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Hacia el poder popular

Por Daniel Paget*/Africa is a Country

Las luchas antiautoritarias en el continente no sólo luchan por la democracia, sino que también la están reinventando.

En el cambio de milenio, cuando las transiciones democráticas todavía estaban frescas en la memoria, se estaba gestando un debate académico. Claude Ake , un politólogo nigeriano, argumentó que los pueblos de África conectaban la democracia con los “derechos económicos”, mientras que el académico ghanés Emmanuel Gyimah-Boadi y sus coautores reunieron datos de encuestas para mostrar que la conceptualizaron en términos liberales: elecciones libres, derechos políticos y autogobierno popular.

El debate se ha considerado en gran medida resuelto. Deseo perturbarlo. Podría ser que la comprensión popular de lo que es la democracia sea consistente con lo que encontraron Gyimah-Boadi y sus amigos, pero el interés de Ake era conocer los fines que la democracia era vista popularmente como el medio. En palabras de la politóloga estadounidense Danielle Allen , ¿ para qué se considera que la democracia es instrumental? Particularmente en regímenes autoritarios.

He pasado nueve años estudiando el movimiento democrático en uno de esos regímenes (en Tanzania), especialmente tal como está representado en su principal partido de oposición, Chadema. Durante los últimos dos años, he estudiado su contraparte en el autoritario Zimbabwe, el movimiento conocido, al menos hasta hace unas semanas, como Coalición de Ciudadanos para el Cambio, y antes conocido como Movimiento para el Cambio Democrático. He escuchado sus discursos. He leído sus constituciones. He escuchado a sus líderes.

Lo que he descubierto en una investigación publicada recientemente es que estos movimientos no se limitan a ensayar ideas democráticas calcificadas. La democracia no es, para ellos, un concepto, parafraseando a Jonathan Fisher , formulado en el Norte Global y aplicado en el Sur Global. Estos activistas aceptan los amplios contornos institucionales prescritos en la teoría democrática liberal establecida. Sin embargo, durante décadas de oposición a la opresión autoritaria, han visto de otra manera lo que la democracia puede aportar. Quiero que los activistas que hacen estos movimientos escuchen estas afirmaciones; Quiero que vean que son autores de visiones locales de democracia .

Una filosofía del poder popular

Permítanme comenzar en Tanzania. Como afirma Chadema en su constitución, considera la historia de Tanzania como una historia de dominación. “El ‘pueblo’ de Tanzania”, afirma, “nunca ha tenido voz, poder y autoridad sobre sí mismo«. En cambio, “desde la era colonial hasta la fecha”, esas cosas han recaído en “unas pocas personas”, en términos que recuerdan notablemente a las ideas republicanas radicales de captura del Estado oligárquico .

Esta historia de dominación contiene una crítica mordaz de la Tanzania actual. Aunque el pueblo de Tanzania puede estar ahora libre de la opresión del dominio colonial británico, la liberación de ese dominio no lo ha liberado de la opresión. En cambio, la dominación británica ha sido reemplazada por la dominación, aunque más suave o menos atroz, de los copatriotas (en un régimen autoritario).

Lo que hoy ocupa un lugar preponderante en esta crítica del autoritarismo en Tanzania es el poder. La estructura de gobierno de Tanzania otorga a quienes gobiernan el poder de perseguir sus intereses a expensas de los demás. Es este poder excesivo y desenfrenado el que conecta la gran corrupción con los privilegios que el presidente Magufuli otorgó a su ciudad natal y con los llamados “impuestos de desarrollo” impuestos a los hogares rurales, que el candidato presidencial de Chadema llama “tiranía rural”.

Es el poder, igualmente, el que sostiene este sistema. A los ojos de Chadema, el régimen «utiliza esos poderes… para usurpar el poder del pueblo«. El presidente de Chadema, Freeman Mbowe, escribió que “el gobierno está decidido a conservar el poder por todos los medios”. Si bien el gobierno del presidente Magufuli desde 2015 hasta su muerte en 2021 marcó el período más extremo y visible de tal autoritarismo, no marcó su principio ni su fin.

Estos conceptos de poder y dominación están presentes en la visión de democracia de Chadema o, como ellos la llaman, en su filosofía del poder popular . La forma institucional que Chadema defiende que adopte la democracia no tiene nada de especial. Sin embargo, lo que prevén que se logrará en él es distintivo. Una vez que se implemente la nueva constitución que piden, a sus ojos, se romperá el poder arbitrario de los cargos estatales, desde el consejero de distrito hasta la presidencia. En cambio, el pueblo tendrá poder a través y sobre su gobierno. Sólo entonces se podrá frenar la corrupción oligárquica. Sólo entonces prosperará Tanzania. Sólo entonces el pueblo estará libre de la dominación. En el contexto del autoritarismo, Chadema ha desarrollado una visión republicana original de la democracia análoga a las que se desarrollan hoy en la academia , sobre todo por los autores del Sur Global .

La única salida a la crisis

Estos mismos temas de dominación, corrupción sistémica y poder están presentes en el discurso antiautoritario del movimiento democrático en Zimbabwe, aunque refractados a través de diferentes énfasis y contextos . En su discurso pesan sucesivas atrocidades históricas, así como una larga lista de violaciones de derechos humanos. Su mirada crítica recae inevitablemente, no sólo en el jefe de Estado político, sino también en sus enredos con el aparato militar y de seguridad, que a veces aparecen como los poderes detrás del trono, y a veces como compinches del régimen. Ven la promulgación de una nueva constitución (lograda en 2013) y la aplicación de sus disposiciones como el camino para desmantelar esta corrupción sistémica, frenar a los violadores de los derechos humanos y romper la dominación del régimen. En el contexto de la larga lucha armada de Zimbabwe por la liberación del dominio colonial británico y de los colonos blancos, ven, al igual que el académico y activista Brian Raftopoulos , el logro de la democracia como un paso necesario en el camino hacia la liberación. Como aclara la politóloga Sara Dorman , están cuestionando los lenguajes del nacionalismo.

Junto a estas ideas republicanas locales, tal vez inevitablemente en el contexto de Zimbabwe, corre la idea de crisis. Desde el punto de vista de este movimiento, Zimbabwe ha sido devorado por una crisis tras otra, casi sin interrupción. Ven la democracia como una salida. La causa fundamental de todas las crisis interminables es el “déficit de legitimidad” del régimen. Sin un mandato y sin rendición de cuentas, el régimen ha recurrido a sucesivos actos destructivos que aseguran su supervivencia hoy pero engendran una crisis mañana. En un liberalismo de origen local, este movimiento prevé que la democracia restablecerá la responsabilidad y la legitimidad del gobierno por igual y liberará a Zimbabwe de crisis eternas.

Durante mucho tiempo, para muchos, la cuestión de qué significa democracia ha sido una cuestión cerrada. En el ámbito académico, ha sido necesario que académicos insurgentes, sobre todo del Sur Global, insistan en que podemos reimaginar qué es la democracia y qué se logra en ella. Este no es sólo un ejercicio realizado por los académicos, sino también a través del pensamiento político en evolución de los activistas por la democracia en Tanzania y Zimbabwe , tal como otros lo están rastreando en otros lugares .

Quiero que estos activistas , y sus homólogos en otros lugares, vean cómo sus acciones se parecen a lo que el intelectual y autor público Achille Mbembe podría llamar modos originales, aunque incipientes, de autoescritura africana. Quiero que vean las formas emergentes de pensamiento político en la academia y más allá de las cuales sus ideas son tan similares. Quiero que todos veamos las visiones que pintan y que veamos a través de sus ojos lo que puede ser la democracia y hacia dónde puede llevarnos.

Sobre el autor: Daniel Paget* es profesor de política en la Universidad de Sussex.

Foto de cabecera: Un mercado en Dar es Salaam. Crédito de la imagen Stefan Magdalinski a través de Flickr CC BY 2.0 Deed.

Fuente: Africa is a Country (bajo licencia Creative Commons)

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