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Ruanda: Dentro de la primera planta de fabricación de vacunas de BioNTech en África

Por Edwin Ashimwe/The New Times (Ruanda)

Lo que demuestra la asociación de BioNTech con África es que la tecnología de las vacunas se puede democratizar, dijo el presidente Paul Kagame el lunes 18 de diciembre durante el lanzamiento oficial de la primera planta de fabricación de vacunas de ARNm de BioNTech en el continente africano.

Kagame, junto con la Primera Dama Jeannette Kagame, se unió a varios Jefes de Estado y de Gobierno, entre otros funcionarios de alto rango, en la Zona Económica Especial de Kigali, en el distrito de Gasabo, donde se encuentra la instalación de 300.000 metros cuadrados.

 

Elogió a los funcionarios de alto rango por asistir al lanzamiento, destacando en particular a los fundadores de BioNTech, el Dr. Ugur Sahin y su esposa, la Dra. Ozlem Tureci.

Kagame dijo: «Estamos muy orgullosos de tenerlo a usted y a todos los que han trabajado incansablemente para realizar este proyecto«.

La instalación, dijo, está diseñada para estar entre las más avanzadas del mundo.

La mayor parte del personal es de África, incluido el director de obra y el ingeniero de Nigeria. La calidad es la misma que encontrarías en cualquier otro lugar”.

La cooperación y la confianza son claves

La desigualdad en materia de vacunas, dijo Kagame, afectó duramente a África durante la pandemia.

Nos encontramos tocando todas las puertas en busca de dosis”.

Y añadió: «La situación era intolerable y la Unión Africana (UA) se unió para asumir un compromiso firme que no nos permitiría estar en esa posición nunca más«.

El lunes 18 de diciembre tuvo lugar en Kigali la inauguración oficial de la primera planta de fabricación de vacunas de ARNm de BioNTech en el continente africano.
El lunes 18 de diciembre tuvo lugar en Kigali la inauguración oficial de la primera planta de fabricación de vacunas de ARNm de BioNTech en el continente africano.

Así es como Ruanda, Senegal, Sudáfrica y Ghana se convirtieron en países piloto para la fabricación de vacunas. Otros también se han sumado y todos hemos logrado avances sólidos trabajando juntos”.

En el marco del desarrollo, BioNTech planea producir en sus instalaciones vacunas basadas en ARNm para el continente africano.

En Kigali podrían producirse varias vacunas de ARNm, como la vacuna Covid-19 y, si se aprueba, una gran cantidad de otras vacunas de ARNm para enfermedades como la tuberculosis y la malaria.

El presidente Kagame también elogió al Centro Africano para el Control de Enfermedades (CDC) por coordinar la asociación para la fabricación de vacunas en África.

Quizás recuerden que al principio el consenso era que las vacunas de ARNm ni siquiera podían administrarse en África. Se dijo que era demasiado complicado para nuestros sistemas de salud, luego, cuando nos embarcamos en este viaje para fabricar estas vacunas en nuestro continente, nos dijeron que tomaría un mínimo de 30 años”.

Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, habla durante el lanzamiento oficial de la primera planta de fabricación de vacunas de ARNm de BioNTech en Kigali. Dan GATSINZI
Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, habla durante el lanzamiento oficial de la primera planta de fabricación de vacunas de ARNm de BioNTech en Kigali. Foto: Dan GATSINZI

Todo eso estuvo mal. Es posible. Y porque es posible, también es necesario”.

Pero no podríamos haber llegado a este punto sin un conjunto más amplio de asociaciones. El mundo se movilizó rápida y eficazmente para apoyar las iniciativas africanas”.

El presidente Kagame felicitó a la presidenta de la Comisión Europea, Ursula Von der Leyen, que también estuvo en Kigali, por su implicación en el proyecto.

«Con otros socios en la UE, usted jugó un papel decisivo al iniciar la colaboración con BioNTech y la Comisión de la UE ha brindado un apoyo crucial a Ruanda para desarrollar nuestra capacidad regulatoria, apoyar habilidades y capacitación, y financiar la investigación«.

El presidente Kagame interactúa con Akinwumi Adesina, presidente del BAfD, durante un recorrido por la primera planta de fabricación de vacunas de ARNm de BioNTech en el continente africano en Kigali.
El presidente Kagame interactúa con Akinwumi Adesina, presidente del BAfD, durante un recorrido por la primera planta de fabricación de vacunas de ARNm de BioNTech en el continente africano en Kigali.

«Muchos países socios también dieron un paso al frente, pero hoy permítanme destacar a Alemania, que inmediatamente puso en marcha un amplio programa operativo«.

Kagame agradeció a la Organización Mundial de la Salud (OMS) por su apoyo a la obtención del estatus ML3 de la Autoridad de Alimentos y Medicamentos de Ruanda (FDA) en un tiempo récord, al Banco Africano de Desarrollo (BAfD), que tomó la iniciativa en el establecimiento de la Fundación Africana de Tecnología Farmacéutica, y a la Corporación Financiera Internacional (IFC), que apoyó la visión a largo plazo de Ruanda para su ecosistema farmacéutico.

El presidente Paul Kagame, junto con varios Jefes de Estado y de Gobierno y otros altos delegados, inauguran oficialmente la primera planta de fabricación de vacunas de BioNTech en África el lunes 18 de diciembre.
El presidente Paul Kagame, junto con varios Jefes de Estado y de Gobierno y otros altos delegados, inauguran oficialmente la primera planta de fabricación de vacunas de BioNTech en África el lunes 18 de diciembre.

«Me complace anunciar que Ruanda está pasando a una nueva fase de colaboración con IFC para garantizar que la inversión de BioNTech sea solo la primera de muchas«.

La razón por la que quería mencionar todo esto es que el verdadero factor de éxito, en el hito de hoy, es la confianza y la cooperación, y necesitamos más de eso si queremos asegurarnos de que estamos preparados y somos resilientes sin importar lo que suceda en el futuro«.

Tomando como ejemplo la presencia de la Primera Ministra de Barbados, Mia Motley, en Kigali, Kagame dijo que las preocupaciones por la equidad en salud se extienden más allá del continente africano.

«Ruanda y Barbados se han estado asesorando y apoyando estrechamente en la fabricación de productos farmacéuticos«.

Nos gustaría ver una cooperación mucho más profunda entre África y el Caribe, especialmente en materia de adquisiciones para hacer que nuestras industrias sean sostenibles. Al final, todos tenemos algo que ofrecernos unos a otros”.

La instalación llega en un momento en que sólo una de cada 100 dosis de vacuna administradas en África se produce actualmente en el continente, una cifra que los líderes africanos esperan que pueda ser 60 veces mayor para 2040.

Kagame se unió a varios Jefes de Estado y de Gobierno, entre otros funcionarios de alto rango, en la Zona Económica Especial de Kigali, en el distrito de Gasabo.
Kagame se unió a varios Jefes de Estado y de Gobierno, entre otros funcionarios de alto rango, en la Zona Económica Especial de Kigali, en el distrito de Gasabo.

Foto de cabecera: El presidente Paul Kagame se dirige a los delegados durante el lanzamiento oficial de la primera planta de fabricación de vacunas de ARNm de BioNTech en Kigali el lunes 18 de diciembre. Foto de Dan Gatsinzi

Publicado originalmente en The New Times (Ruanda)

Dentro de la primera planta de fabricación de vacunas de BioNTech en África

Por Patricio Nzabonimpa/The New Times (Ruanda)

BioNTech, una empresa de biotecnología alemana, inauguró el lunes 18 de diciembre una nueva planta modular de vacunas en Ruanda para la fabricación de vacunas de ARNm.

Este avance es un gran impulso para Ruanda y África en la lucha contra el Covid-19 y futuras pandemias, y refleja un reconocimiento cada vez mayor de la necesidad de equidad en las vacunas.

La fábrica modular creada en colaboración con el gobierno de Ruanda es la primera de su tipo en el continente. Antes del lanzamiento, The New Times realizó un recorrido por la planta ubicada en la Zona Económica Especial de Kigali, en Masoro, distrito de Kicukiro.

 

La instalación consta de un edificio principal, que incluye una sala dedicada a BioNTainers (instalaciones diseñadas para fabricar diversas vacunas basadas en ARNm), que actúa como punto focal de la estructura. También alberga un almacén, una sala de tratamiento de aguas residuales, una sala de tratamiento de agua, salas de TI, laboratorios de control de calidad y oficinas.

Las estructuras de apoyo incluyen un edificio de comedor para el bienestar del personal, un edificio técnico para la electricidad, una caseta de guardia de seguridad, una pequeña central eléctrica para el Rwanda Energy Group (REG) para suministrar electricidad y un edificio hidráulico que se asemeja a una estructura submarina y que contiene un tanque de agua para satisfacer las necesidades de agua de la instalación.

Según Ange Iradukunda, director del proyecto de construcción de BioNTech Ruanda, se retiraron aproximadamente 250.000 yardas cúbicas de tierra para nivelar el terreno.

«Todavía estamos en construcción y planeamos terminar la instalación técnica de los BioNTainers para fines de 2024«, afirmó Iradukunda, quien se unió a BioNTech en octubre de 2022.

Gisele Uwase, directora de recursos humanos de BioNTech Ruanda, se unió a la empresa en septiembre de 2022 y fue una de las pioneras en Ruanda. Sus responsabilidades incluyen reclutar futuros pioneros, así como capacitar y mejorar las capacidades dentro del equipo.

La instalación consta de un edificio principal, que incluye una sala dedicada a BioNTainers (instalaciones diseñadas para fabricar diversas vacunas basadas en ARNm), que actúa como punto focal de la estructura.
La instalación consta de un edificio principal, que incluye una sala dedicada a BioNTainers (instalaciones diseñadas para fabricar diversas vacunas basadas en ARNm), que actúa como punto focal de la estructura.

La instalación emplea “actualmente” a 20 personas con diversos conocimientos y experiencia, que trabajan en varios departamentos, como fabricación, ingeniería, ciencia y tecnología, cadena de suministro y adquisiciones. Además del personal de Ruanda, al equipo contribuyen colegas de países como Zimbabwe, Nigeria y Kenia.

Uwase dijo que el plan es que BioNTech tenga alrededor de 100 empleados cuando comiencen las operaciones en Ruanda.

Desarrollar las capacidades del equipo es importante para el éxito del proyecto, ya que BioNTech es pionera en la fabricación de vacunas de ARNm en África, afirmó Uwase.

Actualmente, 19 de nuestros colegas completaron lo que llamamos conocimientos fundamentales sobre la producción de vacunas de ARNm, que en realidad se construyen en cuatro módulos: producción de vacunas, química, microbiología y producción de vacunas de ARNm. Con este conocimiento, nuestros equipos estarán equipados con las capacidades relevantes para que puedan desempeñarse”, explicó.

Uwase dijo que el personal de BioNTech Ruanda dedica tiempo en Alemania con sus colegas en el mismo flujo de trabajo para asegurarse de que estén bien equipados con los conocimientos esenciales, comprendan el proceso y tengan la oportunidad de observar los prototipos.

También alberga un almacén, una sala de tratamiento de aguas residuales, una sala de tratamiento de agua, salas de TI, laboratorios de control de calidad y oficinas.
También alberga un almacén, una sala de tratamiento de aguas residuales, una sala de tratamiento de agua, salas de TI, laboratorios de control de calidad y oficinas.

Al describir el proyecto como un momento crucial para Ruanda y sus participantes, Uwase subrayó la importancia de la selección de BioNTech y destacó la oportunidad que tienen los ruandeses de contribuir a este hito.

Como ruandés, trabajar para BioNTech es realmente un motivo de orgullo para mí. Es un proyecto del que realmente me hace feliz ser parte”, dijo Uwase.

Como vimos durante el Covid-19, las vacunas tardaron mucho en llegar a África. Que BioNTech esté aquí y pueda producir las vacunas que se necesitan en África, producidas en África por africanos y para África, es realmente un proyecto del que todos estarán felices de ser parte”.

Los nuevos tiempos

 

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Publicado originalmente en The New Times (Ruanda)

 

 

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