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El Vaticano aprueba las bendiciones entre personas del mismo sexo y provoca reacciones divididas en África

Por Patrick Egwu/National Catholic Reporter (Missouri – USA)

La inesperada declaración del Vaticano del 18 de diciembre que permite las bendiciones no litúrgicas de parejas del mismo sexo ha provocado reacciones divididas en todo el continente africano, con activistas LGBTQ elogiando la medida, mientras que varias conferencias episcopales católicas locales han emitido declaraciones reiterando que la Iglesia aún no aprueba el matrimonio homosexual.

Las relaciones entre personas del mismo sexo siguen estando prohibidas en muchos países africanos. Un sacerdote nigeriano, el padre de Schoenstatt Ugochukwu Ugwoke, dijo a NCR que el nuevo documento del Vaticano «parece estar envuelto en ambigüedad y mucha gente está confundida«.

P. Ugochukwu Ugwoke de Schoenstatt (Cortesía de Ugochukwu Ugwoke)
P. Ugochukwu Ugwoke de Schoenstatt

Ugwoke es uno de los muchos sacerdotes de todo el continente africano que han expresado fuertes críticas al nuevo documento del Vaticano. Dijo que actualmente hay dos grupos: los que están de acuerdo con la declaración y los que se oponen a ella con el argumento de que puede cambiar la posición de la Iglesia sobre el matrimonio como una unión sacramental entre un hombre y una mujer.

«Los que están en contra [dicen] que parece ser una aprobación tácita de la unión entre personas del mismo sexo«, dice. «Sienten que esta es una forma sutil de aprobar el matrimonio entre personas del mismo sexo y que si no reaccionan, entonces van a hacer una legitimación total del matrimonio gay dentro de la Iglesia Católica«.

Si bien la declaración aprueba las bendiciones para las uniones entre personas del mismo sexo por parte de los sacerdotes, no permite ceremonias o ritos litúrgicos para esas parejas.

«La gente opina que la bendición parece ser una aprobación. Cuando bendices algo, bendices, respaldas«, dijo Ugwoke.

En Sudáfrica, el padre jesuita Nobert Munekani dijo que hay quienes son receptivos a la declaración y quienes están completamente en contra.

«Viene con mucha confusión y tergiversación para muchas personas«, dijo.

Munekani, quien es párroco de la iglesia católica de San Martín de Porres en Orlando West, Johannesburgo, dijo que es importante que la declaración explore la posibilidad de bendecir a las parejas del mismo sexo sin ninguna forma de ritualización u ofrecer la impresión de un matrimonio.

P. jesuita Nobert Munekani, párroco asistente de la iglesia católica de la Santísima Trinidad en Johannesburgo, Sudáfrica (Patrick Egwu)

«Si escuchas a las personas que están a favor de los matrimonios entre personas del mismo sexo, en realidad han elevado esta declaración al nivel de que la iglesia ha aceptado los matrimonios homosexuales. Pero está claro que no es así, y esto sigue provocando confusiones y ansiedades entre los fieles y el pueblo de Dios«.

«Un avance enorme»

Ricus Dullaert, una activista LGBTQ, describió la declaración como un «avance enorme» para la comunidad.

Dullaert, quien es el fundadora de un grupo de apoyo LGBTQ en la iglesia católica Holy Trinity en Johannesburgo, dijo que la aprobación por parte de la jerarquía eclesiástica es un enorme paso adelante y un cambio radical con respecto a las políticas anteriores de los predecesores del papa Francisco.

«Estamos contentas por eso«, dijo. «Esto dará a las fuerzas más progresistas de la Iglesia una oportunidad para hacer algo en ese campo de la bendición de las relaciones homosexuales, lo cual es toda una revolución«.

En 2014, Dullaert y su esposa nigeriana, Sylvester, celebraron una pequeña ceremonia en la Capilla de Nuestra Señora en Ámsterdam para celebrar su unión.

Dullaert dijo que si bien la Iglesia ha dado un importante paso progresivo hacia la bendición de las relaciones entre personas del mismo sexo, la declaración tiene sus propias limitaciones.

«Es una bendición para los marginados«, dijo. «El documento tiene algunas condiciones porque hace todo lo posible para explicar que esta bendición de las ‘relaciones irregulares’, como la describieron, no debe equipararse a un matrimonio y especialmente con personas homosexuales. Siguieron enfatizando ese aspecto y también diciendo que no debería tener lugar en un entorno litúrgico que se parece a un matrimonio«.

En respuesta a la oposición a la declaración del Vaticano, dijo que los miembros de la comunidad LGBTQ verán la declaración como un respaldo o como una señal de aceptación de su relación, incluida una relación sexual.

«Ese es otro campo en el que está el problema. Ahora, si comienzas a bendecir a la gente, entonces la pregunta será ¿cuál es la idea detrás de esto? ¿Aceptas su relación, de la que forma parte el sexo, o lo haces para animarles a llevar una vida casta?»

Henry Ugwu, a Nigerian LGBTQ activist (Courtesy of Henry Ugwu)
Henry Ugwu, un defensor nigeriano del cambio social LGBTQ

Henry Ugwu, un defensor nigeriano del cambio social LGBTQ, dijo que la declaración era necesaria desde hace mucho tiempo, y señaló que es otro paso significativo hacia la aceptación de que las personas LGBTQ son creadas por Dios y merecen el amor y la aceptación de la iglesia.

«No hay ninguna razón por la que los homosexuales deban ser excluidos de la Iglesia Católica. Son parte de la sociedad«, dijo. «Dentro de cincuenta años, hay una mayor probabilidad de que la Iglesia acepte plenamente a las personas homosexuales y al matrimonio gay. Hubo generaciones en las que las mujeres no tenían derecho al voto. Ahora vemos a esa generación como bárbara. Tal vez dentro de 100 años, la generación de ese momento verá a la Iglesia Católica como bárbara por no permitir que los adultos casados entren en la iglesia«.

Ugwu dijo que la declaración estimulará conversaciones incómodas, lo que podría iluminar a las futuras generaciones de sacerdotes.

«Estas discusiones tienen el poder de sobrevivir a los prejuicios de los sacerdotes actuales, allanando el camino para un cambio sustancial y duradero en el futuro«, dijo.

Rechazo de los obispos africanos

Los obispos africanos y las diócesis locales han respondido a la declaración con aclaraciones para la comunidad católica, al tiempo que han enfatizado sus firmes posturas en contra de las bendiciones litúrgicas para los matrimonios entre personas del mismo sexo.

La Conferencia de Obispos Católicos de Nigeria, en una declaración del 20 de diciembre, dijo que la enseñanza de la Iglesia Católica sobre el matrimonio sigue siendo la misma, y agregó que «no hay posibilidad en la enseñanza de la Iglesia de bendecir las uniones y actividades entre personas del mismo sexo. Eso iría en contra de la ley de Dios, de las enseñanzas de la Iglesia, de las leyes de nuestra nación y de la sensibilidad cultural de nuestro pueblo«.

Los obispos, sin embargo, dijeron que la declaración refuerza la verdad sobre la misericordia de Dios y que aquellos que piden bendiciones han demostrado la confianza en Dios y el deseo de vivir de acuerdo con su voluntad.

La Conferencia de Obispos Católicos de Ghana dijo que estaba proporcionando aclaraciones sobre la declaración, debido a los crecientes informes falsos de los medios de comunicación que, según dijo, han causado ansiedad y confusión entre muchas personas.

Bishops from Ghana concelebrate Mass at Rome's Basilica of St. Mary of the Angels and Martyrs May 21, 2023. (CNS/Lola Gomez)
Los obispos de Ghana concelebran la misa en la Basílica de Santa María de los Ángeles y Mártires de Roma el 21 de mayo de 2023. (CNS/Lola Gómez)

Los obispos dijeron que los sacerdotes no pueden bendecir las uniones o matrimonios entre personas del mismo sexo. Explicaron que la bendición mencionada en la declaración es una que se puede dar a cualquiera que la pida, especialmente a aquellos en estado de pecado, que buscan la conversión.

En respuesta a la declaración, los obispos católicos de África del Sur dijeron: «El matrimonio sigue siendo exclusivo entre un hombre y una mujer«.

En un comunicado emitido por la Conferencia Episcopal de África del Sur, que incluye a Sudáfrica, Botsuana y Esuatini, los obispos dijeron que la bendición en la declaración se hace con la esperanza de la conversión y no equivale a aprobar una forma de vida que es contraria a la voluntad de Dios. Agregaron que proporcionarían una guía sobre cómo se puede solicitar o conceder la bendición para evitar confusiones.

Munekani, el sacerdote sudafricano, dijo que el documento del Vaticano «no debe leerse ni entenderse como un respaldo a las uniones entre personas del mismo sexo, sino más bien como una respuesta a numerosas preguntas sobre la posibilidad de impartir una bendición a las parejas del mismo sexo«.

Ugwoke, el sacerdote nigeriano, dijo a NCR que no se negará a bendecir a nadie, pero dijo que continuaría denunciando la homosexualidad en términos claros como un pecado contra Dios y contra el orden de la creación. En medio de la creciente confusión sobre la declaración, dijo que el Vaticano debería emitir otra declaración para proporcionar más claridad y calmar las tensiones.

«La declaración no ha distorsionado esta comprensión de la posición de Dios en contra de la homosexualidad», dijo. «Cuando bendices a alguien, no estás bendiciendo lo que está haciendo o la situación irregular en la que se ha enredado. La bendición no es sacramental, lo que aprueba o respalda su unión. La bendición que estás dando es simplemente un acto de piedad«.

Foto de cabecera: En Gaborone, Botsuana, activistas celebran una decisión del Tribunal Supremo que despenalizó las relaciones sexuales homosexuales el 11 de junio de 2019. En respuesta a un documento del Vaticano de diciembre de 2023 que permite la bendición de parejas del mismo sexo, los obispos católicos del sur de África, incluido Botsuana, dijeron que proporcionarían una guía sobre cómo se puede solicitar o conceder dicha bendición para evitar confusiones sobre la enseñanza católica. (AP Foto, Archivo)

Fuente: National Catholic Reporter (Missouri – USA)

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