente admitió que no buscaría la reelección. El anuncio posterior, en vísperas de las elecciones previstas para el 25 de febrero, de que las elecciones se pospondrían 10 meses fue inaceptable y estallaron protestas en el país y en el extranjero, en las calles y en las redes sociales. Al intentar retrasar las elecciones, Sall estaba reflejando los retrasos en los calendarios de transición militar a la democracia en Guinea, Mali, Níger y Burkina Faso.

Finalmente, como ocurre con los golpes de estado, la novedad de quién ha surgido como Presidente y Primer Ministro significa que el futuro inmediato de Senegal es incierto y difícil de predecir. Senegal tiene una de las economías de más rápido crecimiento en el África subsahariana, pero eso no significa nada para los jóvenes senegaleses desempleados y el 75 por ciento encuestado por el Afrobarómetro en 2023 que cree que su gobierno está manejando mal la economía.

Los desafíos clave son el alto desempleo y frenar la corrupción y la captura del Estado, particularmente en la nueva economía de petróleo y gas de Senegal, donde está previsto que la producción comience este año. La gente quiere que su riqueza en recursos naturales beneficie a la población en general y cree empleos, y no enfrentarse a la captura de las elites como es el caso en Nigeria y Angola. Sin embargo, si el presidente Faye cumple sus promesas de campaña de revisar contratos vitales en petróleo, pesca y defensa, así como la regulación del petróleo, esto alterará los planes y movilizará la oposición en su contra más rápido de lo que podría esperar. Los acontecimientos globales, la creciente inseguridad en África y la inestabilidad en África occidental exigen una alta diplomacia y alianzas cambiantes, particularmente a medida que más países francófonos cortan lazos con Francia y miran a Rusia y China en busca de armas y préstamos. Tanto el Presidente Faye como el Primer Ministro Sonko no tienen ningún contacto con los asuntos exteriores y necesitarán un Ministro de Asuntos Exteriores sólido y confiable.

Los golpes, por muy impopulares que sean entre los defensores de la democracia, suelen ser una respuesta a una necesidad subyacente de un reinicio completo, razón por la cual los ciudadanos de los países donde ocurren, miopes o no, los acogen con agrado. La democracia, o más exactamente la democracia electoral, ha recibido la carga indebida de generar crecimiento económico y prosperidad cuando la correlación entre democracia y desarrollo económico es cada vez más cuestionada. En Why Bother With Elections , Adam Przeworski, confirma que hay una pequeña diferencia a favor de las autocracias en las tasas medias de crecimiento del ingreso nacional total. Nigeria, por ejemplo, ha experimentado una disminución de la prosperidad económica a pesar de experimentar el período más largo de democracia electoral ininterrumpida desde 1999.

Esta realidad no aliviará al presidente Faye de las expectativas de las personas que votaron deliberadamente por un outsider y un novato, como hicieron los votantes en los Estados Unidos de América en 2016 y podrían volver a hacer en noviembre. Con suerte, la ejecución de un golpe pacífico a través de las urnas dará al pueblo de Senegal la satisfacción duradera de alterar el status quo, una hazaña poco común. En toda África, donde los golpes de estado van en aumento, el surgimiento del presidente Faye transmite un mensaje que los defensores de la democracia deberían prestar atención: las democracias electorales requieren una oposición sana y viable.

 

Sobre la autora: Ayisha Osori, directora de Open Society Foundations, es autora de Love Does Not Win Elections. Tiene títulos de la Universidad de Lagos, la Facultad de Derecho de Harvard y la Escuela Kennedy de Harvard.

Foto de cabecera: Dakar, 2019. Crédito de la imagen Vincent Tremeau para el Banco Mundial a través de Flickr CC BY-NC-ND 2.0 Deed.

Fuente: Africa is a Country

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