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Henry Kissinger: la historia juzgará como un fracaso las intervenciones del ex secretario de Estado estadounidense en el sur de África

Por Peter Vale*/The Conversation

Henry Kissinger, quien revitalizó el arte de la diplomacia entre 1969 y 1977, falleció a la edad de 100 años.

En los obituarios que se han escrito, algunos elogian el papel de Kissinger en la configuración de las relaciones Este-Oeste cuando era Secretario de Estado de Estados Unidos. Y muchos, en sus comentarios sobre las décadas siguientes, lo llaman “estadista” .

Los críticos radicales destacaron los métodos despiadados de Kissinger -como alentar un golpe de estado en Chile en septiembre de 1973- y pidieron que fuera juzgado por «crímenes de guerra» .

Tradicionalmente, la diplomacia era estática: una empresa casi oculta para hombres vestidos con trajes oscuros que (principalmente por intuición) entendían las graves cuestiones de la guerra y la paz. Kissinger lo transformó en un lugar de celebridades, jet-set y asesoramiento de expertos. El mundo observó sus movimientos.

Los logros diplomáticos de Kissinger son bastante sorprendentes: el reconocimiento de China (1971/72) por parte de Estados Unidos es simplemente asombroso. Pero la retirada de Vietnam (1973) y la política de distensión (apaciguamiento de la hostilidad) de la administración Nixon hacia la Unión Soviética, que desembocó en una serie de negociaciones sobre la limitación de armas estratégicas , fueron aún más importantes en el plano interno.

Estas iniciativas ayudaron a establecer la reputación global de Kissinger. Pero su historial en los países del Sur -particularmente en África- es desastroso.

La fama -o la infamia, dependiendo del tema en cuestión- de Kissinger se vio facilitada en gran medida por la «diplomacia de lanzadera» , una táctica utilizada por primera vez durante la Guerra de Yom Kippur de 1973 . En un esfuerzo por mediar entre Egipto e Israel en guerra, Kissinger viajó muy públicamente entre los dos países.

Un año después, fue necesaria una forma de diplomacia itinerante en el sur de África, ya que era evidente que Kissinger había malinterpretado el lugar de la región en los asuntos mundiales y sus políticas.

Esto es lo que surge de un documento político filtrado que data de 1969 y que delineaba el enfoque de Estados Unidos hacia los asuntos regionales. Este documento recomendaba que Estados Unidos se alineara con los regímenes coloniales y dominados por los blancos de la región para proteger sus intereses económicos (y estratégicos).

En la gran narrativa de la vida de Kissinger, sus intervenciones en el sur de África deben verse como un fracaso, porque no puso fin ni al colonialismo ni al gobierno minoritario en la región.

Gobierno de la minoría blanca

La tesis de doctorado de Kissinger en Harvard se centró en la diplomacia del Congreso de Viena (1814-1815). Sostuvo que la “legitimidad” en los asuntos internacionales dependía de establecer un equilibrio entre estados poderosos en lugar de promover la justicia.

Pero la Europa del siglo XIX no es un ejemplo a seguir en la gestión del África meridional del siglo XX, donde la legitimidad del Estado se adquirió a través de la liberación y no de las complejidades de la diplomacia de las grandes potencias.

En abril de 1974, un golpe de Estado en Lisboa marcó el fin de Colonialismo portugués en África. Este golpe puso de relieve la vulnerabilidad del régimen blanco en Rhodesia (ahora Zimbabwe) y el suroeste de África (ahora Namibia), controlados por Sudáfrica. Aunque ocultos en ese momento, ahora está claro que los acontecimientos de Lisboa ayudaron a preparar el escenario para lo que vendría en Sudáfrica.

Con la estabilidad de los “blancos del sur” amenazada, era necesario repensar la política estadounidense.

Es la intervención de Cuba en Angola quien ayudó a Kissinger a replantear el enfoque de Washington hacia la región en el contexto de la Guerra Fría*. Sudáfrica y Estados Unidos apoyaron al movimiento rebelde Unita para luchar contra el gobierno del Movimiento Popular para la Liberación de Angola (MPLA), aliado de la Unión Soviética.

Esto requirió un acercamiento con Sudáfrica y al mismo tiempo alentar el cambio en Zimbabwe y Namibia.

El viaje comenzó con un discurso en Lusaka, Zambia, en el que presionó a Rhodesia, gobernada por blancos, para que aceptara la idea de un “gobierno mayoritario”. Más amablemente, Kissinger pidió a Sudáfrica que anunciara un calendario para lograr la “autodeterminación” en Namibia. Kissinger viajó más tarde a Tanzania para pronunciar un discurso similar.

Siguió una serie de reuniones de alto perfil con el entonces primer ministro del apartheid, John Vorster. Estas reuniones tuvieron lugar en Alemania y Suiza. Es interesante leer los informes de estas reuniones. Durante una cena el 23 de junio de 1976, el hielo se rompió con una broma racista que instauró cierta bonhomía entre una docena de hombres blancos que deliberaron durante dos horas sobre el futuro de un subcontinente poblado por negros.

El régimen del apartheid se encontró de lleno en la órbita estrellada de Kissinger.

Las discusiones sugieren que los miembros de la delegación sudafricana parecían aturdidos*. ¿Estaban asombrados por la oportunidad o estaban conmocionados por los acontecimientos de la semana anterior en Soweto, cuando la policía del apartheid mató a escolares desarmados que protestaban por la imposición del afrikáans como lengua de educación?

Por su parte, la parte estadounidense parecía ansiosa por aprender: desde el comienzo de las deliberaciones: en un momento del debate, Kissinger declaró que estaba “tratando de comprender”; en otro momento demuestra “espíritu analítico”.

Como es tradición diplomática, no se discutió el apartheid, aunque se prestó cierta atención al África sudoccidental. El debate siguió centrado en Rhodesia.

Finalmente se adoptó una estrategia: Vorster conseguiría que los recalcitrantes rodesianos aceptaran el gobierno de la mayoría; Kissinger lograría que los zambianos y tanzanos apoyaran el acuerdo; la evolución de la cuestión de Namibia sería más lenta.

La culminación de todo este ejercicio fue en Pretoria. Por casualidad, el primer ministro de Rodesia, Ian Smith, iba a la ciudad para ver un partido de rugby.

The New York Times reportó que Kissinger fue recibido por un pequeño destacamento en su honor -compuesto por soldados negros- en la base aérea de Waterkloof cuando aterrizó su avión. Kissinger y su séquito, incluida la prensa, habían instalado un campamento en el hotel Burgerspark de Pretoria.

Durante cuatro días, Sudáfrica, cada vez más aislada y condenada por la comunidad internacional, estuvo en el punto de mira de la actualidad mundial.

El drama del fin de semana giró menos en torno a si Kissinger se reunió con líderes negros que criticaron el apartheid que si Kissinger, como enviado de Estados Unidos, podría reunirse directamente con Smith, cuyo régimen no era reconocido internacionalmente.

Al final, los dos hombres se reunieron durante cuatro horas el domingo por la mañana y se llegó a un acuerdo. Smith, entonces Primer Ministro, entre lágrimas, anunció que Rhodesia aceptaba el principio del gobierno de la mayoría.

Pero los procesos de seguimiento fueron un fracaso. El régimen ilegal sobrevivió otros cuatro años.

Kissinger realizó dos visitas más a Sudáfrica. En septiembre de 1982 hizo el discurso de apertura en una conferencia organizada por el Instituto Sudafricano de Asuntos Internacionales. La segunda ocurrió cuando (con otros) intentó en vano resolver la crisis provocada por el rechazo de la Constitución Provisional de Sudáfrica por parte del líder del Partido de la Libertad, Inkosi Mangosuthu Buthelezi, en abril de 1994.

El interés de Kissinger en el sur de África a mediados de los años 1970 se basaba en la idea de que el equilibrio se restablecería si se restablecieran los intereses de los más fuertes. No entendió que la lucha por la justicia estaba cambiando el mundo y la diplomacia misma.

*Autor: Peter Vale, investigador principal, Centro para el Avance de las Becas, Universidad de Pretoria

La versión original de este artículo fue publicada en The Conversation, y ha sido actualizado para reflejar la muerte de Henry Kissinger.

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