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La fiebre del oro en Senegal: más riqueza, pero ¿a qué precio?

Por María Gerth-Niculescu/Marco Simoncelli/Deutsche Welle (DW)

Personas de toda África occidental están trabajando en minas de oro a lo largo de la frontera de Senegal con Mali. La minería es una ayuda económica muy necesaria para la región. Pero la creciente inestabilidad en Malí también lo hace vulnerable.

En la región de Kedougou, en el sureste de Senegal, la fiebre del oro comienza justo después del anochecer, cuando el calor aún es soportable y el sol es clemente. Cerca del pueblo de Samekouta, hombres con caras cansadas estacionan sus motocicletas en el borde de un vasto terreno rocoso rodeado de árboles y hierba alta. Sus ropas están cubiertas de polvo de color óxido.

La mina artesanal comprende estrechos agujeros negros en los que los mineros desaparecen con un rápido salto. Un ruido de fondo permanente de martillos neumáticos y generadores de electricidad cubre sus escasas conversaciones. Los hombres son de Senegal, Mali, Burkina Faso y Guinea.

Ciudades auríferas cerca de la frontera entre Senegal y Malí

La mayor parte del oro sale de Senegal

El último informe publicado por la agencia de estadística de Senegal afirma que la producción de oro ascendió a 387.700 millones de francos CFA en 2020 (590 millones de euros), una cifra probablemente mayor si se tiene en cuenta la minería informal. Las estimaciones indican que alrededor del 90% del oro se lleva al extranjero.

«Son principalmente malienses y guineanos quienes compran el oro«, explica a DW Aliou Cisse* en Faranding, un pueblo a orillas del río Faleme. Solía buscar oro en los campos que rodeaban su pueblo.

Kedougou, una de las regiones más pobres de Senegal, alberga a más de 20 nacionalidades. Los extranjeros, principalmente de otros países de África occidental, vienen a Kedougou para probar suerte en la búsqueda de oro.

Mineros de oro en el río Faleme, que marca la frontera entre Senegal y Mali Imagen: Marco Simoncelli/D

La minería de oro no es nueva en la región, que limita con Mali y Guinea. Los agricultores y los aldeanos lo practican a nivel artesanal desde hace décadas. Pero desde la década de 2010, el sector minero de oro de Senegal ha experimentado un crecimiento considerable,

Los lugareños que buscaban mayores ingresos pasaron de la agricultura a la minería en pequeña escala en sus tierras. Posteriormente, la noticia del oro atrajo a un gran número de extranjeros, y las empresas extranjeras establecieron minas industriales y semimecanizadas.

Acaparamiento de tierras y contaminación

La fiebre del oro se ha producido a expensas de los lugareños, algunos de los cuales han visto cómo se les arrebataba parte de sus tierras y se contaminaba su medio ambiente.

Cisse dijo a DW que su pueblo ha perdido muchas tierras desde que una empresa china instaló una mina semimecanizada en sus afueras. Las palas eléctricas excavan incansablemente montículos de arena anaranjada en la zona donde los residentes de Faranging solían cultivar cereales y hortalizas o buscar oro.

«Desde hace casi un siglo, nuestro pueblo practica la agricultura, la ganadería y la extracción de oro en estas tierras. Nosotros hacíamos todo aquí y la empresa china vino a ocupar el espacio«, afirma Cisse.

La gente de Faranding dice que el río Faleme solía ser cristalino. Pero ahora el agua es de un color naranja fangoso. La costa de Malí está a sólo unos cientos de metros de distancia. Un pequeño barco de madera transporta pasajeros de un lado a otro. En su camino, pasa por una estructura metálica que llega al agua desde el lado maliense. Allí, los hombres operan máquinas de dragado para extraer rocas del lecho del río, otra forma más de buscar oro.

Gold miners dredging the sandy bottoms of the Faleme River on Mali’s shores                  Image: Marco Simoncelli/DW

Las empresas mineras vierten en el Faleme miles de litros de aguas residuales, que a veces contienen sustancias químicas como mercurio. Como resultado, las personas que viven a lo largo del río ya no pueden beber el agua ni utilizarla para su ganado o para cultivar hortalizas.

Disputas mineras y pobreza

Los residentes dicen que reciben poca compensación y las empresas mineras industriales no ofrecen suficientes empleos para los locales. En una región donde el desempleo es rampante, la minería de oro se ha convertido en una fuente indispensable de ingresos.

Amadou Sega Keita, vicepresidente del consejo departamental de Kedougou, dice que alrededor de 300.000 personas trabajan actualmente en las minas, la mayoría en sitios artesanales o clandestinos. «Allí se encuentran personas con títulos de maestría», explica Keita a DW.

Amadou Sega Keita pictured outside the office of the Departmental Council of KedougouImage: Marco Simoncelli/DW

A principios de septiembre, dos personas murieron y ocho resultaron heridas en enfrentamientos durante una protesta tras una disputa sobre el reclutamiento en las minas de Khossanto. El incidente ocurrió cerca del Proyecto de Oro Sabodala, propiedad de la compañía canadiense Teranga Gold Corporation, que se considera la mina industrial más grande de Kedougou.

También ha habido otras disputas. Aunque la región es rica en recursos, presenta pobreza y carece de infraestructura básica. «A sólo unos pocos kilómetros de la ciudad de Saraya no se ve electricidad«, dice Mahamadi Danfakha, director de la emisora de radio comunitaria de Saraya. «La gente tiene la impresión de que el Estado ha cerrado los ojos ante sus demandas».

Mahamadi Danfakha dirige una estación comunitaria en Saraya, en la frontera entre Senegal y Mali-Guinea. Imagen: Marco Simoncelli/DW

¿Un riesgo de radicalización?

Amadou Sega Keita dice que el sentimiento de abandono que tienen los habitantes de la región podría hacerlos propensos a la radicalización. «El déficit económico y social podría ser un factor para que los grupos yihadistas se implementen«, advierte. «Actualmente no hay bancos, el dinero va de mano en mano«. Esto, dice Keita, podría conducir a la infiltración de extremistas religiosos que podrían utilizar el oro para financiar sus actividades.

Senegal y Malí comparten una frontera de unos 250 kilómetros (155 millas). La frontera es porosa y difícil de controlar. En Malí, los grupos yihadistas forman actualmente el ejército, que cuenta con el apoyo del Grupo Wagner de Rusia.

«Las presiones en torno a la zona maliense de Kayes, con un posible avance de grupos en esta ciudad, acentuarían la amenaza en Senegal«, afirma Paulin Maurice Toupane, analista del Instituto de Estudios de Seguridad (ISS).

Hasta ahora, Senegal se ha librado de ataques terroristas y es visto como uno de los pocos países estables de África occidental. Pero su fiebre del oro y otras redes de tráfico (prostitución, armas o productos químicos) hacen a Kedougou vulnerable.

Uno de los muchos sitios de extracción de oro artesanal en el área alrededor del pueblo de Samekouta en la región de Kedougou en SenegalImagen: Marco Simoncelli/DW

Las redes de tráfico existentes en Senegal podrían ser la razón por la que los grupos extremistas no han orquestado ataques en el país, dice Bakary Sambe, director regional del Instituto Tombuctú en Dakar. «Ellos [los grupos extremistas] tienen espacios de retirada táctica, y Senegal representa un gran interés para ellos. Está el flujo de capitales, el movimiento de armas, el acceso al mar», afirma Sambe.

Producción anual de oro en Senegal (En toneladas métricas)

Intervenciones antiterroristas

Sin embargo, Amadou Sega Keita, vicepresidente del consejo departamental de Kedougou, ve motivos para el optimismo. La cultura y las enseñanzas religiosas senegalesas, dominadas principalmente por hermandades sufíes moderadas muy influyentes, son incompatibles con el extremismo, afirma. «Los terroristas tendrán dificultades para conseguir que la población esté de su lado«.

El gobierno senegalés, alarmado por la situación en los países vecinos, también ha tomado varias medidas para prevenir el terrorismo. En Kedougou, aumentó el número de fuerzas armadas y lanzó proyectos de infraestructura.

Keita cree que este enfoque no es suficiente. «Necesitamos una gran base militar en la frontera para demostrar al enemigo que estamos constantemente presentes«, afirma el funcionario de Kedougou.

El Ministerio de Defensa y la Gendarmería Nacional de Senegal se negaron a responder a las preguntas de DW y a las numerosas solicitudes de comentarios. En las zonas a lo largo del río Faleme, la policía y las fuerzas armadas prohíben la entrada de periodistas extranjeros, y sólo unos pocos residentes están dispuestos a conceder entrevistas.

*Aliou Cisse es una modificación del nombre real del interlocutor de DW en Faranding, Kedougou, para protegerlo de represalias.

Fuente: DW

Editado por: Benita van Eyssen

Foto de cabecera: Un minero de oro artesanal prepara su detector de metales en un bosque de la zona rural de KedougouImagen: Marco Simoncelli/DW

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