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Navegando por el panorama urbano informal: protección social en ciudades del África subsahariana

Por *Sharon Anyango Onyango/Urbanet

En África subsahariana, el sector informal urbano representa la mayoría de las empresas y el empleo, pero los trabajadores enfrentan un acceso mínimo a la protección social formal. Sharon Onyango explora el vínculo entre la informalidad urbana y la protección social, proponiendo enfoques innovadores para economías inclusivas en las ciudades africanas.

En África Subsahariana (ASS), los mercados laborales informales son componentes fundamentales de las economías urbanas en crecimiento y representan aproximadamente el 60 por ciento del PIB. El sector abarca a los trabajadores ocasionales y domésticos, entre otros. Tradicionalmente, la informalidad en estos mercados se caracteriza por bajos recursos humanos y eficiencia, acceso limitado a servicios elementales, inclusión financiera inadecuada, salarios mínimos e ingresos desiguales.

Actualmente, la demografía de la mayoría de las ciudades del África subsahariana está experimentando un aumento de la población en edad de trabajar que excede las oportunidades laborales disponibles en el sector formal. Esto conduce al crecimiento continuo de la fuerza laboral del sector informal. Como las predicciones globales indican una disminución de estas economías con un mayor desarrollo, el caso es diferente para el África subsahariana, con una expansión proyectada del sector informal para cada país específico para 2050 en consonancia con el crecimiento demográfico.

El dilema del sector informal: repensar los mecanismos de protección social

A pesar de sus invaluables contribuciones, los trabajadores del sector informal a menudo enfrentan condiciones precarias marcadas por la inestabilidad laboral, acceso restringido a la atención médica y remuneraciones escasas. La naturaleza impredecible de su trabajo complica el establecimiento de mecanismos convencionales de protección social, exponiendo a una población considerable a la vulnerabilidad.

Durante las últimas tres décadas, las políticas de protección social han despertado un interés creciente tanto por parte de los donantes como de las naciones africanas. Muchos de los países del ASS han desarrollado sus propias políticas nacionales y adoptado diversos enfoques para mejorar la protección social. Los empleadores y los empleados deben invertir en el desarrollo de habilidades, la protección contra la liquidación de activos valiosos durante desafíos imprevistos y el fomento del ahorro para mejorar la resiliencia general.

Revelando las luchas: Desafíos de la protección social en el sector informal del ASS

Los trabajadores informales, aunque dinámicos y a menudo ignorados, contribuyen significativamente a la vitalidad de los paisajes económicos urbanos. Sin embargo, su falta de reconocimiento formal plantea desafíos para la implementación de medidas adecuadas de protección social. Algunos de los desafíos clave incluyen:

Ausencia de documentación formal e ingresos impredecibles: Navegar por la falta de contratos formales y los ingresos irregulares del sector informal puede ser todo un enigma cuando se trata de establecer una elegibilidad clara y garantizar una contribución consistente a la protección social. Tomemos como ejemplo Tanzania , donde el microcomercio ha sido dominante y muchos comerciantes operan sin documentación formal. Esta brecha está siendo abordada por sus asociaciones comerciales, cuyo objetivo es brindar una gama de servicios diversos.

Disparidad de género: En el África subsahariana, las mujeres y los jóvenes constituyen la mayor parte de los trabajadores informales, por lo que presentan desafíos distintivos que pueden exigir medidas de protección social específicas. En Kenia , donde apenas el seis por ciento de las mujeres empleadas formalmente tienen acceso a cobertura de maternidad, lo que deja a más del noventa por ciento del sector informal sin cobertura, sin beneficios de licencia. Esta cruda realidad los expone a crisis e incertidumbres económicas.

Implementación de políticas fragmentada: La promulgación de políticas inconsistentes en diversas regiones y naciones del África subsahariana a menudo conduce a un acceso inadecuado a la protección social. En Sudáfrica y Nigeria , ambas economías han experimentado numerosos desafíos, acompañados de incentivos políticos que podrían apoyar la sostenibilidad y la mejora del sector informal en las dos naciones.

Enfoques innovadores: dando forma a un futuro resiliente para los trabajadores informales en el África subsahariana

Para abordar el nexo multifacético entre la informalidad y la protección social, las ciudades del África subsahariana están explorando progresivamente soluciones modernas. Las tecnologías digitales, por ejemplo, ofrecen oportunidades para conectarse con trabajadores informales, brindándoles servicios financieros, información sobre atención médica y recursos educativos. La utilización de las tecnologías financieras digitales existentes no solo facilita la conectividad sino que también cultiva una cultura de ahorro entre esta población. En Kenia, Tanzania y Etiopía, la plataforma de dinero móvil ‘ M-Pesa ‘ se ha utilizado para ampliar los pagos de asistencia social, llegando a los trabajadores informales que tal vez no tengan acceso a los servicios bancarios habituales.

Además, el establecimiento de sistemas de seguro social impulsados ​​por la comunidad resulta decisivo para aunar recursos y brindar protección financiera a los trabajadores del sector informal. En Ghana, el Plan Nacional de Seguro Médico (NHIS) ha introducido planes de seguro médico comunitarios. Aquí, los trabajadores del sector informal contribuyen y reciben una cobertura de salud adaptada a sus necesidades.

Por último, es imperativo asociarse con instituciones de microfinanzas para diseñar e implementar programas de protección social adaptados a las realidades comerciales del sector informal. Un ejemplo es el Programa Nacional de Red de Seguridad Social (NASSP) de Nigeria, que colabora con organizaciones de microfinanzas para cubrir transferencias de dinero condicionadas a grupos vulnerables dentro del sector informal, para promover la inclusión financiera.

En conclusión, fomentar la sostenibilidad y el desarrollo inclusivo en las ciudades del África subsahariana exige reconocer y abordar los inconvenientes que experimentan los trabajadores del sector informal. La implementación de medidas modernas de protección social requiere abandonar los enfoques tradicionales y al mismo tiempo adoptar estrategias innovadoras para cerrar la brecha existente. Con el tiempo, estas soluciones personalizadas contribuirán a crear un marco más inclusivo en todo el continente para promover un futuro urbano económicamente resiliente en África.

 

Sobre la autora: *Sharon Anyango Onyango. Miembro graduado del Instituto de Medio Ambiente de Estocolmo (SEI) – Centro de África

Sharon Onyango es paisajista y científica del clima urbano. Es becaria de posgrado del Programa de Urbanización Sostenible del Instituto de Medio Ambiente de Estocolmo (SEI) – Centro de África. Sharon también es estudiante de posgrado en JKUAT, Kenia. Su principal interés son las islas de calor urbanas, el confort térmico humano, la modelización del microclima urbano, la movilidad urbana, la mejora de los barrios marginales, los espacios verdes y públicos urbanos y la investigación sobre creación de lugares.

Fuente: Urbanet

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