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Eswatini: el pequeño reino con un gran corazón

Por Bridget Hilton-Barber*/Daily Maverick

El destino de un rápido viaje por carretera para iniciar las preocupaciones de enero de 2024 fue Eswatini, un país que puedes cruzar en un día, por lo que puedes hacer muchas cosas en poco tiempo.

Mi amigo viajero Hugh Fraser y yo salimos de Barberton en Mpumalanga hacia Eswatini, a lo largo del Geo Trail, una ruta montañosa de una belleza exasperante que muestra las montañas Makhonjwa, declaradas Patrimonio de la Humanidad, y cruzamos el pequeño y amigable puesto fronterizo de Josefsdal, junto con un cerdo, que aparentemente también se dirigía hacia Piggs Peak. Esta ciudad se denomina swazificada como «Spiggy-speeg» y recibe su nombre del buscador francés William Pigg, quien descubrió oro aquí en 1884. Se dice que su hijo se casó con una mujer de apellido Hogg. El pico se refiere al cercano Emlembe, con 1.862 m, la montaña más alta del país.

El cerdo de camino a Piggs Peak. (Foto: Bridget Hilton-Barber)

En medio de un drama de antiguos paisajes verdes, nos dirigimos suavemente hacia el complejo Hawane y pasamos la noche cómodamente en encantadoras y tradicionales cabañas con techo de paja en forma de colmena, disfrutando de las vistas y las buenas vibraciones suazis.

Dicen que el pequeño reino montañoso tiene un gran corazón que late a un ritmo más lento, aunque los suazis son tan guapos que a menudo se acelera y salta. Eswatini tiene una excelente tradición de excelencia artística, excelente música y artesanía, y durante mucho tiempo ha unido a personas con ideas afines.

Esuatini
Las habitaciones tipo colmena del Hawane Resort. (Foto: Bridget Hilton-Barber)

Reino para un barco

A la mañana siguiente nos dirigimos hacia las amplias aguas de la presa Maguga, donde subimos a una casa flotante.

Fish Eagle tiene capacidad para cuatro personas, tiene una pequeña cocina, un baño y un mirador en la parte superior.

Kingdom nos dio una cálida bienvenida a bordo, quien conduce el barco para aquellos que no pueden, lo amarra cuando termina el día y luego desaparece discretamente en una pequeña lancha rápida, dejándote con las maravillas de la presa Maguga y sus bosques circundantes, cascada. , aves y una pequeña isla.

Qué gran jol suazi, balanceándose suavemente sobre las aguas, bebiendo vino, contemplando las aguas. Mucha gente viene aquí a pescar, dijo Kingdom, especialmente lubinas. Hay carteles que dicen: cuidado con los cocodrilos, pero no había visto ninguno en 12 años.

Desde el barco se puede ver el Maguga Lodge con techo de paja, escondido entre los árboles en lo alto de las laderas y, debajo de él, un campamento boscoso y casas con cocina. Qué lugar tan alma. Frente a la presa hay un pequeño centro turístico y un restaurante con un mirador que da al proyecto hidroeléctrico y a las compuertas de la presa. La presa Maguga se construyó en 2001 como un desarrollo conjunto entre Sudáfrica y Eswatini.

House on fire. (Foto: Bridget Hilton-Barber)
House on fire. (Foto: Bridget Hilton-Barber)
Esuatini
Un mural en la tienda Amarasti. (Foto: Bridget Hilton-Barber)

Nos dirigimos a Mbabane, pasando por más montañas y la famosa Reserva Natural Malolotja, una de las reservas montañosas más hermosas del sur de África. Altas colinas, bosques salvajes y profundos desfiladeros; Aquí es donde nace el río Malolotja y luego desciende más de 95 m en su camino hacia el río Nkomazi, que corta hacia el este hasta el Océano Índico. Se pueden hacer caminatas, andar en bicicleta, observar aves, hacer tirolesa y relajarse; y tener recuerdos felices de partes de mi juventud malgastada en la entonces Suazilandia.

Estaba lloviendo mientras conducíamos por la capital, una ciudad pequeña, montañosa e impresionantemente limpia (los carteles dicen que tirar basura es repugnante y un delito) sin ninguna miseria urbana obvia a pesar del alto desempleo del país, la gran desigualdad y el patrimonio neto del rey Mswati de 10 mil millones de rands, según Forbes.

La casa flotante en la presa Maguga. (Foto: Bridget Hilton-Barber)

Arriba y arriba

Mbabane parece bastante anticuado, pero tiene electricidad y carácter. La temperatura bajó mientras atravesábamos Pine Valley hacia Sibebe Rock, surgiendo de la niebla como una gran cabeza calva. Sibebe, el segundo monolito de granito más grande del mundo después del Uluru de Australia , es una cúpula volcánica de tres mil millones de años de antigüedad que se eleva a 1.488 m y da nombre a la cerveza local.

Hay información en estas rocas. Subí a Sibebe por primera vez cuando tenía 17 años, pero, como escribe Tony Ferrar en su libro sobre el Barberton Makhonjwa Geo Trail: “Nuestras vidas individuales son demasiado breves, e incluso toda la historia humana es demasiado corta, para permitirnos comprender el vasto abismo de tiempo entre el momento en que se formaron estas rocas y el día de hoy”.

Condujimos arriba y arriba, haciendo curvas y torciendo hasta llegar a la cima, hasta Sibebe Resort, un lugar orgullosamente propiedad de Swazilandia que ofrece alojamiento y actividades familiares.

Desde Mbabane, la Kings Highway se dirige al sur hacia el centro de Eswatini, con rampas de salida a Lobamba, la sede parlamentaria del país, y al valle de Ezulwini, “lugar del paraíso”, que durante mucho tiempo ha sido deliciosamente decadente.

Ezulwini es donde comenzó el turismo en Suazilandia y está plagado de casas de huéspedes y hoteles, un casino y el famoso Cuddle Puddle (considerablemente mejorado desde la juventud desperdiciada), mercados de artesanía, galerías de arte, paseos a caballo y golf. Los pechos de Sheba se elevan por encima del valle, junto con Execution Rock o la montaña Nyonyane, vigilando Mlilwane, uno de los destinos ecológicos más populares de Eswatini.

Tomamos la rampa de salida del valle de Malkerns y nos metimos en Willows Lodge antes de que estallara una tormenta suazi. Willows era encantador, estaba ubicado en tierras de cultivo con jardines subtropicales, aves prolíficas y un gato amigable.

Al día siguiente visitamos el Swazi Candle Centre, donde el mercado de artesanía y las tiendas están volviendo a la vida pospandemia. Escuchamos la charla de un autobús lleno de brasileños y franceses, cloqueando y arrullando ante los fabulosos productos.

KwaziSwazi es una gran librería, Simbane Café ofrece comidas abundantes y buen café, Amarasti vende bolsos, carteras y artículos para el hogar bordados y con cuentas a mano. Proporcionan empleo a las mujeres rurales y periurbanas de Eswatini. La fábrica Swazi Candles, que funciona desde 1982 y es una institución aquí, produce y exporta magníficas velas a todo el mundo. Los sudafricanos cansados ​​de apagones los compran.

La fábrica de velas suazis. (Foto: Bridget Hilton-Barber)
La fábrica de velas suazis. (Foto: Bridget Hilton-Barber)
La vista desde la casa de huéspedes de Malandela. (Foto: Bridget Hilton-Barber)

Malandela’s Guesthouse es el lugar más acogedor en el corazón del Malandela’s Centre, junto a House on Fire, un extraordinario lugar interior y exterior de estilo afro-gaudiesco famoso por su festival anual Bushfire. Malandela’s es una fantástica escapada de fin de semana con habitaciones rodeadas de vegetación, un restaurante cercano y pequeñas tiendas que venden artesanía, café, ropa y cestas.

Malandela’s es un centro creativo y atrae a todo tipo de visitantes. Conocimos a gente de la embajada estadounidense en Sudáfrica, a una familia inglesa, a viajeros franceses, a ex capetoneses que habían huido a Badplaas. Conocimos a un alemán que aparentemente había disfrutado de un poco de oro suazi y dos okes de Edenvale y nos dijo que Eswatini se había registrado en Starlink de Elon Musk, aunque nadie podía entender por qué Internet parecía tan lento.

Lo que necesitas saber

Los titulares de pasaportes sudafricanos no necesitan visa para Eswatini.

El rand es una moneda aceptable y se comercializa uno a uno con los lilangeni de Eswatini.

Consulta el sitio web de turismo del Reino de Eswatini para obtener información sobre la casa flotante Maguga Dam, el Hawane Resort, la Reserva Natural Malolotja y la Roca Sibebe.

Por el camino

El Geo Trail de Barberton a Bulembu por la R40 muestra el sitio del Patrimonio Mundial de las montañas Makhonjwa. Con una edad estimada de 3.500 millones de años, estas montañas representan algunos de los paisajes más antiguos del planeta. Contienen un registro excepcional de algunas de las rocas volcánicas y sedimentarias más antiguas, diversas y mejor conservadas de la Tierra primitiva, así como fósiles de las primeras formas de vida de la Tierra.

Sobre la autora: Bridget Hilton-Barber, ex corresponsal de viajes de Radio 702 y ex editora de Sawubona (la revista a bordo de SAA), es escritora y fotógrafa independiente, amante de la vida, la aventura, la comida, la bebida, la jardinería y los gatos. Es autora de nueve libros. Bridget vive en una granja en las afueras de Tzaneen, en la provincia de Limpopo, donde también se ha convertido en una extraordinaria evasora de baches.

Fuente: Daily Maverick

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