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Justicia intergeneracional y derechos humanos en tiempos de crisis planetarias en África

Por GRAÇA MACHEL/ACCORD (Sudáfrica)

Las crisis planetarias son desafíos que enfrentamos colectivamente como una familia humana y deben superarse con la riqueza de toda nuestra diversidad.

La justicia intergeneracional se ocupa esencialmente de los deberes y responsabilidades que las generaciones presentes tienen para con las generaciones pasadas y futuras, y las consideraciones morales que deben tenerse en cuenta al llevar a cabo estos deberes y responsabilidades.

Mi objetivo es abordar algunas amenazas que enfrenta nuestro mundo (la crisis climática, la amenaza nuclear y el flagelo de la desigualdad) y las responsabilidades intergeneracionales que nos incumben de dejar un legado de longevidad, prosperidad y vitalidad para las generaciones venideras. Estas crisis planetarias son desafíos que enfrentamos colectivamente como una familia humana y deben superarse con la riqueza de nuestra diversidad total.

Cambio climático

La actual emergencia climática es el resultado de los modelos irresponsables de desarrollo y del método codicioso con el que hemos explotado los recursos naturales en nuestro camino hacia la industrialización. Hemos destruido violentamente el equilibrio de la naturaleza. Y en todos los rincones del mundo, ella está respondiendo furiosamente a nuestra agresión. Ninguno de nosotros escapa a su furia: temperaturas extremas, fenómenos meteorológicos impredecibles y desastres naturales devastadores están afectando a todos los rincones del mundo con una gravedad sin precedentes.

La humanidad tiene una ventana que se cierra rápidamente para asegurar un futuro habitable. La responsabilidad recae en nosotros para revertir la tendencia de ignorar la ciencia y tener el coraje moral de colocar «el planeta por encima de las ganancias». Debemos tomar las medidas adecuadas y audaces necesarias para contener la destrucción que hemos creado, renovar lo que ha sido destruido y proporcionar un terreno fértil para un planeta mucho más saludable. Nos queda menos de una década para contener el aumento de la temperatura global en 1,5°C y evitar efectos irreversibles en el planeta. Debemos reducir a la mitad las emisiones para 2030 y detener la crisis de la biodiversidad. La emergencia climática está afectando injustamente a los más vulnerables.

Los niños son los más afectados por el cambio climático ahora y están llegando a una edad adulta donde los impactos de esta emergencia van camino de volverse aún más devastadores. UNICEF ha informado que 25 de los 33 países identificados en el Índice de Riesgo Climático Infantil como los más afectados por el cambio climático se encuentran en el África subsahariana. Alrededor de 490 millones de niños menores de 18 años en estos 35 países africanos se encuentran en la categoría de mayor riesgo de sufrir el impacto del cambio climático. A la luz de estas alarmantes estadísticas, debemos avanzar a un ritmo mucho más rápido para fortalecer las políticas y la legislación en torno al clima.

Centrar los derechos humanos para pasar de la acción climática a la justicia climática es un imperativo tanto para las generaciones mayores como para las más jóvenes para construir un planeta más equitativo y saludable para todos. Ofrezco algunos ejemplos de África, un continente que todos sabemos soporta la carga desproporcionada de los desastres climáticos y los impactos negativos.

Hay ejemplos de cómo las instituciones nacionales de derechos humanos en África están utilizando sus diversos mandatos para abordar el cambio climático y las cuestiones de derechos humanos. Un ejemplo es una investigación realizada por la Comisión Nacional de Derechos Humanos de Kenia sobre violaciones de derechos, incluidos asesinatos, desalojos forzosos, compensaciones inadecuadas por el reasentamiento y el no reconocimiento de los derechos territoriales de las comunidades indígenas en el marco del Programa de Protección de Torres de Agua y Mitigación del Cambio Climático y Programa de Adaptación.

El cambio climático no es sólo una cuestión ambiental y económica, también es una cuestión de derechos humanos. Están aumentando los litigios iniciados por activistas climáticos para abordar cuestiones de hecho o de derecho en torno a las causas y efectos del cambio climático. En julio de 2022, se habían denunciado 14 casos en Kenia, Nigeria, Uganda, Sudáfrica y la Corte de Justicia de África Oriental (en este último caso, contra los gobiernos de Uganda y Tanzania). Nueve de los 14 casos provienen de Sudáfrica. Entre las razones del marcado repunte se encuentran el aumento del activismo climático juvenil y la solidaridad internacional. Los vientos de cambio soplan de continente a continente y fertilizan movimientos de acción centrados en los derechos humanos a través de las fronteras.

En todo el mundo, el activismo climático liderado por niños ha crecido exponencialmente, brindando un mayor impulso a las demandas populares de acción climática y agregando una nueva faceta al debate: la justicia y la equidad intergeneracionales. A pesar de su exclusión general de los procesos políticos que influyen en la política climática, los niños africanos se han movilizado en torno a la necesidad de una acción climática y han trabajado para que sus voces sean escuchadas, a veces a un gran costo, ya sea que se trate de los “Super Kids” de Kenia que salvan los bosques, o de los niños en edad escolar. en Nairobi, Ciudad del Cabo, Kampala y Lagos salieron de sus aulas en protestas climáticas.

El diálogo intergeneracional está cada vez más en el centro de nuestros esfuerzos climáticos en África, al igual que defender las voces de nuevos jóvenes y mujeres líderes climáticos. Nuestra juventud debe estar equipada desde una edad temprana con el conocimiento y las herramientas de la acción climática, y debe contar con el apoyo de aquellos de nosotros que ya ocupamos posiciones de influencia y autoridad para guiarnos hacia un futuro más sostenible. Necesitamos tomarlos de la mano y sentarlos con nosotros en las mesas de toma de decisiones. Ya están a la vanguardia de la respuesta al cambio climático y son algunas de las voces más fuertes y efectivas.

Armas nucleares

Desafortunadamente, hemos creado un mundo donde el cambio climático no es la única amenaza a nuestra existencia y al futuro de las generaciones venideras.

Es la atracción suicida del hombre hacia la maquinaria de guerra la que nos ha llevado al borde de una destrucción sin precedentes. Dentro de la oscura nube de la guerra nuclear, se encuentra el potencial de que llueven sobre todos nosotros conflictos incontrolables, inestabilidad geopolítica, efectos ambientales y de salud a largo plazo y un colapso social. ¿Qué clase de locura es esta? ¿Por qué gastamos miles de millones de dólares en desarrollar tecnologías para suicidarnos?

La competencia por la supremacía geopolítica es una peligrosa fuerza impulsora detrás de esta carrera irracional por el armamento nuclear. A pesar de las reducciones en los arsenales nucleares desde el final de la Guerra Fría, se estima que siguen existiendo casi 13.000 ojivas nucleares. Los expertos sugieren que estas cifras van a aumentar. Algunos estados nucleares están modernizando o intensificando sus capacidades, mientras que otros han aumentado el papel de estas armas en sus políticas de seguridad. Las nuevas tecnologías, incluidos los misiles hipersónicos con capacidad nuclear, la inteligencia artificial y las capacidades cibernéticas, están afectando la toma de decisiones de los líderes en entornos de crisis y aumentando los riesgos de un conflicto nuclear por accidente o error de cálculo.

Cada uno de nosotros tenemos la obligación moral para con la humanidad de trabajar en nuestras esferas de influencia y contener la amenaza nuclear. Alentamos a las mentes jurídicas jóvenes a actuar como defensores de primera línea de nuestra humanidad y abogar por la prohibición de las armas nucleares. La sociedad civil y los ciudadanos cotidianos, en particular los jóvenes y las mujeres, deben movilizarse en torno a movimientos diversos y de base que sean antinucleares e influyan en la comunidad política nuclear para reducir las amenazas. Debemos cambiar nuestra mentalidad para comprender claramente que las armas nucleares son una fuente de inseguridad, no de seguridad.

Desigualdad

Y hablando de narrativas y paradigmas que deben cambiarse, concluiré con una breve exploración de la desigualdad como crisis planetaria.

Los enfoques socioeconómicos de siglos y décadas anteriores ya no son adecuados para su propósito. El crecimiento económico global general durante las últimas décadas no se ha traducido en resultados positivos generalizados de bienestar para nosotros como familia humana. La COVID-19 ha dejado al descubierto duras verdades: las divisiones de la desigualdad mundial se están profundizando y ampliando. Según las estimaciones más recientes del Banco Mundial de este año, casi el 10% de la población mundial, o más de 700 millones de personas, viven en la pobreza extrema y con un ingreso inferior a 2,15 dólares al día.

Estamos siendo testigos de un aumento de los conflictos y la violencia en todo el mundo, lo que nos afecta a todos. La desigualdad extrema está erosionando nuestra cohesión social y sembrando división dentro y entre las naciones. Los grandes desequilibrios en el acceso a una educación de calidad, atención sanitaria y seguridad alimentaria, así como la terrible violencia que enfrentan las mujeres debido a las dinámicas de poder de género, son una mancha en nuestra conciencia moral por la que todos debemos rendir cuentas. La exclusión de grupos marginados de la vida política, económica y social dominante no sólo es una injusticia para ellos, sino que nos niega todos los beneficios de las contribuciones de la plenitud de nuestra familia humana. Nuestros panoramas sociales y económicos actuales son insensibles a los derechos humanos y al respeto de la dignidad humana en todos nosotros y, por lo tanto, inevitablemente perpetúan las desigualdades y sostienen la pobreza.

Y esta desigualdad se perpetúa a través de generaciones. A los niños nacidos en circunstancias desfavorables a menudo se les niega todo el espectro de sus derechos humanos y enfrentan obstáculos para lograr el éxito, creando un ciclo de desventaja que persiste durante décadas.

¡Estos círculos viciosos de inequidad son creados por el hombre y deben romperse! Sin esfuerzos conscientes para centrar los derechos humanos y la dignidad de todos en el centro de nuestra forma de vivir y operar en la sociedad, corremos el riesgo de perpetuar los desequilibrios de poder nocivos con los que hemos vivido durante demasiado tiempo.

Para concluir, quisiera reconocer que las decisiones que tomamos hoy impactan profundamente a las generaciones futuras. Estas generaciones tienen derecho a heredar un planeta que pueda sustentar la vida, con acceso a aire limpio, agua y un clima estable. Que esté libre del flagelo de la pobreza, de la devastación de la guerra y de la amenaza de un desastre nuclear. Juntos podemos construir un mundo donde se protejan y celebren los derechos humanos de cada niño y de cada persona. Asumamos este cargo con vigor y pasión, y seamos los defensores del cambio que nuestro mundo tan desesperadamente necesita.

*Madame Graça Machel es la presidenta del consejo de administración de ACCORD.

Este artículo es una adaptación de un discurso pronunciado por Madame Machel el 27 de octubre de 2023 en la Universidad de Leiden. Se puede acceder al discurso aquí .

Fuente: ACCORD (The African Centre for the Constructive Resolution of Disputes) 

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