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Linda Chepkwony, empresaria keniana de treinta años: África debe alimentarse a sí misma

Linda Chepkwony, empresaria keniana de treinta años, quiere movilizar a los jóvenes africanos para ayudar a industrializar el continente a través de un pacto de libre comercio

por Kingsley Ighobor/Africa Renewal Magazine

La trayectoria empresarial de esta keniana de 30 años comenzó con la exportación de artesanías, libres de impuestos, a los EE. UU. en virtud de la Ley de Oportunidades y Crecimiento Africano, que proporciona acceso libre de impuestos al mercado estadounidense para productos seleccionados de ciertos países. en África.

Sin embargo, con la entrada en funcionamiento del Área de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA), Linda está cambiando su modelo de negocios para agregar valor a productos básicos como la miel y las nueces y luego exportarlos a otros países africanos.

El AfCFTA consolida potencialmente un mercado de 1.300 millones de personas con un PIB combinado de 3,4 billones de dólares, elimina los aranceles sobre la mayoría de los bienes y servicios y garantiza la libre circulación de mano de obra entre los países participantes.

El AfCFTA hará que los negocios sean más fáciles y rápidos, no sólo para mí sino para millones de mujeres y jóvenes en África. ¡Sería fantástico!

El pacto comercial parece hecho a medida para Linda: es joven, emprendedora, mujer y conocedora de la tecnología. Sueña con un África liberada de las cadenas del subdesarrollo. Ella cree que los jóvenes pueden liderar el cambio. Y tiene un espíritu de «sí se puede» junto con un sentido de urgencia.

Valor añadido

Linda es la fundadora y directora ejecutiva de RiftValley Organics Africa, con sede en Kenia, una empresa que procesa y envasa miel, nueces, mantequilla de maní y productos a base de hierbas y semillas para el mercado interno, así como para otros mercados africanos.

En este momento, está preocupada por agregar valor.

Sus productos populares incluyen té con infusión de limoncillo, menta, limón, jengibre o canela. También hay miel con infusión de jengibre y mantequilla de maní cremosa.

Linda obtiene las materias primas principalmente localmente, aunque a veces las importa de países vecinos.

«A veces, hay una temporada baja de recolección de miel en Kenia y la demanda es alta, así que compro miel de Tanzania o Uganda para cubrir el déficit«, dice.

Sin embargo, el desafío es que a veces lo que está disponible en estos países no es de la calidad adecuada. “Por ejemplo, las nueces pueden tener aflatoxinas [ciertos hongos]. Eso significa que no tendremos que procesarlos”.

Hay muchas oportunidades de mercado en África. La mayoría de nuestros países importan productos agrícolas de Occidente, pero esos productos están fácilmente disponibles en África.

A diferencia de los acuerdos comerciales tradicionales que se centran en el comercio de bienes, servicios y derechos de propiedad intelectual, conceptualmente, el AfCFTA tiene un objetivo más amplio que incluye involucrar a jóvenes y mujeres en el esfuerzo de industrialización de África. Desde el principio, los líderes africanos exigieron un protocolo para las mujeres y los jóvenes comerciantes.

Wamkele Mene, secretario general de la Secretaría del AfCFTA, dijo a Africa Renewal en una entrevista anterior que “la razón por la que pongo un fuerte énfasis en los jóvenes africanos y las PYME dirigidas por mujeres es que, en primer lugar, son los motores de la economía africana. Las PYME dirigidas por mujeres representan cerca del 60 por ciento del PIB de África y crean alrededor de 450 millones de puestos de trabajo”.

Linda habla de “aprovechar el potencial de los jóvenes africanos en lo que respecta a la adición de valor” y de que “África debe alimentarse a sí misma”.

Por lo tanto, espera “tener centros de fabricación e innovación en diferentes países africanos donde los jóvenes puedan aprender sobre tecnología de fabricación y sobre valor añadido para poder tener los productos adecuados para el mercado adecuado”.

El comercio en el marco del AfCFTA comenzó oficialmente en enero de 2021 y, a pesar de los desafíos iniciales, Linda siente que el continente está en la cúspide de una transformación comercial.

El AfCFTA hará que los negocios sean más fáciles y rápidos, no sólo para mí sino para millones de mujeres y jóvenes en África. ¡Sería fantástico!» ella dice.

Certificado de reglas de origen

Recientemente, Linda recibió un certificado de Normas de Origen, que reduce los aranceles para sus productos del 35 por ciento al 24,5 por ciento.

Las Reglas de Origen del AfCFTA establecen pautas para las preferencias arancelarias para bienes que cumplen con las reglas de origen y se comercializan dentro de la zona de libre comercio.

Linda Chepkwony
Linda Chepkwony

Los países que participan en el AfCFTA se comprometen a una reducción progresiva de hasta el 90 por ciento de los aranceles sobre el comercio de bienes y servicios para 2030. Por lo tanto, Linda espera una nueva reducción de los aranceles sobre sus productos para el próximo año y otra reducción en 2025.

Ha aprovechado con entusiasmo la oportunidad de la Iniciativa de Comercio Guiado para enviar un envío de miel con infusión de hierbas desde Kenia a Ghana. Conoció a sus socios ghaneses y otros a través de las oportunidades ofrecidas por la Comisión Económica de las Naciones Unidas para África (UNECA) y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) África para participar en varios eventos comerciales en el continente.

La Iniciativa de Comercio Guiado permite el comercio de ciertos productos entre ocho países (Camerún, Egipto, Ghana, Kenia, Mauricio, Ruanda, Tanzania y Túnez) que cumplen ciertos criterios, incluida la implementación del Libro Arancelario y el Manual de Reglas de Origen del AfCFTA y la publicación. de tipos arancelarios aprobados por la Secretaría del AfCFTA.

Después de Ghana, me dirijo a Camerún y luego a Egipto para nuestro té con infusión de hierbas”, dice Linda.

Tiene la intención de asociarse con otros jóvenes para establecer instalaciones de producción en otros países. Ella llama a esa estrategia “oportunidades de conexión”.

Ella explica: “Si un país tiene las materias primas a las que podemos agregar valor, digamos anacardos en Costa de Marfil, empoderaremos a los jóvenes allí para que agreguen valor a los anacardos: harina de anacardos, mantequilla de anacardo, anacardos de chocolate y nueces tostadas». 

Facilitará nuestro trabajo. Cumpliremos con los pedidos en ese mercado sin todos los obstáculos logísticos que supone el transporte de mercancías desde Kenia a ese país. Y crearemos empleos que ayuden a los jóvenes a mejorar sus medios de vida”.

Insiste: “Hay muchas oportunidades de mercado en África. La mayoría de nuestros países importan productos agrícolas de Occidente, pero esos productos están fácilmente disponibles en África”.

Desafíos

A pesar de su gran ambición, Linda no se hace ilusiones sobre las dificultades actuales que enfrentan los jóvenes emprendedores.

Primero, la falta de acceso al capital 

Es difícil para los jóvenes acceder a capital en la manufactura y otros sectores. Un joven líder empresarial comienza haciendo inteligencia de negocios, calculando costos de producción, puntos de equilibrio y ganancias, pero fácilmente se rendirá sin capital inicial”, dice.

Si un país tiene las materias primas a las que podemos agregar valor, digamos anacardos en Costa de Marfil, empoderaremos a los jóvenes allí para que agreguen valor a los anacardos: harina de anacardos, mantequilla de anacardo, anacardos de chocolate y anacardos tostados. Facilitará nuestro trabajo. Cumpliremos con los pedidos en ese mercado sin todos los obstáculos logísticos… y crearemos empleos que ayuden a los jóvenes a mejorar sus medios de vida.

En segundo lugar, las dificultades en el movimiento transfronterizo también son un desafío.

Ella recuerda: “Hace poco estaba viendo a un YouTuber que dijo que tenía problemas para ir de Togo a su propio país, Ghana, y que en la frontera le pidieron que pagara algo de dinero«.

Si llegar a su país de origen a través de un puesto fronterizo vecino presenta desafíos, ¿cómo se puede siquiera comerciar?” ella pregunta.

En tercer lugar, las pymes africanas enfrentan desafíos logísticos 

Se le solicita que presente un montón de documentos en la frontera. Es un dolor de cabeza. Disuadirá a los jóvenes de hacer negocios”, afirma.

En cuarto lugar, dado que muchos países aún no comercian efectivamente en el marco del AfCFTA, Linda sostiene que “ los aranceles son muy altos cuando se comercia entre bloques comerciales regionales . Es más fácil comerciar dentro de África Oriental que con países de África Occidental«.

En quinto lugar, la pesadilla de la logística del envío

Hablando de logística, el envío dentro del continente es complicado . Para algunos comerciantes, es más fácil y barato importar productos de China que de un país africano vecino, incluso si la calidad de los productos es la misma”.

Perspectiva soleada

Sin embargo, el AfCFTA apunta precisamente a abordar las preocupaciones de Linda que explican por qué el comercio intraafricano es de un miserable 16 por ciento . Y el panorama es más optimista que sombrío.

Además del lanzamiento en octubre de 2022 de la Iniciativa de Comercio Guiado, ahora existen los Sistemas Panafricanos de Pago y Liquidación , el Observatorio del Comercio Africano y el Libro de Aranceles .

En enero de 2023, el Comité Técnico de Justicia y Asuntos Legales del AfCFTA finalizó la depuración legal de los Protocolos sobre Inversión, Competencia y Propiedad Intelectual.

Se espera que estos protocolos críticos se aprueben en la Cumbre de la Unión Africana en Addis Abeba, Etiopía, a finales de febrero de 2023.

Debe ser música dulce para los oídos de una joven emprendedora como Linda.

Son los jóvenes de África quienes industrializarán el continente a través del AfCFTA. Y la fabricación y la adición de valor son los ingredientes clave”, sostiene.

Cómo obtuve mi certificado de Reglas de Origen Comercial en un día

Kenia ha facilitado mucho la obtención de un certificado de normas de origen. Yo conseguí el mío en un día.

El certificado de Reglas de Origen es importante porque demuestra que mis productos se originan en Kenia y, por lo tanto, califican para un trato arancelario preferencial, o impuestos de importación más baratos, dentro de los países de la Zona de Libre Comercio Continental Africana.

En Kenia, el Departamento de Aduanas y Control de Fronteras depende de la Autoridad de Ingresos de Kenia (KRA) del gobierno. Para facilitar la solicitud de un Certificado de Reglas de Origen, KRA ha establecido oficinas en cinco condados (Nairobi, Mombasa, Nakuru, Uasin Gishu y Kisumu) en todo el país. Incluso si no estás en la capital, Nairobi, puedes solicitar el certificado en cualquiera de esos condados.

En mi caso, fui a la oficina en Nairobi. Les dije a los oficiales que había venido a solicitar el certificado de Reglas de Origen.

Verificaron los aranceles de mis productos. Debido a que estamos en el negocio de las nueces y la miel, nuestra tasa era típicamente del 35 por ciento. Me informaron que los aranceles sobre mis productos serían del 24,5 por ciento si obtenía el certificado. El AfCFTA establece que los tipos arancelarios para la mayoría de los productos bajen progresivamente hasta 2030, cuando se eliminen.

Los funcionarios me entregaron un formulario de solicitud en el que indicaba mis productos y el país de destino de la exportación.

Entonces, una vez que completé el formulario, verificaron en su sistema el código HS [Sistema Armonizado] para mis productos. El código se indica en el certificado de Reglas de Origen. Cada producto tiene un código HS único.

Debo mencionar que recibí por adelantado algunos documentos de mis socios en Ghana, incluida una factura. Las cantidades de productos enviados a otros países están en el certificado de Reglas de Origen para ayudar a los funcionarios de aduanas de Ghana a despachar las mercancías.

Después de eso, pagué el equivalente a unos 3 dólares. A continuación, los funcionarios de la KRA programaron una inspección de nuestras instalaciones de producción y de los productos. Esto fue para confirmar que obtenemos materias primas y terminamos los productos en Kenia.

Los funcionarios tomaron muestras de nuestros productos para un examen exhaustivo. Una vez confirmado y habiendo pagado el cargo de $3 dólares, rápidamente me entregaron un certificado de las Reglas de Origen del AfCFTA y una carta de registro como exportador del AfCFTA.

*Publicado originalmente en Africa Renewal Magazine (EEUU)

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