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La primera diáspora africana

Por *Joaquim Arena/Africa is a Country

El éxito de Cabo Verde en la Copa Africana de Naciones suspendió temporalmente el debate sobre la identidad del pueblo de la nación insular

El fútbol, ​​en ocasiones, puede ser un catalizador emocional, y es capaz de unir los corazones de toda una población. Especialmente si esa población está compuesta por apenas medio millón de personas distribuidas en siete islas habitables de una nación archipiélago.

Las islas de Cabo Verde se encuentran a poco más de 500 millas de la costa de Senegal en África occidental. Su independencia, conquistada tras años de lucha armada en los bosques de Guinea [Bissau], llegó en 1975. El líder de este movimiento de liberación, llamado PAIGC (Partido Africano para a Independência da Guiné e Cabo Verde), fue Amílcar Cabral, uno de los de los nombres más importantes de la liberación africana.

Cuando los exploradores portugueses llegaron aquí a finales del siglo XV, las islas estaban desiertas, no estaban habitadas. Los primeros habitantes de la isla fueron hombres y mujeres esclavizados, traídos desde la costa de África, en las primeras etapas del comercio transatlántico, para ser regateados y vendidos en América. Este tráfico de negros en las islas duró casi dos siglos.

Hombres y mujeres negros se mezclaron con colonos de Europa y formaron una sociedad criolla y mestiza, que constituye hoy Cabo Verde. Y lograron superar el gran desafío de crear una sociedad libre de juicios basados ​​en el color de piel de cada individuo. Blancos, negros, mulatos y mestizos siempre lucharon codo con codo, primero contra los piratas ingleses y franceses, y después contra las largas sequías que crearon hambrunas y diezmaron la población de las islas a lo largo de los siglos.

Es esta composición étnica de la población caboverdiana la que quienes siguieron los partidos de la Copa de Naciones Africanas pudieron ver en el campo, en las bandas y en las gradas, mujeres y hombres: negros, blancos y mestizos. Lo que también fue evidente en cada jugador de la selección nacional fue la historia de diáspora de Cabo Verde, un proceso que comenzó muy temprano en la historia de las islas.

Desde temprano y tan pronto como fue posible, hombres y mujeres buscaron emigrar de las islas, huir del hambre, la sequía y la miseria y encontrar mejores condiciones de vida en el extranjero: primero en América, luego en el continente africano, Sudamérica y a finales del siglo XX, en Europa. Hoy en día, tres veces la población de caboverdianos vive fuera de las islas, en lugar de dentro del país. Eso es lo que permite a Cabo Verde ser una nación que perdura más allá de los límites físicos de las islas, más allá de las fronteras marítimas. Así, gran parte de los jugadores de la selección nacional nacieron fuera de la isla: en Holanda, Portugal y Francia. Pero la fuerza de las raíces culturales de las islas hace que los jugadores se sientan más orgullosos de representar a su selección nacional.

La emigración de caboverdianos hizo que la lengua criolla de las islas fuera aún más importante en estos arraigos culturales, porque es a través de esa lengua que los caboverdianos en el extranjero se comunican con sus familiares que se quedan. La lengua, el criollo de Cabo Verde, es la médula espinal, el pilar que sostiene todo el edificio de la identidad caboverdiana. Es a través de este lenguaje surge la música, conocida en todo el mundo gracias a la voz de la cantante Cesária Évora, quien, después de los años 90, se convirtió en una especie de embajadora musical de la música y la cultura de las islas.

Hace apenas unas semanas se presentó en la capital, Praia, un libro en el que un antropólogo nacional, Manuel Brito-Semedo, defendía la tesis de que las islas de Cabo Verde no eran “verdaderamente africanas”. Sostuvo que desde la independencia de las islas, el 5 de julio de 1975, se había forzado el lado africano de la cultura caboverdiana, dándole más centralidad, más importancia en la conciencia nacional, mientras que se daba al mestizaje y a aquellos aspectos más orientados hacia Europa Segunda facturación. Brito-Semedo argumentó que los padres de la independencia tuvieron que asociar las islas con el continente africano como una forma de legitimidad, uniéndose al panafricanismo, acercando las islas a sus raíces africanas.

Esta postura refleja una corriente de pensamiento que viene desde hace mucho tiempo, desde la primera mitad del siglo XX. En aquella época, diversos intelectuales, escritores y poetas defendieron la idea de una cultura mixta, que abarcara tanto a blancos como a negros, y por esa razón Cabo Verde era más atlántico que africano propiamente dicho. Y los propios colonizadores portugueses promovieron una idea de cierta superioridad de los caboverdianos en relación con las poblaciones de la costa africana.

Este libro y sus ideas provocaron cierto malestar en la sociedad caboverdiana, seguido de cierta contestación. Mucha gente no quedó contenta con esta tesis y pusieron como contraejemplo la participación de la selección nacional de fútbol en la Copa Africana de Naciones en Costa de Marfil.

La Copa Africana de Naciones es uno de los raros momentos actuales en que el panafricanismo soñado por los grandes líderes del continente se manifiesta. Cada dos años, desde El Cairo hasta Ciudad del Cabo, los africanos dejan de lado sus problemas cotidianos para dedicarse al fútbol continental. Ningún otro evento social o deportivo tiene esa capacidad de entusiasmar a jóvenes y adultos, mujeres y hombres, pobres y ricos. Al margen se pueden ver los colores de las banderas y el entusiasmo por los deportistas de élite, en una fiesta que llena el estadio. Las ciudades se detienen, los cafés se llenan de gente que sigue a su selección. Muchas veces, la Copa es el único momento en el que los africanos pueden encontrarse con otros pueblos, otras culturas que componen su continente.

Y esto fue igualmente cierto para Cabo Verde, un conjunto de islas de las que quizás muchos africanos nunca habían oído hablar hasta sus éxitos en el torneo. Ya sea en la isla o en la diáspora, toda la nación estaba unida en torno al éxito del equipo nacional. Los Blue Sharks lograron vencer a países mucho más grandes y con poblaciones mucho mayores, como Ghana, Mozambique, Egipto y Mauritania (también en el campeonato africano de balonmano, donde el equipo nacional tuvo éxito y hasta el año pasado era el subcampeón de África en este campo).

De vez en cuando, la cuestión de la identidad de estos isleños vuelve a la mesa del debate y la discusión. Con orígenes culturales arraigados en una mezcla de blanco y negro, y una proximidad física y conexión con el continente africano, esas preguntas existenciales de de dónde venimos, quiénes somos y hacia dónde vamos siempre persistirán.

Alguien dijo una vez que las islas de Cabo Verde son realmente un tipo de isla del Caribe, solo que nunca llegaron físicamente, nunca salieron del Atlántico. Pero comparemos Cabo Verde con los ejemplos de Cuba, Haití y Bahía en Brasil. En estos lugares, la africanidad de los rituales religiosos, con dioses africanos, como los Orixás, Iemanjá, etc, están presentes en los cultos de santería (Cuba), vudú (Haití) y candomblé (Bahía). En Cabo Verde, estas culturas africanas, estos dioses africanos no existen. La religión es católica y las costumbres son las mismas que en cualquier país del sur de Europa. Esto sucedió porque, cuando llegaron, los africanos negros esclavizados perdieron su nombre y su religión original y tuvieron que aprender a vivir de otra manera. Los sacerdotes portugueses los bautizaron como Manuel, Antonio, Paulo João, etc. Entonces, una caracterización más adecuada de Cabo Verde sería que en realidad fue la primera parada en la formación de la diáspora africana. Antes de llegar a América, el Caribe, Brasil, llegaron a Cabo Verde los primeros africanos esclavizados, robados de sus tierras desde principios del siglo XVI. Sólo después emprendieron su viaje transatlántico.

Sin embargo, durante algunos días, durante la fiesta del fútbol africano, estos debates se suspendieron y todos se unieron en torno a la selección nacional. Todos los habitantes de las islas se sintieron profundamente orgullosos del éxito que tuvieron los Tiburones Azules en el campo. Nadie pensó en cuestiones de origen, ni si eran negros, blancos, claros o mestizos. Todos se sentían, con orgullo, caboverdianos. Y todos sabían que aquellos africanos del continente eran también sus hermanos, hijos de sus antepasados, parientes lejanos que un día, hace muchos siglos, fueron separados por las circunstancias de la historia.

Sobre el autor: Joaquim Arena es un periodista y escritor caboverdiano. Ha publicado tres novelas, Un faro en el desierto , La verdad sobre Chindo Luz y Donde vuelan las tortugas . Under Our Skin (Debaixo da Nossa Pele), es su primera obra completa de no ficción y su primer libro traducido al inglés.

Foto de cabecera: Cabo Verde vs Etiopía, enero de 2022. Crédito de la imagen Happiraphael a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0 Deed .

Fuente: Africa is a Country bajo licencia Creative Commons

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