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Congo más allá de los hashtags

Por Ruth Mudingayi/Africa is a Country

Si bien las redes sociales han amplificado los llamados a la justicia social en partes del mundo ignoradas durante mucho tiempo, esto debería ser solo el comienzo de nuestro activismo.

En el torneo AFCON 2023 en Costa de Marfil, la selección congoleña de fútbol, ​​los Leopardos, trajo esperanzas renovadas a la República Democrática del Congo en su camino a las semifinales. A medida que el equipo avanzaba por las diferentes etapas del torneo en Abidjan, la inseguridad en el volátil este de la República Democrática del Congo aumentó, con el Movimiento 23 de Marzo (M23) y otros grupos de milicias amplificando sus ataques violentos en la región.

Los Leopardos se propusieron denunciar los asesinatos demostrando solidaridad con las víctimas durante los juegos y en las redes sociales: parándose en el campo y formando con los dedos de una mano una pistola apuntando a sus cabezas mientras se cubrían la boca con la otra al tiempo que se escuchaba el himno nacional y se utilizaron hashtags para difundir el mensaje.

Las redes sociales se han vuelto fundamentales en el llamado a la justicia social en áreas del mundo que han sido intencionalmente ignoradas durante décadas. Hashtags como #EndSARS, #FreePalestine y #BringBackOurGirls han permitido a personas de todos los rincones del mundo brindar información sobre los asuntos globales a los curiosos y empáticos.

Hashtags viejos y nuevos sobre la situación en el Congo, por ejemplo, han estado en circulación durante años. #CongoIsBleeding y #WhatIsHappeninginCongo surgieron por primera vez en noviembre de 2020 con los renovados ataques del M23. Ataques más recientes en febrero de 2024 llevaron #RwandaIsKilling y #FreeCongo a todos los confines de Internet. Sin embargo, los canales de información que fluyen libremente son un arma de doble filo: la viralidad bien intencionada del mensaje #FreeCongo también ha llevado a un aumento en la información no examinada que no solo elimina el contexto sino que combina hechos sobre una crisis compleja y en capas.

Un punto de confusión pertinente es el marco de la crisis que rodea a los niños mineros. Los vídeos de la crisis minera de Haut Katanga se encuentran a menudo bajo hashtags utilizados para denunciar la situación en el este . La riqueza mineral congoleña ha convertido a la nación en un faro para las codiciosas naciones occidentales, los líderes mundiales y las corporaciones que creen que pueden ayudarse a sí mismas, sin importar las consecuencias.

Aunque existe una demanda de que las empresas mineras multinacionales “liberen al Congo”, hay algunos puntos que deben enfatizarse y que crean una distinción entre la guerra en el este de la República Democrática del Congo y el énfasis en la minería realizada por niños y la peligrosa situación en la provincia de Haut Katanga. La corrupción, la gobernanza irresponsable, las leyes mineras no aplicadas y las codiciosas empresas mineras multinacionales son los mayores contribuyentes a la crisis minera en la República Democrática del Congo. Se han aprovechado de la economía, obligando a las familias congoleñas de aldeas e incluso de grandes ciudades como Likasi y Kolwezi a aceptar trabajos en minas tóxicas e inseguras y sus alrededores que luego se venden a las empresas mineras. Este esquema involucra a empresas como Congo Dongfang Mining (CDM), una subsidiaria de propiedad absoluta de la empresa china Zhejiang Huayou Cobalt Ltd. Aquí es donde marcas como Apple, Dell y Microsoft se benefician del trabajo infantil. El cobalto extraído en el Congo para la mencionada empresa proporciona cobalto a las empresas tecnológicas, para que puedan fabricar baterías de iones de litio para sus dispositivos.

La abundancia de minerales en el suelo de la República Democrática del Congo (en particular cobre y cobalto) es casi inconmensurable y se estima en 24 billones de dólares . Centrarse en la crisis minera ofrece acciones tangibles y directas para minimizar la explotación laboral que se está produciendo (comprometerse a comprar menos tecnología que no sea renovada, por ejemplo). Pero la combinación de la crisis de la minería infantil en Haut Katanga, aunque ciertamente está influenciada por la guerra en el este del Congo, no es la causa ni el motivo detrás de los asesinatos en masa ni del hashtag #RwandaIsKilling. Los niños y los mineros artesanales de Kolwezi merecen que sus historias se cuenten de forma clara y concisa, y que no se eclipsen ni se confundan con el conflicto en el este; simplemente permite a los verdaderos agresores esconder sus manos y escapar de la responsabilidad por sus crímenes en medio de la confusión y la confusión. Discutir el tema de la minería es una manera mucho más sencilla para que la comunidad global comprenda la crisis humanitaria en la República Democrática del Congo; las personas pueden conectar las imágenes del sufrimiento con los dispositivos que impulsan su vida diaria y así comprender la injusticia de todo ello.

Honrar las complejas historias de las mujeres y los hombres del este del Congo requiere abordar una historia sórdida. Después del genocidio tutsi en Ruanda en 1994, el este de la República Democrática del Congo recibió una afluencia de refugiados ruandeses, y tanto tutsis como hutus cruzaron al Congo (entonces conocido como Zaire). Las acusaciones de que los Interahamwe (autores hutu del genocidio) se habían infiltrado en la población de refugiados y habían cruzado al Congo con la autorización del dictador congoleño Joseph Mobutu llevaron al Frente Patriótico Ruandés (FPR), liderado por el comandante Paul Kagame, a cruzar al Congo y recuperar estos Rebeldes hutus. Esta invasión ruandesa del este del Congo en 1996 condujo a la Primera Guerra del Congo, en la que el FPR luchó junto a Uganda, Burundi y la Alianza de las Fuerzas Democráticas para la Liberación del Congo-Zaire (AFDL) de Laurent Kabila, un grupo rebelde que luchaba para librar al Congo de Mobutu. .

La guerra dio a Kabila la presidencia en 1997 y a Ruanda y Uganda la libertad de operar en las provincias de Ituri y Kivu del Sur y del Norte. En 1998, Kabila incumplió los acuerdos que tenía con los países antes mencionados, agriando las relaciones entre la República Democrática del Congo y sus vecinos y provocando una rebelión tutsi y la Segunda Guerra del Congo, también conocida como la Guerra Mundial de África.

Hubo múltiples intentos de poner fin a la guerra, desde el Acuerdo de Alto el Fuego de Lusaka en 1999 hasta la instalación de un gobierno de transición en 2003 que colocó a Joseph Kabila como jefe de Estado después del asesinato de su padre en 2001. Sin embargo, la insurgencia persistió. y nuevos grupos de milicias parecían surgir diariamente a medida que la violencia seguía aumentando en la región. Los grupos de milicias pasarían por cambios de liderazgo y de nombre; La Rassemblement Congolais pour la Démocratie (RCD) se dividió en diferentes facciones con múltiples líderes. La guerra y la inestabilidad permitieron el transporte ilegal de minerales extraídos artesanalmente a los países vecinos, dejando claro que los motivos de la invasión tenían poco que ver con Interahamwe sino todo con los minerales encontrados en la región.

Paul Kagame, presidente de Ruanda, aclamado por el ex presidente estadounidense Bill Clinton como “uno de los líderes más grandes de nuestro tiempo”, está en el ojo de esta tormenta humanitaria. Fue bajo sus directivas que el FPR encabezó una invasión del este del Congo sin impunidad en 1996 con el apoyo del Reino Unido, Francia y Estados Unidos. El objetivo era y sigue siendo controlar y explotar las reservas de coltán: en Ruanda se encuentran cantidades mínimas de tantalio, pero Ruanda es uno de los principales exportadores de coltán. En 2021, Ruanda ganó aproximadamente 516 millones de dólares con minerales extraídos, incluido el coltán. Al causar indirectamente inestabilidad en los lugares donde hay excedentes de coltán en la República Democrática del Congo, Ruanda ha logrado desviar miles de millones de dólares del valioso mineral para atraer inversiones extranjeras a lo largo de los años . A pesar de que el gobierno de Ruanda niega todas las afirmaciones, la ONU ha presentado pruebas concluyentes de que el Estado financia al M23 y continúa derramando sangre congoleña en suelo congoleño sin remordimientos .

En abril de 2012, ex rebeldes desertaron del ejército congoleño y lanzaron el grupo M23 en Kivu del Norte. En el espacio de tres meses, 200.000 personas se vieron obligadas a abandonar sus hogares mientras los rebeldes estaban estacionados en Bunagana, una ciudad en la frontera con Uganda. El 20 de noviembre de 2012, el M23 pasó a tomar el control de Goma. Después de casi dos años de operaciones despiadadas, el M23 acordó detener sus ataques y fue expulsado de Kivu del Norte tras ser derrotado por las FARDC (las fuerzas armadas de la República Democrática del Congo) y sus aliados en la Comunidad de Desarrollo de África Meridional (SADC).

A pesar de que la Segunda Guerra del Congo terminó formalmente en 2003 y de que el M23 se rindiera en 2013, el pueblo congoleño todavía no es libre. La gente de la nación todavía está muriendo; las mujeres y los niños siguen siendo víctimas de violencia sexual; Se sigue traficando con minerales y Uganda y Ruanda continúan sus ataques encubiertos contra la República Democrática del Congo mediante el uso de grupos rebeldes.

En 2011, el Congo fue nombrada capital mundial de la violación , con al menos 48 mujeres y niñas violadas cada hora. Anneke van Woundenberg, ex investigadora principal de Human Rights Watch en la República Democrática del Congo, afirmó en una tesis: “Nunca antes me había encontrado con los casos que me describieron los médicos congoleños, como el de víctimas de violaciones en grupo a las que les perforaron los labios y luego los cerraron con candados. » En 2016, se informó que 46 niños de entre 18 meses y 10 años fueron secuestrados y violados por miembros de un grupo de milicias. Estas mujeres, niñas e incluso hombres de la región fueron y siguen siendo infectados intencionalmente con el VIH. Las víctimas de estos crímenes quedan doblemente traumatizadas: no sólo sufren violaciones a causa de las agresiones, sino que también se enfrentan al ostracismo y el aislamiento en sus comunidades por avergonzar a sus familias.

En octubre de 2010, la ONU publicó el Informe de Mapeo de la República Democrática del Congo , que detallaba algunas de las violaciones más desgarradoras de los derechos humanos y del derecho internacional humanitario que ocurrieron en la República Democrática del Congo entre 1993 y 2003. Los actos de violencia estaban relacionados con la explotación de los recursos naturales. , concretamente coltán y oro. El informe contenía 617 presuntos actos violentos. En 2008, se estimó que aproximadamente seis millones de vidas se cobraron como resultado de la guerra, a menudo denominada genocidio. Hoy, esa cifra ha aumentado a más de 12 millones, más del doble de las vidas que se perdieron durante el Holocausto. Además de las vidas perdidas, el número de personas desplazadas sigue aumentando. Los videos que muestran hordas de lugareños buscando refugio en ciudades, pueblos y países vecinos se han vuelto virales en las redes sociales. Según la Agencia de la ONU para los Refugiados, el número de personas desplazadas en las provincias de Kivu del Norte, Kivu del Sur, Ituri y Tanganica del este del Congo es de alrededor de 5,8 millones, mientras que alrededor de 1 millón de personas han solicitado asilo en los países vecinos .

Los ataques encubiertos y la aniquilación del pueblo congoleño han persistido durante tres décadas mientras el mundo en general permanece en silencio. En febrero de 2024, el M23 volvió a atacar, arrojando explosivos en la ciudad de Sake y sus alrededores, en Kivu del Norte, cerca de una escuela y una iglesia. Pero la diáspora congoleña ha denunciado sistemáticamente a las milicias, al gobierno congoleño y a los organismos extranjeros responsables de esta crisis humanitaria. Los Combatientes —compuestos por militantes congoleños residentes en Europa— han salido a las calles de Bruselas, Londres y París para denunciar en múltiples ocasiones la implicación de la UE. Boketshu Wayambo, un músico congoleño, se ha convertido en uno de los rostros destacados de la diáspora congoleña , denunciando a todas las figuras críticas de este asesinato sistemático de ciudadanos congoleños. Sitios web como whdrc.org han puesto rostro a los hombres del saco y han nombrado a las personas e instituciones implicadas en la erradicación silenciosa de un pueblo. En Instagram, cuentas como Genocost y CongoFriends se dedican a organizar comunidades y crear conciencia sobre las terribles condiciones en la República Democrática del Congo.

Más que un problema económico, se trata de un problema humanitario, no sólo porque los minerales robados de la República Democrática del Congo sustentan un estilo de vida occidental global, sino también porque se han cobrado 12 millones de vidas. La mera supervivencia es una configuración predeterminada para el pueblo de la República Democrática del Congo.

El mundo ya no puede ignorar las injusticias que sufre el pueblo congoleño. Sin embargo, la denuncia de los abusos en el este del Congo sólo será válida si se dispone de un mensaje claro, respaldado por hechos y el acceso a la información correcta. Si bien las redes sociales se han vuelto fundamentales en el llamado a la justicia social en áreas del mundo que han sido intencionalmente ignoradas durante décadas, los hashtags virales son solo el comienzo.

Sobre la autora: Ruth Mudingayi es cofundadora de What Is Happening in Congo?, una organización dedicada a denunciar las atrocidades que ocurren en la República Democrática del Congo.

Fuente: Africa is a Country bajo licencia Creative Commons

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