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Los jóvenes africanos podrían alterar los estados autoritarios, pero no lo hacen: he aquí por qué

Por Lovise Aalen yMarjoke Oosterom/The Conversation

África tiene la población juvenil más grande del mundo . Para 2030, el 75% de la población africana tendrá menos de 35 años. Se prevé que el número de jóvenes africanos de entre 15 y 24 años alcance los 500 millones en 2080.

Si bien la dinámica demográfica varía en todo el continente, la mayoría de los países subsaharianos tienen una edad media inferior a 19 años . Níger es el país más joven del mundo con una edad media de 14,5 años, mientras que Sudáfrica, Seychelles, Túnez y Argelia tienen edades medias superiores a 27 años.

Estos datos demográficos son una fuerza potencial para el crecimiento . Sin embargo, el potencial del dividendo demográfico de África se ha visto eclipsado por las preocupaciones de los gobiernos y los donantes internacionales sobre la relación entre las grandes poblaciones de jóvenes, las tasas de desempleo y la inestabilidad política.

Muchos países con grandes poblaciones jóvenes y altas tasas de desempleo y subempleo juvenil siguen siendo pacíficos . Pero la narrativa política dominante es que los jóvenes desempleados representan una amenaza para la estabilidad.

Además, el papel de los jóvenes en las protestas populares –como en Sudán en 2019– ha creado grandes expectativas sobre su papel a la hora de contrarrestar a los gobiernos autocráticos y contribuir a la democracia.

Como politólogos y sociólogos, estamos interesados ​​en comprender la interacción entre la juventud y los regímenes autocráticos, especialmente ahora que las autocracias electas se están afianzando en África.

Las autocracias electorales son regímenes elegidos para llegar al poder utilizando estrategias autoritarias. Estos incluyen la manipulación de las elecciones y la represión de la oposición, los medios de comunicación independientes y la sociedad civil.

Nuestra investigación se centra en las interacciones entre la juventud y los regímenes en Etiopía, Mozambique, Uganda y Zimbabwe. Todos son casos de autocracias electorales.

Estos regímenes son conscientes de su gran población juvenil y, en ocasiones, se ven desafiados por ellos. Bobi Wine de Uganda , un músico popular convertido en candidato presidencial, es un ejemplo.

Los cuatro países de nuestro estudio también han atravesado guerras civiles, donde los grupos armados victoriosos tomaron el poder y permanecieron en el poder desde el final de la guerra. Esto ha creado un conjunto particular de dinámicas entre los gobiernos rebeldes envejecidos y las mayorías jóvenes.

En contextos autocráticos como estos, los esfuerzos por empoderar a los jóvenes pueden manipularse fácilmente para servir a los intereses del régimen. Algunos jóvenes pueden decidir seguir el juego y aprovechar las oportunidades que ofrecen los actores del régimen. Otros podrían resistirse a ellos. Algunos aprovechan las oportunidades, esperando que sirvan a sus propios intereses y no a los del régimen. Aun así, esto podría reproducir formas de clientelismo.

Todo esto es importante porque el futuro de la democracia está en juego y aprovechar las oportunidades impulsadas por el Estado podría contribuir a la renovación autoritaria.

Nuestros equipos de investigación en cada país estudiaron la variedad de políticas que los gobiernos implementan para “atender” a los jóvenes. Incluyeron préstamos para jóvenes empresarios y el establecimiento de consejos juveniles y cuotas juveniles en las instituciones políticas.

Descubrimos que las estrategias dirigidas a los jóvenes (en gran medida destinadas a promover el empleo y la participación política) son parte del libro de reglas autoritarias en los cuatro países que estudiamos. Los planes de empleo y emprendimiento estaban expuestos a abusos a través de redes de clientelismo del partido gobernante y canalizados hacia partidarios del régimen.

No salvar la democracia

Nuestra investigación encontró que los jóvenes en Etiopía, Mozambique, Uganda y Zimbabwe se sentían agraviados por el hecho de que estas oportunidades se canalizaran hacia los partidarios del régimen. También señalaron la falta de oportunidades para tener una voz significativa. Las instituciones que se establecieron para permitir la participación de los jóvenes fueron cooptadas y carecían de independencia de los gobiernos.

Algunos jóvenes expresan sus quejas a través de protestas a favor de la democracia, como en Mozambique en octubre de 2023 . Pero, en general, los jóvenes africanos no están salvando la democracia .

Tampoco están contrarrestando la tendencia cada vez más profunda a la autocratización en el continente, donde los gobiernos en ejercicio han concentrado cada vez más el poder en manos del ejecutivo. Nuestra investigación lo ha confirmado en Zimbabwe, Mozambique, Etiopía y Uganda.

Estudios de casos de países

En Zimbabwe , Zanu-PF ha estado en el poder desde la independencia del país en 1980. El partido gobernante y muchos de sus líderes, ahora envejecidos, utilizan su historia de haber sido parte de la guerra de liberación en la década de 1970 para conservar su poder .

Lo hacen creando narrativas sobre la historia de la liberación y el patriotismo del país, y acusan a la generación “nacida libre” (los nacidos después de la independencia) de traicionar la guerra de liberación. Esto deslegitima cualquier descontento que puedan sentir los jóvenes. Zanu-PF apunta a los jóvenes entre su repertorio más amplio de estrategias para mantener el poder.

En Mozambique , el partido gobernante Frelimo ha ganado todas las elecciones desde 1992. El partido ha concentrado el poder y los recursos en manos de la élite política. Los jóvenes siguen estando subrepresentados y tienen serios desafíos para acceder a los recursos. Esto, además de otras dinámicas de conflicto, contribuyó a una insurgencia en la región norte de Cabo Delgado a partir de 2017 . Está dirigido por el grupo religioso radical llamado localmente Al-Shabaab, o a veces “machababo” (los jóvenes).

Las protestas dominadas por jóvenes en Etiopía contribuyeron a la caída en 2018 del partido gobernante que había estado en el poder desde 1991. También llevaron a la llegada al poder de Abiy Ahmed ese año.

Desde entonces, la movilización entre los jóvenes ha sido silenciada . Sólo los leales tienen acceso a los planes de creación de empleo. También ha habido una militarización de los movimientos étnicos dominados por jóvenes. Esto se vio, por ejemplo, con el grupo Fano Amhara en la guerra de Tigray en 2020-2022 .

Uganda fue pionera en institucionalizar la participación de los jóvenes en la toma de decisiones. La participación de los jóvenes en las estructuras políticas se considera una herramienta de control gubernamental. Descubrimos que los políticos jóvenes sentían que este sistema defectuoso de representación brindaba oportunidades para movilizarse tanto en contra como a favor del régimen actual. Los candidatos jóvenes que se postulan para uno de los escaños de la cuota juvenil en el parlamento, por ejemplo, no pueden evadir fácilmente el patrocinio del partido gobernante.

Camino a seguir

Los jóvenes africanos son diversos. Sin embargo, a menudo se les ha caracterizado como violentos o como agentes de cambio y activistas por la paz . Estas caracterizaciones representan extremos opuestos de un espectro.

Nuestro proyecto de investigación involucró a una diversidad de jóvenes ubicados y en constante movimiento en diferentes partes del espectro. Esto ha mejorado nuestra comprensión de cómo navegan y responden a las formas en que sus regímenes buscan manejar a la población joven.

En nuestra opinión, las iniciativas de investigación y políticas dirigidas a los jóvenes en estados autoritarios deben reconocer que las intervenciones juveniles bien intencionadas pueden reproducir políticas autoritarias cuando se canalizan hacia personas leales a los partidos.

Las intervenciones que apuntan a promover la creación de empleo y el empoderamiento de los jóvenes deben monitorear cómo se seleccionan los participantes jóvenes y cómo se desembolsan los fondos para evitar la interferencia de actores partidistas.La conversación

Sobre las autoras: Lovise Aalen, profesora de investigación, ciencias políticas, Chr. Instituto Michelsen y Marjoke Oosterom, investigadora y líder del grupo de investigación sobre poder y política popular, Instituto de Estudios del Desarrollo

Publicado en The Conversation bajo una licencia Creative Commons. 

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