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La Sociedad de Ciencias del Suelo de Sudáfrica cumple 70 años, lo que la convierte en una de las sociedades de ciencias del suelo más antiguas del mundo

por Annelie Coleman/Farmer’s Weekly (Sudáfrica)

Según el profesor Giel Laker, académico jubilado de Ciencias del Suelo y ex presidente de la SSSSA, fue fundada el 27 de abril de 1953.

Está abierta a científicos del suelo de cualquier parte del mundo. Esto es especialmente relevante para los científicos del suelo de nuestros países vecinos”, dijo Laker, quien fue miembro fundador.

La misión de la SSSSA era promover el avance de la ciencia y la tecnología del suelo, así como su práctica responsable con miras a la utilización sostenible a largo plazo del medio ambiente.

El sur de África está ubicado, en términos de suelos, en una región del mundo relativamente seca y cálida, de latitud media. Los suelos son de mucha peor calidad que los suelos profundos e inherentemente fértiles que dominan los países de latitudes altas del norte y Argentina”, dijo.

La SSSSA ha mantenido desde sus inicios estrechos vínculos con la Unión Internacional de Ciencias del Suelo, añadió Laker.

Según él, el clima del sur de África y su perfil desfavorable llevaron al predominio de suelos poco profundos e inestables que son muy vulnerables a una degradación grave del suelo debido a la formación de costras y la compactación del subsuelo. Los suelos del sur de África también son inherentemente infértiles.

Por lo tanto, la investigación en curso es de vital importancia para encontrar soluciones relevantes a los problemas únicos del suelo en el sur y el sur de África. Como parte de su mandato de investigación, SSSSA ha iniciado y apoya varias publicaciones importantes. Estos incluían el South African Journal of Plant and Soil y un importante sistema taxonómico de clasificación de suelos para Sudáfrica.

La primera versión del sistema de clasificación se publicó en 1977, con revisiones publicadas en 1991 y 2018. Laker dijo que la clasificación del suelo era indispensable para una evaluación sólida de la idoneidad de la tierra y una planificación sostenible del uso de la tierra.

Además, los miembros de la SSSSA han realizado importantes contribuciones a la ciencia del suelo internacional. Por invitación, han contribuido a importantes proyectos, programas y grupos de trabajo internacionales, incluidos programas de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, así como su Programa de Medio Ambiente y la UNESCO, la agencia de las Naciones Unidas para la educación, la ciencia, la cultura, la comunicación y la información.

*Publicado originalmente en Farmers Weekly

*Web de Soil Science Society of South Africa (SSSSA)

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