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Redes poderosas imponen impuestos a la ayuda en Somalia. Es hora de que esto termine

Por Claire Tomás* y Nisar Majid*/The New Humanitarian

El espinoso tema del desvío de ayuda en Somalia continúa ganando atención, especialmente ahora que Somalia ha sido coanfitrión de una cumbre mundial sobre seguridad alimentaria en Londres en noviembre.

«El sistema humanitario debe actuar de una manera que dé prioridad a la seguridad, los derechos y el acceso de las personas a apoyo vital como principio fundamental».

Hay una amplia gama de opiniones sobre el tema. En un artículo de opinión reciente publicado en The New Humanitarian, Erik Bryld, que ha investigado el desplazamiento urbano en Somalia durante más de una década, analizó un elemento: el papel de los “guardianes”: individuos privados que administran los campamentos informales de desplazados y se quedan con una parte de los ingresos. raciones de ayuda como forma de “renta”.

Esta tarifa puede ascender hasta el 50% de la ayuda asignada a cada beneficiario: la mitad de una ración que se calcula como el mínimo indispensable con el que una persona puede sobrevivir.

Bryld argumentó que, al menos en algunos casos, estos impuestos pueden ser mutuamente beneficiosos: los guardianes pueden proporcionar servicios limitados a cambio y existe una mancomunación y distribución de la ayuda en los campos. Sugirió que en lugar de considerar a los guardianes como ladrones, deberíamos reconocer esta realidad y trabajar para mejorar lo que es un sistema arraigado.

El artículo de Bryld fue una reacción a un informe confidencial de la ONU sobre el desvío de ayuda. Sus conclusiones señalaron la cuestión de los guardianes, pero también pintaron un panorama más completo de las redes eléctricas locales que se benefician de la distribución de la ayuda.

Con nuestros más de 30 años combinados de experiencia trabajando para comprender el sector de ayuda de Somalia, así como nuestras relaciones de confianza con líderes de comunidades minoritarias y expertos locales, sentimos que era importante abordar este contexto más amplio.

Dinámica de poder

En primer lugar, es crucial apreciar las jerarquías de poder subyacentes de Somalia en lo que respecta al desplazamiento y comprender cómo los cuatro millones de desplazados internos (PDI) del país interactúan con el sector de ayuda.

Las personas desplazadas a Mogadiscio, la capital, provienen predominantemente de la familia de los clanes Digil y Mirifle, de la comunidad bantú somalí y de otras comunidades minoritarias más pequeñas , todas ellas estructuralmente marginadas en Somalia.

Cuando se trasladan a Mogadishu, entran en el territorio de poderosos grupos de interés dentro del clan Hawiye. Estas redes dominan a las autoridades locales, las milicias locales, la comunidad empresarial y la propiedad de la tierra, y tienen una larga historia de explotación de poblaciones minoritarias y marginadas.

El estudio de la ONU alude específicamente a esta cuestión. Según un informe de los medios de comunicación , se observó que los guardianes –parte de la red de detentadores del poder basados ​​en clanes– dan “un trato preferencial a los miembros de los clanes dominantes de Somalia, reforzando un sistema de clientelismo, mientras que a las minorías se les negaba el acceso al mismo nivel de atención”.

Si bien existe una creciente conciencia dentro del sector de ayuda sobre la dinámica de los clanes entre mayoría y minoría, se necesita mucho más progreso para lograr una inclusión plena y justa en los programas de ayuda actuales para todas las personas necesitadas.

Si se ignoran estas dinámicas, significa la perpetuación de la discriminación y la estigmatización que afectan a los vulnerables, incluidos los grupos minoritarios, las personas discapacitadas, las mujeres y los niños.

La ‘economía de los desplazados internos’

La industria de la ayuda es una parte integral de la economía política de Somalia. Una investigación realizada por la London School of Economics (LSE) señala el alcance de los intereses empresariales involucrados en la “economía de los desplazados internos” de Somalia.

Esto puede dar lugar a que los desplazados internos se vean obligados, presionados o incentivados a permanecer en los campos. Dentro de este sistema corrupto, el “barco guardián” puede incluso comprarse y venderse.

Los empresarios que hablaron con la LSE admitieron que “cuanto más desplazamiento, más negocios”, y que “el aumento de los desplazados internos en las principales ciudades es un buen negocio para nosotros, pero no es bueno para el país”.

El sector de ayuda debe trabajar para garantizar que los desplazados internos no sean vistos como una oportunidad de negocio.

La carga de la negociación con estas redes de poder recae en los desplazados internos desesperados y privados de sus derechos, que se han visto obligados a abandonar sus hogares rurales por el conflicto y el desastre climático. Se enfrentan a una elección imposible: entregar un porcentaje de su ración o ser desalojados de su campamento y no recibir nada.

Si, como sugiere Bryld, queremos reconocer el papel de las estructuras de poder informales, entonces las agencias de ayuda deberían explorar el desarrollo de contratos formales con los propietarios de las tierras donde se han establecido asentamientos de desplazados internos. Entonces el alquiler podría pagarse de forma transparente (absorbido como parte de los costos más amplios del programa) y podrían establecerse mecanismos de denuncia justos e independientes para ayudar a controlar los abusos.

Este debería ser sólo un paso inicial para mejorar el sistema imperante de malas prácticas en materia de ayuda a corto plazo, ya que corre el riesgo de perpetuar los beneficios obtenidos de los vulnerables. A mediano y largo plazo, el sector de ayuda debe trabajar para garantizar que los desplazados internos no sean vistos como una oportunidad de negocio.

Falta de responsabilidad

Los mecanismos de rendición de cuentas en Somalia han fracasado durante mucho tiempo. Las limitaciones de seguridad impiden una presencia constante o generalizada sobre el terreno por parte del personal de ayuda: las líneas telefónicas establecidas para recopilar comentarios son ineficaces , no funcionan, son inaccesibles o no son de confianza, especialmente entre las comunidades minoritarias.

En un entorno de mayor desconfianza y exposición generalizada a la explotación, es imperativo que existan mecanismos de denuncia que sean independientes de quienes prestan los servicios, incluidos los guardianes, las autoridades gubernamentales locales y las agencias de ayuda.

Este es un elemento clave para la mitigación del riesgo cuando el miedo legítimo a las represalias (ser eliminado de las listas de beneficiarios, intimidado o desalojado de los campamentos) es tan real.

Estos sistemas de retroalimentación existen. Un ejemplo es Loop , una iniciativa interactiva de respuesta y respuesta de voz que permite realizar informes confidenciales cuando se produce exclusión, explotación y desvío, con remisiones realizadas en tiempo real a los puntos focales apropiados para obtener asistencia o realizar más investigaciones.

Loop ha logrado conseguir ayuda especializada para víctimas de explotación o abuso sexual que tenían demasiado miedo para acudir a una clínica local no especializada. También ha desencadenado investigaciones por parte de agencias de ayuda después de que las comunidades minoritarias informaran que se les había impedido la distribución de ayuda.

Implementar este tipo de mecanismos es un trabajo crucial que debe continuar.

Por último, el sector de ayuda proporciona cientos de millones de dólares cada año a Somalia. Por lo tanto, el sistema humanitario debe actuar de manera que priorice la seguridad, los derechos y el acceso de las personas a apoyo vital como principio fundamental.

Debemos poner fin a las prácticas que legitiman y perpetúan acuerdos financieros que enriquecen a unos pocos a expensas de muchos y que continúan exponiendo a los más marginados a una explotación dañina.

*Sobre los autores: Claire Tomás. Codirector ejecutivo de Minority Rights Group International  Director de investigación del programa PeaceRep-Somalia de la London School of Economics

Foto de cabecera: Ezra Millstein/Mercy Corps. Las personas desplazadas por cinco temporadas de sequía se instalan en un campamento informal en Baidoa, en el centro de Somalia, en 2022.

Publicado originalmente en The New Humanitarian

 

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