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Los clubes de dinero ayudan a los nigerianos desplazados a crear sus propias redes de seguridad

Por Zubaida Baba Ibrahim*/The New Humanitarian

Mientras la máquina de coser zumba, Hafsatu Hamman se centra en la tela que tiene delante y la guía con cuidado a través de la máquina para mantener las puntadas alineadas.

Este es un día típico en la choza de hojalata de Hamman, donde cose ropa para los residentes del campo de desplazados de Wassa en la capital de Nigeria, Abuja, por un promedio de 300 libras esterlinas (0,3 dólares) por juego, similar al precio de una pequeña barra de pan.  Antes de fin de mes, se espera que haga su contribución de ₦ 4.000 a su grupo Adashe.

Tenemos un grupo de unas 15 mujeres. Todo el mundo aporta 1.000 libras esterlinas a la semana, pero si esa cantidad es demasiado, puedes contribuir con lo que puedas permitirte”, explicó Hamman, hablando en el idioma hausa que se usa comúnmente en África occidental. «Entendemos que no todos tienen los mismos medios«.

Adashe es la palabra hausa para una forma tradicional de asociación mediante la cual las personas aportan una cierta cantidad de dinero que luego se reúne y se comparte entre los miembros del grupo. Se cree que la práctica se originó en Nigeria antes de extenderse por África occidental y central, hasta el Caribe, aunque clubes de dinero similares son comunes en todo el mundo. Las ganancias mancomunadas pueden ser un salvavidas durante las emergencias, así como una forma de aumentar los ahorros.

Hamman, de 40 años, es una de las 31.000 personas desplazadas que viven en 18 campamentos alrededor de Abuja. Como la mayoría, terminó allí después de escapar del conflicto de Boko Haram en los estados nororientales de Borno, Adamawa y Yobe. Desde que se intensificó la insurgencia en 2014, más de 35.000 personas han muerto en un conflicto marcado por un elevado número de víctimas civiles, secuestros y una campaña militar de tierra arrasada que ha profundizado la crisis humanitaria en la región.

‘Vinimos aquí sin conocer a nadie’​

This is a medium shot photograph of Hamman, 40. She is sitting and sewing.
Foto: Zubaida Baba Ibrahim/TNH

Hamman, que huyó de la zona de Gwoza en Borno en 2014 debido a una ola de ataques de militantes de Boko Haram, recordó el momento en que se vio obligada a dejar atrás su aldea y su máquina de coser.

Su viaje de Gwoza a Abuja fue largo y difícil. Se vio obligada a trasladarse de un lugar a otro en busca de seguridad antes de establecerse finalmente en Wassa, el campo de desplazados más grande de Abuja. Alberga a casi 6.000 personas, la mayoría del noreste de Nigeria y alrededor del 70% son mujeres o niños.

 

Vinimos aquí sin conocer nada ni a nadie”, dijo a The New Humanitarian. “Durante el primer año, todos simplemente esperábamos y esperábamos poder regresar pronto a casa. No pensamos en hacer algo para ayudarnos a nosotros mismos porque no creíamos que estaríamos aquí por mucho tiempo”.

Aunque estaban físicamente lejos de las zonas de violencia, el conflicto aún los afectó de manera profunda. «Nos dejó sin acceso a las necesidades básicas: sin refugio, sin agua potable, sin alimentos, sin clínicas«, dijo Hamman.

“Ahora puedo ayudar a mi familia”

A medium shot of houses in Wassa pictured at a distance.
Foto: Zubaida Baba Ibrahim/TNH

Antes de convertirse en un refugio para personas desplazadas, Wassa era una urbanización de viviendas de bajo coste. Sin embargo, a medida que aumentó el número de personas desplazadas que llegaban a Abuja, muchas fueron reubicadas allí. Cada bungalow alberga a varias familias. Si bien algunas ONG locales habían establecido anteriormente una escuela primaria y una clínica móvil en el campamento, estos servicios ya no funcionan. Los residentes de los campamentos dicen que reciben alimentos y ayuda médica una vez al año y que no son suficientes para satisfacer sus necesidades.

A map of Nigeria with an inset showing Abuja and the Wassa Camp.

En casa, yo era modista, así que fui a buscar a alguien en la comunidad que tuviera una máquina de coser que pudiera prestarme. Me sentaba al borde de la carretera y remendaba ropa, por 20 o 50 libras cada una. A veces alguien me daba hasta 200 nairas y yo estaba muy feliz”, dijo Hamman. “No gastaría todo el dinero que gano en comida. Dejaría la mitad a un lado para ponerla en Adashe”.

Poco a poco, Hamman pudo ahorrar suficiente dinero para comprar su propia máquina de coser y, finalmente, pudo construir una choza de hojalata para crear un espacio de trabajo más permanente.

Ahora puedo ayudar a mi familia más que antes”, dijo, explicando cómo ahora puede permitirse pagar las cuotas escolares de sus hijos, desde que cerró el campamento escolar gratuito. «La ayuda [de las ONG locales] todavía llega de vez en cuando, pero nunca es suficiente«, añadió Hamman. “Aquí somos miles, pero eso no les importa. Nos dan lo que pueden y depende de nosotros compartirlo como podamos”.

Un sentimiento de pertenencia​

Two women, one wearing a light mint green gown and headcovering and another wearing a turquoise one, are pictured walking away from the camera. We do not see their faces.
Foto: Zubaida Baba Ibrahim/TNH

El sistema Adashe proporciona una red de seguridad para las familias desplazadas que viven en el campo, lo que permite a las mujeres ahorrar dinero en un fondo colectivo, que puede utilizarse para pagar las cuotas escolares, atención médica, suministros agrícolas y otras necesidades familiares.

Pero además de brindar asistencia financiera, los clubes Adashe también ofrecen una sensación de apoyo emocional y mental.

Para las mujeres en particular, ser parte de un grupo de este tipo proporciona un sentido de pertenencia y comunidad, que puede ser especialmente importante en tiempos de adversidad e incertidumbre. Adashe también ofrece a las mujeres una manera de hacerse cargo de sus propias vidas y tomar decisiones sobre cómo se utilizan los fondos colectivos en sus hogares.

‘Adashe es para personas que tienen más’​

This is a close-up shot. We see hands picking peanuts from a bowl and placing them into a plastic bag.
Foto: Zubaida Baba Ibrahim/TNH

Pero no todo el mundo puede permitirse el lujo de participar en Adashe. A medida que el costo de vida se ha disparado debido al aumento de la inflación, muchas personas en los campos han luchado para llegar a fin de mes con lo poco que tienen.

Bintu Ali se gana la vida vendiendo nueces tostadas en el campamento de Durumi, que se encuentra en una zona de clase media de Abuja y alberga a más de 3.000 personas. No gana suficiente dinero para ahorrar. “Todo el dinero que gano se destina a pagar los artículos del hogar”, explicó. «Adashe es para personas que tienen más«.

Las personas que no pueden unirse a los grupos Adashe pueden sentir una sensación de exclusión.

Si bien puede resultar difícil para las mujeres desplazadas participar solas en esos grupos, las transferencias de efectivo de las organizaciones de ayuda pueden ayudarlas a obtener acceso a estos sistemas de apoyo. Un estudio del Banco Mundial en Níger encontró que las transferencias de efectivo llevaron a un aumento en la participación de las mujeres en Tontine, un tipo de grupo de ahorro local similar a Adashe.

Uno de los principales desafíos de los sistemas Adashe es la falta de regulación. Debido a que a menudo se basan en la confianza mutua entre los miembros, carecen de estructuras formales para garantizar que todos los miembros contribuyan de manera justa o reciban su parte justa de los ahorros cuando sea su turno.

Si bien esta flexibilidad puede ser ventajosa, especialmente para las mujeres en entornos desplazados, también puede generar problemas si los miembros no son honestos o responsables.

En 2022, una ONG local, Stand with a Girl Child, otorgó fondos a 20 mujeres para impulsar sus pequeñas empresas. En cambio, las mujeres decidieron invertirlo en un grupo Adashe. Hamman dijo que algunos miembros dejaron de contribuir cuando recibieron su parte del dinero, lo que provocó que la mayoría de las mujeres perdieran sus ahorros.

«A veces la gente toma su parte del dinero y deja de contribuir«, dijo Liyatu Ayuba, de 50 años, que vive en Durumi. “Otros pueden tener una necesidad urgente de dinero y, en lugar de ser honestos y preguntarle a la siguiente persona en la rotación si pueden intercambiar lugares, pueden mentirle al líder del grupo. Esto puede causar mucha confusión y desconfianza, lo que puede dañar el sentido de comunidad«.

“Decidimos simplemente asentarnos donde encontramos a otros como nosotros”​

This is a medium shot portait of Ayuba. She is pictured smiling at the camera and wearing a patterned bright white, brown and green gown with a matching head covering.
Foto: Zubaida Baba Ibrahim/TNH

El viaje de Ayuba a Abuja estuvo lleno de dolor y pérdida. Ella y su familia vivían en el estado de Imo, en el sureste, pero en 2014 su marido, un soldado, fue llamado a servir en Bama, una ciudad que ha sido atacada repetidamente por los insurgentes de Boko Haram.

Dijeron que todos los soldados de Borno deberían regresar para mantener la paz y llevaron a mi marido a Bama. A partir de ahí, mi marido murió en el servicio activo, baleado por los muchachos de Boko Haram”, dijo.

Después de la muerte de su marido, Ayuba (en la foto de arriba) se embarcó en un viaje de 1.200 kilómetros hasta Maiduguri, la capital de Borno, en busca de un nuevo comienzo, pero la tragedia volvió a golpear cuando su hijo Daniel resultó gravemente herido en un atentado de Boko Haram. Después de varios traslados al hospital, la pareja se mudó a Abuja con la esperanza de que eso lo ayudaría a recuperarse.

Mucha gente murió en esa explosión, pero Daniel no. Estaba gravemente herido y lo operaron, pero no se curaba”, explicó Ayuba. «La mayor parte de nuestro dinero se gastó en facturas del hospital, por lo que decidimos establecernos donde encontramos a otros como nosotros«.

Ayuba dijo que hubo menos problemas durante los dos primeros años: “Tuvimos la atención del gobierno y por eso teníamos más posibilidades de ser escuchados. Recibimos comida, jabón, ropa y mosquiteros con regularidad”. Ahora, casi una década después, dijo que el campamento está cada vez más superpoblado, lo que ejerce presión sobre los recursos. Los alimentos, el agua y otros materiales de socorro proporcionados se han vuelto insuficientes.

En el grupo Adashe de Ayuba, cinco mujeres contribuyen con 500 libras esterlinas cada día al fondo colectivo, que luego asciende a 75.000 libras esterlinas al final de cada mes. Este dinero luego se divide entre dos miembros por rotación, dando a cada uno una suma de más de 35.000 libras esterlinas. Esto es más que el salario mínimo en Nigeria y ha ayudado a Ayuba a mantenerse a sí misma y a su familia.

‘Conozco la importancia de la escuela’

A young person is seen laying on a bed through turquoise curtains.
Foto: Zubaida Baba Ibrahim/TNH

Ayuba es vista como una figura materna por muchos de los jóvenes del campo, en particular aquellos que perdieron a sus padres durante el conflicto. Tiene 12 hijos directamente bajo su cuidado.

Además de brindarles apoyo emocional y orientación, Ayuba les ayuda a pagar las cuotas escolares y otras necesidades esenciales, para las cuales Adashe le permite ahorrar. “Conozco la importancia de la escuela para estos niños y estoy haciendo todo lo posible para ayudarlos”, dijo.

A veces el dinero [Adashe] no es suficiente para que todos obtengamos todo lo que necesitamos, pero nos permite salir adelante. Algunas de mis hijas adolescentes se unieron a un grupo hace muy poco y deben recibir su parte antes de Navidad. Me dicen que comprarán su ropa navideña, así que al menos puedo quitarme eso de las manos”, dijo Ayuba, sonriendo.

Si bien Adashe y otros clubes de dinero pueden no ser exclusivamente para mujeres, en los campos de desplazados de Abuja a menudo están organizados por y para mujeres. Esto se debe a que muchas de las mujeres desplazadas son viudas, mientras que otras carecen de las mismas oportunidades laborales que tienen los hombres.

Las mujeres también están mejor conectadas con la comunidad. Esto les permite navegar por la compleja dinámica de los grupos y garantizar que sus contribuciones sean seguras y se utilicen de manera efectiva.

Cómo pueden ayudar los grupos de ayuda

Pictured is a woman standing and hand-sewing a garment.
Foto: Zubaida Baba Ibrahim/TNH

Algunas mujeres que aún no forman parte de ningún grupo Adashe (como Kaltume Ali, que está tejiendo un gorro en el campamento Wassa de arriba) dijeron a The New Humanitarian que estarían dispuestas a unirse si pudieran obtener ayuda financiera para hacerlo, incluso en lugar de raciones de alimentos si eso les ayudaría más a largo plazo.

Tijjani Babakura, especialista en programación humanitaria y de desarrollo radicado en Nigeria, dijo que fortalecer sistemas como Adashe era clave para el empoderamiento. “Cuando las organizaciones intentan apoyar y empoderar a las personas, a menudo lo hacen de manera equivocada e identifican a las personas equivocadas a las que apoyar”, afirmó.

«Las ONG locales, especialmente, pueden fortalecer esta práctica enseñando a los grupos las mejores prácticas de contabilidad y compartiendo ideas sobre cómo los miembros pueden presupuestar cuando reciben su propia parte«, dijo Babakura, explicando que los miembros a menudo dejan de contribuir después de recibir su parte porque no No tengo un plan sólido sobre cómo usar el dinero. En lugar de invertir, lo gastan en necesidades inmediatas, lo que no ayuda a que el dinero crezca.

Debido a que los grupos Adashe generalmente se basan en la confianza mutua entre personas con objetivos similares, unirse a un grupo ya establecido puede resultar difícil. Babakura sugirió que las ONG y los grupos de ayuda podrían ayudar a reunir a quienes tienen trabajos o intereses similares: “como reunir a un grupo de mujeres que vendan cosas similares como, digamos, verduras. De esta manera, todos pueden sentirse incluidos”.

‘Durante la granja Adashe, se canta y se baila’

A group of people are pictured gathered.
Foto: Zubaida Baba Ibrahim/TNH

Pero el sistema Adashe es mucho más que dinero. También puede involucrar comida, donde cada miembro aporta una lata de arroz a otro miembro de forma rotativa; o agricultura, en la que todos los miembros del grupo ayudan en la granja de un miembro durante unos días, turnándose para trabajar en diferentes granjas. “Durante la granja Adashe, se canta y se baila”, dijo Ayuba.

En la foto de arriba, las mujeres en el campamento de Wassa están descascarando vainas de frijoles secos, una tarea tediosa que es más eficiente cuando se hace en grupo; solo un ejemplo de cómo Adashe también se trata de compartir el trabajo y estrechar lazos, creando un sentido de comunidad y mutuo. apoyo.

Frente a los numerosos desafíos que la vida en los campos plantea a los supervivientes del conflicto, esto puede resultar invaluable. Como dijo Ayuba: “Siempre es bueno saber que tienes un grupo de amigas, hermanas que siempre están dispuestas a ayudarte y apoyarte”.​

 

Editado por: Patrick Gathara and Andrew Gully.

Sobre la autora: Zubaida Baba Ibrahim. Periodista y escritora creativa nigeriana centrada en soluciones y periodismo constructivo, y primera becaria reportera de The New Humanitarian.

Fuente: The New Humanitarian bajo licencia Creative Commons

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