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Empoderar el cambio: proteger a las mujeres en Sierra Leona

Por Jocelyne Sambira/Africa Renewal

Mientras el mundo celebra el Día Internacional de la Mujer el 8 de marzo, las conversaciones globales giran persistentemente en torno a los temas cruciales de la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres. En Sierra Leona, la Primera Dama Fatima Maada Bio, está al frente de la lucha contra la violencia de género en su país. En una sincera entrevista con Jocelyne Sambira para Africa Renewal, ella comparte ideas sobre sus esfuerzos e iniciativas. Aquí hay algunos aspectos destacados de la conversación:

¿Qué alimenta su pasión por abogar contra la violencia de género?

No podemos hablar de igualdad de género y violencia de género en la misma frase. Del mismo modo, no podemos hablar de niños y violencia al mismo tiempo. Esto es lo que alimenta mi pasión, junto con mi propia experiencia personal de ser violada y saber cómo se siente. Por eso me sentí obligado a romper mi silencio. Muchas mujeres y niñas permanecen en silencio, no porque quieran, sino porque creen que nadie más escuchará sus voces.

¿Percibe un cambio en las actitudes hacia la igualdad de género?

Ahora tenemos más gente escuchando y más hombres están empezando a comprender nuestra difícil situación. En Sierra Leona, nuestra mentalidad ha pasado de aceptar el status quo a decir: “No, prohibimos que esto continúe en nuestro país”. Muchas mujeres que han trabajado en este espacio ahora creen que podemos poner fin a la violencia (y a todas las formas de abuso) hacia las mujeres y las niñas.

¿Qué lecciones puede compartir con otros países? Por ejemplo, ¿cómo podemos proteger a las mujeres durante los conflictos?

En primer lugar, ¡habla!

El silencio nunca ha resuelto nuestros problemas. Tu dignidad ya ha sido violada, arrebatada. Dígase a usted mismo y a los demás: «Quiero que la gente lo sepa». Creo firmemente que usar tu voz resuena en otras víctimas y gradualmente construye una comunidad de fortaleza.

Entonces, a todos aquellos que trabajan por la igualdad de género y el fin de la violencia contra las mujeres, les insto a que usen su voz y griten lo más fuerte que puedan.

En el mundo actual debes atreverte a soñar y tener un propósito. Independientemente de tus circunstancias, si tienes un sueño, entonces tienes un propósito. Concéntrate en tu sueño y protégelo de quienes intentan extinguirlo, porque tu vida gira en torno a ese sueño.

Algunas mujeres que hablan se enfrentan a reacciones negativas. ¿Cómo lidia con eso?

Cuando luchas contra el mal, debes esperar que el mal se defienda.

Personalmente, me preparo ignorando todo lo que se dice sobre mí. Esta lucha es mucho más grande que eso; Se trata de muchas personas, incluyéndome a mí. Quienes atacan a las mujeres normalmente quieren silenciarlas porque temen que las mujeres tengan voz en la mesa de toma de decisiones.

¿Cómo ha defendido la tolerancia cero hacia la explotación y el abuso sexual infantil?

He estado involucrada en esta causa desde mi adolescencia. Ahora tengo la plataforma como Primera Dama de Sierra Leona. Presenté la campaña “ No toques a nuestras niñas ”, cuyo objetivo es proteger a las niñas de la violación y el matrimonio precoz.

En mi opinión, el matrimonio precoz es una forma de violación legalizada, ya que a menudo ocurre sin el consentimiento de las niñas involucradas pero, lamentablemente, con el consentimiento de sus padres.

Para abordar cuestiones como el VIH/SIDA, la mortalidad infantil, la trata de personas y la fístula, también debemos abordar la violación y el matrimonio precoz.

Usted ha presentado argumentos sólidos para procesar la violación en Sierra Leona. ¿Algún éxito?

Sí, Sierra Leona es ahora un país modelo en África. Nuestro Presidente cree en brindar a las mujeres la oportunidad de prosperar y participar en la construcción de la nación. Gracias a su apoyo, ahora contamos con un tribunal especializado en delitos sexuales que se ocupa exclusivamente de casos de violación. Los infractores ahora pueden enfrentarse a una pena mínima de 15 años y una máxima de cadena perpetua . Esta legislación ha disuadido a posibles violadores.

Nuestra campaña se extiende más allá de las ciudades y llega a todos los rincones de Sierra Leona. Hemos obtenido el apoyo de líderes religiosos, jefes supremos, profesionales de la salud, maestros y muchos otros.

Presenté la campaña “Hands Off Our Girls”, cuyo objetivo es proteger a las niñas de la violación y el matrimonio precoz.

¿Qué otros resultados ha logrado hasta ahora?

En los últimos cinco años, hemos logrado una tasa de retención de niñas en la escuela del 69 por ciento. Se trata de una cifra sin precedentes. Las niñas ahora destacan en los exámenes públicos. Tenemos casi 800.000 jóvenes escolarizados en el país, y más niñas permanecen en la escuela durante todo el año.

El año pasado, la Organización Mundial de la Salud informó de una caída del 60 por ciento en la mortalidad infantil y en la niñez en Sierra Leona desde 1990.

Ha asistido a muchos eventos de la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York. ¿Cómo describiría su última experiencia (2023)?

Cuando asistí por primera vez a la Asamblea General de las Naciones Unidas en 2018, vine principalmente para presentarme y hacer saber a la gente el trabajo que tenía intención de realizar. Quería obtener el mayor apoyo posible porque, cuando se trata de cuestiones de género, la colaboración más allá del propio país es crucial.

Ahora, años después, creo que he formado asociaciones confiables. Tengo personas que son receptivas a mi defensa y a lo que he estado defendiendo. Creo que esta validación ha sido importante para mí: ya no necesito presentarme.

¿Está compartiendo sus experiencias con otras primeras damas africanas?

Sí, tenemos el club de Primeras Damas Africanas conocido como OAFLA [Organización de Primeras Damas Africanas]. En los últimos dos años, hemos acordado colectivamente centrarnos en las cuestiones de género.

Si bien cada primera dama puede abordar otros asuntos, todas también deben priorizar las preocupaciones relacionadas con el género, como mantener a las niñas en la escuela, protegerlas de la violación y el matrimonio precoz, y también empoderarlas y ayudarlas a navegar en el desafiante mundo de hoy.

Muchas mujeres y niñas permanecen en silencio… porque creen que nadie más escuchará sus voces.

¿Pueden otros países replicar su plan?

Sí, nuestro modelo es altamente replicable. Es sencillo: proteja a su pueblo, proteja a las mujeres, a los niños y a los vulnerables. Es alcanzable. Mi interés es proteger a las jóvenes de los peligros del mundo. Existen numerosas formas de protegerlos.

¿Qué mensaje final tiene para las jóvenes de África y de todo el mundo?

En el mundo actual debes atreverte a soñar y tener un propósito. Independientemente de tus circunstancias, si tienes un sueño, entonces tienes un propósito.

Concéntrate en tu sueño y protégelo de quienes intentan extinguirlo, porque tu vida gira en torno a ese sueño.

Mantente enfocado y dedicado.

Recuerda, cuando estés en un viaje, debes tratar de arrastrar a los demás contigo porque, cuando estás con otros, aguantas más. Cuando estás solo, te quemas más rápido.

Foto de cabecera: Sra. Fatima Maada Bio, Primera Dama de Sierra Leona

Fuente: Africa Renewal

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