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Para poner fin al asedio a mi ciudad en Burkina, debemos abrir un diálogo con los yihadistas

The New Humanitarian

Nota del editor: el autor es un destacado líder comunitario de Djibo. Su nombre completo y ciertos detalles se han ocultado por razones de seguridad. Escaparon recientemente de Djibo y ahora viven en la capital, Uagadugú. El artículo se basa en una conversación entre el líder comunitario y un periodista burkinés cuyo nombre también se mantiene en reserva debido a preocupaciones sobre su seguridad.

La vida solía ser hermosa en Djibo, la ciudad del norte de Burkina Faso donde vivo desde los años 80. No había problemas entre comunidades, los forasteros eran bienvenidos y con sólo un poco de esfuerzo y trabajo se podía tener suficiente para vivir.

Ya no. Durante los últimos dos años, los 300.000 residentes de Djibo se han enfrentado a un asedio devastador por parte de combatientes yihadistas. No podemos cultivar, no podemos criar nuestro ganado y no podemos comerciar. La educación se ha vuelto imposible y todos nuestros hábitos diarios han tenido que cambiar.

Los hombres del monte imponen el bloqueo porque creen que la gente de Djibo actúa en su contra. También acusan a los soldados de la ciudad de matar arbitrariamente a presuntos yihadistas y de impedir el envío de alimentos desde Djibo a las zonas donde viven los combatientes.

En un momento dado, se decidió que destacados líderes comunitarios irían a hablar con los yihadistas. Un equipo partió para las negociaciones y como resultado se levantó temporalmente el bloqueo.

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Pero un golpe de estado llevó al poder a un nuevo gobierno y nuestros soldados gobernantes ya no apoyan las negociaciones. Algunos de los que participaron en el diálogo incluso han sido asesinados, mientras que otros fueron secuestrados y desaparecidos.

Escribo esto para alentar al Estado a apoyar a quienes participan en conversaciones. Si no intentamos entendernos unos a otros, ¿cómo podemos hacer las paces? El gobierno debe proteger a los líderes locales que trabajan por el bien común, ofreciéndoles apoyo financiero y material.

A los combatientes responsables del bloqueo, también me gustaría decirles esto: sepan que las autoridades gubernamentales con las que están luchando no son necesariamente las que se ven afectadas por este bloqueo. Es la población civil, los pobres, los que sufren.

Finalmente, a las agencias de ayuda, les pido más apoyo. Periódicamente llegan helicópteros humanitarios a nuestra ciudad, pero se necesita mucho más. La gran mayoría de la población de Djibo en realidad está desplazada de otras zonas y no tienen absolutamente nada.

Días tensos, noches de insomnio

Decenas de ciudades en Burkina Faso están sitiadas por yihadistas, que han estado luchando contra el gobierno desde 2016. Djibo se ha convertido en un símbolo del sufrimiento civil debido al tamaño de su población y la duración del bloqueo.

Algunas personas han podido escapar de la ciudad en vuelos militares o en convoyes del ejército que ocasionalmente salen de la ciudad. Pero si intentas escapar, corres el riesgo de que te embosquen y te disparen.

La población que vive bajo el bloqueo carece de alimentos. Los pastores no tienen dónde pastar sus rebaños porque todo está bloqueado. Los agricultores tampoco pueden salir a cultivar. ¿Cómo pueden las personas seguir viviendo si no pueden realizar estas actividades?

Los productos básicos como el azúcar y el petróleo se han vuelto tan escasos como el oro. Y en cierto momento, si veías una cabra en Djibo, ¡era algo extraño! Incluso escuché que alguien compró una cabra por 350.000 francos CFA (casi 600 dólares).

La gente escucha disparos toda la noche y hay inseguridad permanente. Los adultos sufren de insomnio y apenas duermen. Tengo un nieto que dormía al lado mío por las noches y que muchas veces se despertaba muy asustado y se agarraba a mí.

Recientemente, en un mercado, vi a un grupo de talibé (jóvenes estudiantes coránicos que mendigan dinero) corriendo hacia un automóvil después de ver a alguien dentro que les entregaba una bolsa de pasteles.

Cuando la gente en el mercado vio a los mendigos corriendo, todos comenzaron a huir porque tenían miedo. En unos momentos, el mercado se vació. Por todas partes la gente decía: “Los terroristas están ahí; ¡Ellos están allí!»

Lo mismo sucede en las escuelas. Cuando alguien llama inesperadamente a la puerta de un aula, toda la escuela puede quedar vacía de repente y los niños huyen a todas partes. La educación no es posible en tal contexto.

Nuestra vida diaria también está cambiando de maneras más mundanas. Para bodas y ceremonias de nombramiento, ya no tenemos animales que sacrificar. Y cuando preparamos nuestro té, tenemos que agregarle fruta de tamarindo para cambiar el sabor y poder beberlo.

Autoayuda y compartir

A veces llegan convoyes militares a la ciudad con suministros comerciales, lo que permite a la gente comprar alimentos. Las ONG también nos ayudan de vez en cuando con vuelos humanitarios, aunque no todos los habitantes de Djibo se benefician de esta ayuda alimentaria.

Las personas se ayudan mutuamente a salir adelante mediante actos de solidaridad. Si, por ejemplo, pude conseguir algo de una agencia de ayuda, lo compartiré con alguien que no tuvo tanta suerte.

Y no es sólo ayuda lo que la gente comparte. Si yo pude conseguir agua y tú no, te daré un poco. O si yo pude conseguir leña y otra persona no, se la comparto.

Si somos vecinos y escucho que tienes algo para comer, iré a disfrutar de mi comida contigo. Incluso he visto a personas que tenían dos pares de zapatos y le regalaron uno a su vecino que no tenía.

También se han desarrollado otras estrategias de supervivencia. Las mujeres suelen esconderse por la noche y salir de la ciudad para comprar productos en los pueblos circundantes y luego regresar para venderlos en el pueblo. Si los hombres en el monte o los soldados los ven, están en peligro.

Como la gente no puede cultivar en sus campos principales fuera de la ciudad, también han comenzado a cultivar okra, maíz y otras plantas alrededor de sus casas. Esto solía estar prohibido por el gobierno local pero ahora está permitido.

La gente también empezó a cavar pozos cerca de sus casas después de que los yihadistas saquearan los depósitos de agua que las ONG habían construido para la población y las instalaciones de la compañía nacional de agua.

Aún así, cuando ves algo del agua que bebemos, sabes con certeza que no es buena. Es fangoso y tiene cierto olor nauseabundo. Pero, ¿qué podemos hacer dada la situación?

Por qué deberían reanudarse las negociaciones

Para poner fin al asedio necesitamos hablar más sobre por qué la gente del monte lo está imponiendo. Pero nosotros, los residentes, a menudo tenemos miedo de discutir la verdadera causa, porque está relacionada con el comportamiento del ejército.

Les recuerdo lo que los yihadistas dijeron a nuestros líderes que fueron a negociar con ellos: dijeron que es el ejército el que arresta y mata a civiles en Djibo sin pruebas, y que ha prohibido que los alimentos salgan de la ciudad hacia los pueblos.

Por tanto, se imponen dos bloqueos. Mientras los combatientes impiden que los suministros lleguen a Djibo, el ejército nos impide comprar cosas dentro de la ciudad y luego llevarlas a las zonas rurales donde operan los yihadistas.

En términos más generales, todos sabemos que son nuestras fuerzas de seguridad las que cometen más asesinatos que los yihadistas. Si te cruzas con un luchador en el monte alrededor de Djibo, te dejarán pasar. Pero este no es el caso del ejército, que trata a todos como combatientes sospechosos.

Así que el mensaje que me gustaría enviar al gobierno y a las fuerzas de defensa y seguridad es el de promover la tolerancia en el país y pedir disculpas por las violaciones que han cometido.

También creo que es muy importante que se reanuden las negociaciones. Desde hace un tiempo, los líderes comunitarios han dejado de realizar estos diálogos, porque han entendido que las autoridades actuales no están a favor de ellos.

El Estado debería apoyar a los mediadores locales y también iniciar su propio diálogo, utilizándonos como intermediarios. Los líderes comunitarios podrían ir a ver a la gente en el monte en nombre del Estado y solicitar que los yihadistas se reúnan con las autoridades.

Actualmente, lo único que están haciendo los líderes comunitarios es invitar a la gente a orar por la situación los viernes. También realizan reuniones en las que llaman a la gente a dejar de odiarse y a vivir juntos según los valores que nos legaron nuestros antepasados.

Si lo logramos, la vida en Djibo podría volver a ser hermosa. Diferentes comunidades podrían volver a vivir, comer, beber y hablar juntas sin ningún problema. Ese es el Djibo que conozco.

 

  • Cinco datos sobre Djibo y el conflicto en Burkina Faso

  • Djibo está situado en la provincia norteña de Soum, donde surgió el primer grupo yihadista local de Burkina Faso. Desde entonces ha sido un foco de violencia.
  • Su población ha aumentado de alrededor de 30.000 a 300.000 debido a la llegada de personas desplazadas que huyen de las zonas circundantes.
  • El monitor de hambruna FEWS NET advirtió sobre el riesgo de hambruna en la ciudad debido al bloqueo.
  • Periódicamente llegan a la ciudad convoyes militares y helicópteros humanitarios, pero la situación humanitaria sigue siendo catastrófica.
  • En todo Burkina Faso, decenas de ciudades están sitiadas y más de dos millones de personas están desplazadas. Los golpes de Estado consecutivos en 2022 empeoraron la situación.

 

Foto de cabecera: Warren Saré/TNH. Se prepara comida en un campo de desplazados en Uagadugú. Más de dos millones de burkineses han sido desarraigados por la violencia en los últimos años y decenas de ciudades están sitiadas.

Fuente: The New Humanitarian  (bajo licencia Creative Commons)

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