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¡Es triste verlos irse a Nicaragua! Éxodo de senegaleses en busca de una entrada a Estados Unidos

Por Madiambal DIAGNE*/Le Quotidien (Senegal)

El vestíbulo del aeropuerto internacional Blaise Diagne de Diass está lleno de gente esta tarde del sábado 4 de noviembre de 2023. Cientos de jóvenes, todos ellos de entre 20 y 35 años, hacen largas colas para realizar los trámites. check-in en el vuelo AT 500 de Royal Air Maroc que sale dentro de unas horas hacia Casablanca. El espectáculo recuerda a las multitudes observadas durante la salida de grandes grupos de seguidores de la selección nacional de fútbol para asistir a una competición internacional. Pero la diferencia es que el silencio que llega a estos lugares, aunque abarrotados de gente, sorprende, asombra, incluso preocupa. ¡Ni un murmullo, todos esperan en silencio su turno, como si de algún modo se apoderaran de la ansiedad, de la angustia! Es realmente inusual ver este orden, esta disciplina entre los senegaleses, especialmente en el aeropuerto de Dakar. Le susurro la pregunta a una señora en el mostrador: «¿Qué está pasando?«. Ella respondió: “Se van a Nicaragua «.

Me vuelvo, desconcertado, para medir la inmensidad de la multitud. Mi interlocutora añade: “Esto es así desde hace mucho tiempo y todas las noches, en todos los vuelos que van a Marruecos o España«.

Un oficial de policía me para mientras me dirijo al control para realizar los trámites de salida. Se inicia una charla sobre este fenómeno y él a su vez me confiesa: “No podemos contar el número de salidas. El país se está quedando sin jóvenes«.

En el filtro de equipaje de mano, los agentes sacan talismanes y botellas llenas de agua bendita, pertenencias de muchos viajeros. Se dice a gritos que no se deben llevar líquidos en el equipaje, pero no se hace nada. Un joven se aferra a una pequeña botella para salvar su vida. La señora, encargada de registrar el equipaje, acaba mostrándose indulgente y le deja la botella. Ella se vuelve hacia mí para preguntarme mi destino. Respondo: “Me voy a Nicaragua”. Ella responde con divertida seguridad: “¡No, señor Diagne, lo lamento! Quienes van a Nicaragua no llevan carrito, ¡solo llevan una mochila como único equipaje!».

Fue en la sala de embarque cuando otra viajera se acercó y se dirigió a mí con aire relajado: “¡Creo que te reconozco!”, dijo. “¿Está segura, señora?». Ella no se sorprende en absoluto y responde: “Sí, sí. Te veo en la televisión«. Me fijo en su mochila y le pregunto “¡No me digas que tú también te vas a Nicaragua!». A Sambe, así se llama, parece que mi pregunta le parece descabellada: “Por supuesto que voy a Nicaragua. En cualquier caso, ya no habrá nadie para votar en 2024”, bromeó. Me sorprende su actitud, que se caracteriza por una cierta indiferencia pero también, paradójicamente, parece decidida.

Le dije lo triste que estaba de verla a ella y a todos estos jóvenes partir así hacia una aventura de lo más incierta. Comienza el debate. Sambe está convencida de que ya no tiene nada que esperar en Senegal y que debe probar suerte en otro país. Quiere convencerse de que ya nada funciona en el país, que Senegal es el peor país del mundo y que es imposible tener una vida exitosa allí. Estoy decepcionado. Insisto: “¿Crees que la situación será mejor donde piensas ir y mides los peligros y riesgos que te esperan en tu ruta? Creo que si consiguen ahorrar unos seis millones de francos para costear este viaje a Estados Unidos y con tantas dificultades, será una buena prueba de que pueden arreglárselas aquí, en casa”. Ella permanece imperturbable: “El dinero es resultado de las aportaciones de toda mi familia. Voy a trabajar y volveré en cinco años. Y entonces la situación no será peor que aquí, donde ya ni siquiera tenemos derecho a expresar nuestras opiniones”, quiere creer.

No sé si es shock o irritación, pero respondo: “Francamente, estás tratando de limpiar tu conciencia, pero lo que dices no se basa en ninguna objetividad. ¡Si tu familia contribuyó a recaudar esta suma, no es para permitirte ir a vivir a un país donde tendrías mayor libertad de opinión! ¿Sabes que en el camino de Nicaragua a Estados Unidos, tu destino final, encontrarás miles de personas de otros países? No son sólo los senegaleses los que están tomando este camino del éxodo”. Ella tiene la misma respuesta para todo: “Lo sé, pero la situación se ha vuelto imposible en Senegal. Y entonces es encarcelado aquel que es mi razón de vivir. Vayamos a otro lugar”, dijo riendo.

Dice ser partidaria de Ousmane Sonko, el opositor político encarcelado por llamados a la insurrección y la violencia. El discurso que pretende dar a los agentes de la policía fronteriza cuando entren en suelo americano ya está bien desarrollado. “¡Salir del país no permitirá que Ousmane Sonko salga de prisión!” Efectivamente, pero ella sigue firme en su convicción de que debe irse. Ella se marcha diciendo que es víctima de persecución política en su país. Le muestro imágenes que acabo de recibir en mi teléfono, de más de ochocientos migrantes cuyas canoas encallaron el mismo día en la costa mauritana, precisamente en Nouadhibou. Ella estuvo de acuerdo y dijo: “Tomar las canoas equivale simplemente al suicidio. Eso es una locura». No se da cuenta de los riesgos que marca su propio camino hacia la frontera entre Estados Unidos y México. Sin embargo, promete darme noticias.

Terminamos de embarcar. En mi asiento gemelo hay una persona joven. Su nombre es I. Wagué. También va a Nicaragua. Tiene treinta y dos años. Se casó en 2021 y acaba de bautizar a su primer bebé. I. Wagué tiene una ferretería que parece ir bien. “Estoy establecido en Keur Massar. Si vienes allí, la mayoría de la gente que construye en el barrio compra cemento y hierro en mi negocio. Mi ferretería es muy conocida. Es Wagué Quincaillerie. Si vienes allí, sólo pregunta”. Sin embargo, decide emprender una aventura. “ Pagué el viaje de mi hermano menor, Mbaye, que lleva un mes en Atlanta. Muestra videos de su hermano menor que se presenta a su favor en el país del Tío Sam. Wagué mira los videos, todo satisfecho y envidioso. Detalla los gastos del viaje: “Pagué cuatro millones quinientos mil francos a un vendedor directo en Dakar. Está establecido cerca del Puerto de Dakar. Él hace este negocio y se encarga de todos los trámites ( menciona el nombre de la persona)».

Él arregló todo hasta Nicaragua, y una vez en Nicaragua, «tengo el contacto de otra persona que se hará cargo. Tendré que pagar mil dólares desde Madrid (España) para poder embarcar hacia El Salvador. Las autoridades de este país han introducido un nuevo impuesto a pagar por los pasajeros en tránsito, para financiar las obras de modernización de su aeropuerto. Estoy con otros dos amigos míos. Compramos boletos en Business Class porque no había asientos disponibles en Economy Class. Después de Madrid, tomaremos un vuelo de Avianca a Bogotá (Colombia), luego a San Salvador (El Salvador) y otro a Managua (Nicaragua). Es la compañía Avianca la que realiza todo este trayecto desde Madrid. Es en Nicaragua donde los contrabandistas nos llevarán en autobús a Ciudad de México, por unos dos mil dólares. El impuesto en el aeropuerto de Managua es de ciento sesenta dólares. Otros contrabandistas se harán cargo, por la suma de dos mil dólares, para transportarnos desde México hasta la frontera americana, y podremos ir a uno de los campos. Hay varios campamentos. Nos vamos al Campamento Reynosa. Es mejor ir a los campos donde los policías americanos te tratan bien y te permiten, después de unos días de espera, pasar y entrar en su país. Por otro lado, los migrantes que intentan cruzar fronteras ilegalmente escalando muros o barreras son maltratados y deportados”. Al final, el viaje costó la friolera de seis millones y medio de francos CFA, sin contar los gastos necesarios para la alimentación.

El viaje dura unos quince días de tribulaciones. I. Wagué está decidido a llegar hasta el final. ¿Y su próspero negocio que le permitió reunir las sumas necesarias para financiar dos viajes, el suyo y el de su hermano menor? “Lo dejé en manos de uno de mis tíos”. Irónicamente, este tío había emigrado a Estados Unidos donde pasó más de treinta años: “No partió por el camino que estamos tomando ahora. Tenía una visa«. ¡No importa! ¿No será que después de unos buenos treinta años, este tío volvió para ocuparse únicamente del negocio que usted está abandonando? I. Wagué no cede: “Es cierto que allí no triunfó, pero la gente no tiene las mismas posibilidades. Voy a tomar mis posibilidades. Sólo tienes que orar por nosotros, tío. Estaré bien«. Sinceramente, me siento impotente.

Llegamos a Casablanca. Otro compatriota, O. Fall, que se dirige a Francia por motivos de trabajo, no se enoja ante este absurdo que está provocando que los jóvenes se pongan en marcha en masa hacia Nicaragua. En el aeropuerto Mohammed V también se encuentran en tránsito grupos tan numerosos de jóvenes procedentes de diferentes países africanos y asiáticos. Duermen en el suelo, en los pasillos del aeropuerto, mientras esperan sus próximos vuelos. Evidentemente su destino también es Nicaragua, sus mochilas lo indican. O. Fall sólo siente compasión, incluso una gran tristeza, que termina repugnándole, al ver a otra joven senegalesa, cargando dolorosamente a un bebé de menos de un año y que forma parte del grupo de personas que parten a la aventura desde Nicaragua. Pero se resigna: “¿Qué podemos hacer? ¡Son tercos y no quieren oír nada!«. I. Wagué también promete dar su noticia. Nuestros caminos se separan en Casablanca. Todos estamos tristes.

*Este artículo se ha publicado en Diario de África por el extraordinario interés que supone conocer datos de primera mano sobre los diferentes flujos migratorio.

Publicado originalmente en Le Quotidien (Senegal)

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