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Sierra Leona implementa su primera Política Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación

La Política Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación es uno de los resultados de un proyecto de la UNESCO financiado por la Agencia Sueca de Cooperación para el Desarrollo Internacional (SIDA) que ha estado fortaleciendo los sistemas de ciencia, tecnología e innovación para el desarrollo sostenible en África desde 2020

El proyecto se alinea tanto con la Recomendación de la UNESCO sobre la ciencia y los investigadores científicos (2017) como con la Recomendación de la UNESCO sobre la ciencia abierta (2021). En consecuencia, incluye objetivos específicos relacionados con la ciencia abierta, la igualdad de género, el respeto a la libertad científica y la responsabilidad científica, entre otras áreas temáticas.

Hacia una mejor gobernanza científica para un desarrollo más sostenible

La reactivación y reestructuración del Consejo Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación fue un objetivo clave de la primera Política de Ciencia, Tecnología e Innovación de Sierra Leona , ya que al Consejo se le ha encomendado la tarea de desarrollar un plan de implementación para la política. La rapidez con la que el gobierno ha reactivado el consejo refleja la determinación del gobierno de promover una gobernanza científica eficaz en todos los niveles. La política incluye planes para desarrollar estrategias de financiación confiables y mecanismos relacionados para complementar las asignaciones presupuestarias nacionales anuales para la investigación científica y la innovación. Uno de los objetivos es facilitar la transferencia de nuevos conocimientos de la «mente al mercado» mediante la comercialización de los resultados de la investigación, con el fin de hacer más competitivos los sectores productivos de la economía, crear oportunidades de empleo, ampliar la industrialización y apoyar el tipo de innovación que responda a las necesidades locales. El gobierno también está dando prioridad a la optimización de los recursos naturales.

Según el Informe científico de la UNESCO (2021), la economía de Sierra Leona sigue dependiendo de las exportaciones de productos básicos, especialmente diamantes, mineral de hierro, mineral de titanio, cacao, café y madera. El país se ha esforzado por diversificar la economía y alcanzar sus Objetivos de Desarrollo Sostenible. Por ejemplo, ha ideado un amplio programa nacional de trabajo decente que ha conducido al desarrollo de un sistema de información sobre el mercado laboral y una política nacional sobre el VIH/SIDA en el lugar de trabajo . El gobierno también está haciendo cumplir el cumplimiento de la protección ambiental, a través de monitoreo y otras estrategias, como la integración de mensajes sobre el cambio climático en los planes de estudio escolares y universitarios.

En 2018, el gobierno creó la Dirección de Ciencia, Tecnología e Innovación para poner a prueba su Iniciativa de Digitalización para introducir el gobierno electrónico. Desde entonces, la Dirección ha desarrollado un prototipo de sistema integrado de información geográfica para mapear los servicios e infraestructuras gubernamentales, en colaboración con otros ministerios.

En 2019, el gobierno puso en marcha una incubadora de empresas para el emprendimiento de mujeres africanas, con énfasis en los agronegocios. Paralelamente, el gobierno ha creado un Fondo de Desarrollo de la Mujer para proporcionar capital inicial a las comerciantes y empresarias. En 2019 estaba pendiente de aprobación por parte del Gabinete un proyecto de Política de Igualdad de Género y Empoderamiento de las Mujeres. En él se fija el objetivo de lograr al menos un 30% de representación femenina en las estructuras de gobernanza. Este porcentaje fue aprobado por la Ley de Empoderamiento de Género del 16 de agosto de 2021 , que también introdujo disposiciones para la igualdad salarial y de oportunidades en materia de formación, al tiempo que estipulaba que los empleadores de los sectores público y privado debían garantizar que al menos el 30% de sus empleados eran de cada género.

A finales de 2020, Sierra Leona tenía nueve centros tecnológicos activos, según datos obtenidos de Briter Bridges para el Informe Científico de la UNESCO . Todos los países africanos tienen al menos un centro tecnológico y algunos tienen decenas de ellos. La mayoría de los centros tecnológicos africanos se centran en tecnologías financieras (26%). Casi uno de cada cinco centros tecnológicos (19%) está activo en big data y análisis, desarrollo de software y economía digital, seguido de innovación relacionada con la salud (18%), tecnologías para la educación (17%) y agricultura (14%). Alrededor del 6% de los centros tecnológicos africanos se centran en tecnologías limpias.

Incubadora de empresas para el emprendimiento de mujeres africanas
En 2019, el gobierno puso en marcha una incubadora de empresas para el emprendimiento de mujeres africanas, con énfasis en los agronegocios. © robertonencini / Shutterstock.com

El deseo de impulsar la inversión en ciencia

A pesar de obtener su independencia hace más de 60 años, Sierra Leona sigue siendo un país de bajos ingresos con un PIB de solo 4200 millones de dólares en 2021. El país experimentó una guerra civil en la década de 1990 y desde entonces ha tenido que hacer frente al brote de Ébola en 2014 y a la pandemia de Covid. -19, todo lo cual ha retrasado décadas el desarrollo del país.

La crónica falta de inversión en ciencia y la ausencia de vínculos entre ciencia, sociedad y economía han relegado al país al margen del rápido progreso científico y tecnológico actual. El gobierno está decidido a cambiar esto y reconoce que la ciencia y la innovación desempeñarán un papel clave en el logro de los objetivos de la Agenda 2063 de la Unión Africana: el África que queremos , así como los Objetivos de Desarrollo Sostenible y otras agendas globales.

Como en muchos otros países africanos, el sector de la salud es un foco principal de investigación. Entre 2011 y 2019, los científicos de Sierra Leona cuadruplicaron su producción, de 30 a 134 publicaciones (base de datos Scopus, excluidas las artes, las ciencias sociales y las humanidades), según el Informe sobre la ciencia de la UNESCO (2021). Entre 2017 y 2019, el 75% de la producción científica del país correspondió a investigaciones en salud. En el apogeo de la epidemia de Ébola en 2016, los científicos publicaron no menos de 87 artículos en revistas internacionales solo sobre este virus (ver gráfico), en comparación con solo cinco en 2011.

Figura: Diez países con mayor crecimiento en publicaciones científicas sobre virus nuevos o reemergentes que pueden infectar a los humanos, 2011-2019Para países con al menos 100 publicaciones durante este período

Diez países con mayor crecimiento en publicaciones científicas sobre virus nuevos o reemergentes, 2011-2019
Fuente: Informe Científico de la UNESCO (2021), Figura 2.1; Datos de Scopus, incluidas artes, ciencias sociales y humanidades; tratamiento de datos por Science-Metrix

Revitalizar la educación es una prioridad absoluta

Una prioridad de la nueva política es revitalizar la educación en todos los niveles en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM), con el fin de desarrollar una masa crítica de personal científico y promover una cultura científica en la sociedad en general. Otras prioridades incluyen la promoción de la ciencia abierta.

El gobierno está convencido del valor del acceso universal a la educación como primer paso en el proceso de modernización del país. En 2022, hasta el 22% del gasto público total se destinó a garantizar que todos los niños pudieran ir a la escuela.

Según el Informe del censo escolar anual (2022), en 2021 había 3,1 millones de alumnos matriculados en la escuela. La tasa bruta de finalización de la escuela secundaria superior aumentó del 49 % en 2018 al 90 % en 2021 y, durante el mismo período, la brecha de género de matrícula en este nivel se redujo del 10% al 1%.

Evaluación comparativa del sistema científico nacional para identificar necesidades

La Oficina de la UNESCO en Abuja ha estado trabajando con el gobierno desde 2021 para desarrollar un sistema científico sólido basado en políticas funcionales, acceso abierto al conocimiento científico y una masa crítica de expertos y técnicos. El primer paso fue crear un Grupo Consultivo del Proyecto compuesto por expertos experimentados procedentes del gobierno, el mundo académico y el sector privado.

El Grupo Consultivo del Proyecto trabajó con el equipo del proyecto de la UNESCO para mapear los principales actores en ciencia, tecnología e innovación y establecer una evaluación comparativa preliminar y estandarizada del sistema científico nacional para identificar las necesidades. Este doble ejercicio identificó las fortalezas y debilidades del sistema, así como desafíos particulares.

Cuarenta expertos en políticas capacitados

Sobre la base de las conclusiones de la evaluación de necesidades, especialistas de la Oficina de la UNESCO en Abuja capacitaron a unos 40 expertos en política científica de Sierra Leona. Aprendieron a analizar las brechas en las políticas y los marcos legales. También aprendieron cómo utilizar esta información para identificar áreas temáticas para el desarrollo de una política nacional. Un elemento clave de la capacitación se refería a cómo diseñar instrumentos específicos para garantizar que la política nacional fuera eficaz sobre el terreno. Los instrumentos de política van desde becas de estudio para aumentar la proporción de estudiantes que estudian ciencias e ingeniería hasta becas de investigación y mecanismos para la transferencia de tecnología del sector universitario a la industria. Sin este tipo de instrumento específico, una política corre el riesgo de quedarse en una lista de deseos. El número de instrumentos de política tiende a ser muy alto en sistemas nacionales de innovación sofisticados.

El enfoque adoptado en Sierra Leona se basa en el concepto desarrollado por el Observatorio Mundial de Instrumentos de Política Científica (GO-SPIN) de la UNESCO, que mapea el estado de las políticas nacionales y regionales en todo el mundo y los instrumentos relacionados para su implementación. Fue esta capacitación la que ayudó a los expertos a identificar áreas temáticas para la primera Política Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación del país .

Minería Sierra Leona
Se prevé que la economía de Sierra Leona crezca un 3,1 % en 2023 y un 4,8 % en 2024, impulsada por el sector minero y la recuperación continua de la agricultura, la manufactura, la construcción y el turismo, según African Economic Outlook 2023. Belen B Massieu / Shutterstock. com

Fuente: UNESCO

 

 

 

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