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Trabajadoras sexuales se reúnen en Ciudad del Cabo (Sudáfrica) para presionar por la despenalización

por Ashraf Hendricks/GroundUp (Sudáfrica)

El trabajo sexual en Sudáfrica estuvo a punto de ser despenalizado, pero a principios de este año se retrasó un proyecto de ley que debía ser sometido a votación en el Parlamento.

Es en este contexto que se está celebrando en Ciudad del Cabo una cumbre sobre la despenalización. Organizada por SWEAT, una organización de defensa de las personas que ejercen el trabajo sexual, la reunión de dos días reúne a las personas que ejercen el trabajo sexual, sus aliados, sindicatos y funcionarios gubernamentales para discutir el camino a seguir. El evento al que asistieron unas 50 personas en el hotel Protea Fire and Ice cerca del centro de la ciudad también se centra en involucrar a los jóvenes en la defensa de las personas que ejercen el trabajo sexual.

Constance Mathe es trabajadora sexual y coordinadora nacional de la Coalición Asijiki. Mathe dijo que han estado luchando por la despenalización durante más de 20 años. Dijo que el borrador del proyecto de ley comenzó hace ocho años y la presentación final se entregó al Departamento de Justicia en marzo de 2022.

Luego, en mayo, el Departamento de Justicia retrasó el proyecto de ley . En aquel momento, el Viceministro de Justicia, John Jeffery, durante el debate presupuestario del 30 de mayo , dijo que el proyecto de ley “puede no ser aprobado constitucionalmente si no prevé también la regulación del trabajo sexual”.

Mathe dijo que las trabajadoras sexuales son “sacrificadas como gallinas”, algo que la despenalización puede cambiar. Lamentó el retraso del proyecto de ley y dijo que el trabajo sexual se considera una cuestión moral cuando en realidad «es una cuestión de derechos humanos».

Su objetivo es presentar un nuevo proyecto de ley al Parlamento antes de marzo de 2024, antes de las elecciones.

El proyecto de ley, si se aprueba, logrará tres cosas: (1) La eliminación de los cargos penales contra las trabajadoras sexuales. (2) Que la compra y venta de sexo ya no será ilegal. (3) Se derogarán todas las leyes que penalizan el trabajo sexual.

Chrispin Phiri, portavoz del Departamento de Justicia, confirmó que el proyecto de ley está siendo revisado. “El Departamento está comprometido a priorizar la despenalización del trabajo sexual para salvaguardar los derechos humanos de los trabajadores sexuales y está trabajando activamente para garantizar que el proyecto de ley se procese de la manera más eficiente posible”, dijo.

 

La reunión tendrá lugar en el hotel Protea Fire and Ice de Ciudad del Cabo

COSATU insta a las trabajadoras sexuales a sindicalizarse

Jamela Mhlarhi, presidenta nacional de COSATU Jóvenes Trabajadores, asistió a la reunión. Dijo que COSATU apoya el proyecto de ley de despenalización. La organización también ha presentado resoluciones sobre trabajo sexual ante el Departamento de Trabajo.

Mhlarhi instó a las trabajadoras sexuales a sindicalizarse. «Estamos en contra de cualquier forma de discriminación en el ámbito laboral», afirmó.

Mhlarhi dice que su organización ha estado trabajando con Sisonke, un movimiento de trabajadoras sexuales, durante mucho tiempo y les ha ayudado a movilizar a los trabajadores bajo el paraguas de COSATU.

«Queremos que todas las trabajadoras sexuales estén unidas», dijo. “Si no estás organizado eres vulnerable”.

Campañas de apoyo a las trabajadoras sexualesLa conferencia tiene varias sesiones que abordan las preocupaciones de las trabajadoras sexuales.

El martes por la mañana, un panel discutió la despenalización y el activismo juvenil. Debido a la criminalización, “algunas personas creen que cuando se asocian con trabajadores sexuales se están asociando con delincuentes”, dijo Nokwanda Gambushe de Sisonke.

Pam Ntshekula de SWEAT describió el uso de plataformas de redes sociales como Instagram y Tiktok para defender los derechos de las trabajadoras sexuales. Ella dice que los están usando para mostrar a los jóvenes que los trabajadores sexuales son personas normales.

Liyema Somnono, asistente legal, habló sobre la necesidad de servicios de prevención del VIH para los trabajadores sexuales. Somnono dijo que la naturaleza del trabajo sexual hace que las personas sean vulnerables al VIH y es necesario abordar las barreras estructurales que impiden que las personas accedan a los servicios de salud.

“No es que las trabajadoras sexuales no sepan lo que tenemos a nuestra disposición, sino que, como nos estigmatizan cuando intentamos acceder a estos servicios, dejamos de ir”, afirmó.

También se llevó a cabo una sesión en línea con activistas del trabajo sexual de Kenia, Brasil y Nueva Zelanda. Josephine Achieng, subdirectora de Empoderamiento y Apoyo a las Trabajadoras Sexuales de las Azafatas de Bar (BHESP) en Kenia, dijo que el trabajo sexual sería mucho más seguro si no fuera ilegal. “La criminalización no detiene el trabajo sexual… no me impide salir a la calle”, afirmó. Felicitó a Sudáfrica por los progresos realizados. El trabajo sexual está criminalizado en Kenia.

«Estamos en contra de cualquier forma de discriminación en cualquier tipo de trabajo», dijo Jamela Mhlarhi, presidenta nacional de COSATU Jóvenes Trabajadores en una cumbre de dos días sobre trabajo sexual. Mhlarhi dijo que COSATU apoya el proyecto de ley de despenalización del trabajo sexual.

 

*Publicado originalmente en GroundUp (Sudáfrica)

*Foto de cabecera: Constance Mathe, trabajadora sexual y coordinadora nacional de la Coalición Asijiki .

Fotos: Ashraf Hendricks

 

 

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