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Dos meses después del terremoto en Marruecos, poco apoyo a las mujeres amazigh más afectadas «Aparentemente nadie pensó en nosotros»

por Basma El Atti/The New Humanitarian (Suiza)

TALAT N’YAAQOUB , Morocco

Dos meses después de que uno de los terremotos más fuertes de la historia de Marruecos matara a casi 3.000 personas y destruyera pueblos enteros en las montañas del Alto Atlas, a las mujeres de las comunidades indígenas amazigh les resulta especialmente difícil recuperarse.

De las 500.000 personas desplazadas y las muchas más afectadas por el terremoto del 8 de septiembre, la mayoría son amazigh, un grupo indígena cuya presencia en Marruecos se remonta a antes de la conquista árabe e islámica en el siglo VII.

Para muchas mujeres amazigh, la pérdida de hogares y talleres en el desastre del 8 de septiembre significó que también perdieron sus medios de vida, ya que aquí es donde producen las alfombras y artesanías que venden para mantenerse a sí mismas y a sus familias.

A principios de octubre, el gobierno dijo que había comenzado a desembolsar 2.500 dirhams (245 dólares) en asistencia mensual a cada hogar afectado como parte de un programa de ayuda en efectivo de un año de duración. También prometió hasta 140.000 dirhams marroquíes (13.700 dólares) por cada casa destruida y 30.000 dirhams (3.000 dólares) para 50.000 hogares afectados por el terremoto.

Sin embargo, ninguno de los supervivientes con los que habló The New Humanitarian a principios de octubre dijo haber recibido compensación alguna, y la ayuda y el apoyo que han llegado han sido insuficientes, especialmente para las mujeres.

En Talat N’yaaqoub, cerca del epicentro del terremoto, a 100 kilómetros al sur de Marrakech, Najat, de 27 años, que prefirió dar un solo nombre, vivía en una sucia tienda de campaña de plástico azul y sobrevivía principalmente con comida enlatada.

Dos semanas antes de que se produjera el terremoto de magnitud 6,8, Najat había dado a luz a su segundo hijo. Estaba luchando contra lo que ella llamaba “tristeza severa”, pero se alegró de haber sabido recientemente por los médicos que tenía un nombre: depresión posparto.

“Sentí un poco de alivio porque entendí que mi caso es normal y no me estaba volviendo loca”, dijo Najat a The New Humanitarian.

This map shows the area in which an earthquake struck Morocco on September 2023. It shows the city of Marrakech, Amizmiz and the epicentre of the quake.Sin embargo, desde el terremoto, Najat ha tenido problemas para realizar el viaje de dos horas por caminos de montaña hasta el hospital militar para recibir tratamiento. Su marido también se fue para buscar trabajo en Marrakech: su pequeño taller mecánico en su pueblo natal de Idni fue destruido por el terremoto y la familia no tiene dinero para reconstruirlo.

Este mapa muestra la zona en la que un terremoto sacudió Marruecos en septiembre de 2023. Muestra la ciudad de Marrakech, Amizmiz y el epicentro del terremoto. Najat sostenía en brazos a su otro hijo, de tres años, mientras estaba parada frente al baño de una escuela convertida en ducha pública. Varias otras mujeres esperaban en fila con sus hijos su turno para bañarse con cubos de agua. Najat todavía estaba esperando una compensación del gobierno y no conocía ningún otro apoyo para ayudarlos a reconstruir.

A pesar de anunciar un plan de reconstrucción de 11.700 millones de dólares a finales de septiembre, las autoridades aún no han proporcionado detalles de ningún plan a corto plazo para ayudar a miles de personas desplazadas como Najat, que tuvieron que hacer frente a las fuertes lluvias y tormentas que azotaron la región a mediados de octubre. .

A finales de octubre, las comunidades afectadas habían comenzado a organizar protestas para denunciar lo que decían eran promesas incumplidas del gobierno.

La necesidad de una ayuda inclusiva en materia de género

Las estimaciones varían sobre el número de personas que afirman tener herencia amazigh, y algunas lo sitúan hasta el 70% de la población marroquí de 38 millones. Después de que Marruecos recuperó su independencia de Francia en 1956, los nacionalistas marroquíes imaginaron un Estado con una lengua, una religión y una dinastía gobernante homogéneas: el árabe, el islam y el rey, respectivamente.

Bajo esta visión de una nación árabe e islámica unida, la cultura amazigh fue a menudo reprimida y no obtuvo reconocimiento estatal oficial hasta 2001. En 2011, la monarquía marroquí anunció una nueva constitución que convirtió el idioma amazigh (tamazight) en un idioma oficial. El anuncio se produjo en medio de las protestas de la “primavera árabe” en Marruecos, en las que los activistas amazigh desempeñaron un papel destacado.

Sin embargo, las comunidades amazigh siguen marginadas y sus hogares en el Atlas y las montañas del Rif están plagados de pobreza y una infraestructura deficiente.

Yasmina Benslimane, activista feminista marroquí, fundadora y codirectora de la ONG Politics4Her, subrayó que 100.000 niños y 4.000 mujeres embarazadas se vieron afectados por el terremoto.

“Las autoridades deberían colaborar con la comunidad local, y principalmente con las mujeres, para comprender sus necesidades y asegurarse de que la ayuda financiera incluya el género”, dijo Benslimane a The New Humanitarian.

Esto, según Benslimane, incluiría atención médica específica para las mujeres, incluido el cuidado menstrual, asistencia de salud mental y más trabajadoras humanitarias para ayudar a las mujeres en los campos, ya que en la cultura conservadora de Marruecos se disuade a las mujeres de hablar con hombres fuera de su familia.

De vuelta en su tienda, Najat amamantó a su recién nacido y preparó una taza de té de menta mientras hablaba de sus preocupaciones. Recordó su sorpresa al recibir un paquete de donación de voluntarios que se suponía que eran artículos esenciales pero que no contenía ni siquiera un paquete de toallas sanitarias menstruales.

Las mujeres aquí se sorprendieron. «Ni un solo paquete de toallas sanitarias”, dijo Halima, una mujer que se reunió con ella para tomar un té. «Aparentemente nadie pensó en nosotros«.

Con ayuda, nuevas preocupaciones

Si bien la asistencia (alimentos, kits de higiene, mantas, ropa) que las agencias gubernamentales, grupos de ciudadanos voluntarios, ONG internacionales y organizaciones benéficas extranjeras han llevado a las aldeas afectadas ha ofrecido esperanza a las mujeres, algunas han llegado con intenciones diferentes.

Llegó un auto lujoso con gente acomodada preguntando si teníamos chicas que quisieran trabajar como empleadas domésticas; algunos otros nos preguntaron si teníamos niñas para casarnos”, dijo Halima, quien también prefirió dar un solo nombre. «Es repugnante

Después del terremoto, proliferaron en línea publicaciones misóginas que pedían a los hombres que se dirigieran a las aldeas afectadas para encontrar una “novia niña”. Algunas personas incluso se tomaron fotografías con niñas en los campos y las publicaron en Instagram con mensajes similares.

El 25 de septiembre, ​un tribunal marroquí condenó a un estudiante a tres meses de cárcel por compartir publicaciones en las redes sociales instando a los hombres a aprovecharse de las niñas que habían perdido a sus padres en el terremoto.

Varias ONG marroquíes han pedido a las autoridades que protejan a las víctimas del terremoto y criminalicen el “matrimonio infantil”.

El código de familia de Marruecos de 2004 tenía como objetivo aumentar los derechos de las mujeres y elevar la edad mínima para contraer matrimonio de 15 a 18 años. Sin embargo, las niñas todavía pueden casarse legalmente antes de los 18 años con el consentimiento de un tutor y un juez. Si un tutor afirma que no tiene los medios económicos para cuidar de una mujer tutelada, el juez puede fallar a favor del matrimonio.

El rey Mohammed VI de Marruecos ha declarado que los niños que quedaron huérfanos por el terremoto están «bajo la protección de la nación», poniéndolos bajo la protección del Estado. Se supone que esto garantiza el bienestar, la seguridad y el bienestar general del individuo.

Niños despojados de futuro

Hoy, Najat está más preocupada por su hermana Hassna, de 15 años, que soñó todo el verano con asistir a la escuela secundaria de Talat N’Yaaqoub, sólo para verla en ruinas unas semanas después.

«Ella tiene 15 años. No la enviaré sola a otra ciudad«, dijo Najat. “Pero es triste porque siempre quise que ella tuviera la educación que yo no tuve”.

La falta de infraestructura e instituciones clave de la región del Alto Atlas (conocida localmente como el Marruecos olvidado) limita las oportunidades. Su relieve montañoso dificulta el acceso.

Si bien el Ministerio de Educación ha construido escuelas primarias en la mayoría de las zonas remotas del país, muchos adolescentes todavía tienen que viajar horas para asistir a la escuela secundaria.

En 2000, la Fundación Mohamed V, una organización benéfica afiliada al Estado, lanzó el programa Dar Al-Taliba para frenar las tasas de abandono escolar entre las niñas de las zonas rurales, y la educación ha mejorado en las últimas dos décadas. En colaboración con el Ministerio de Educación y ONG locales, más de 6.000 estudiantes se beneficiaron del programa en 2021.

Pero los daños causados por el terremoto corren el riesgo de obstaculizar ese progreso.

Más de 500 instituciones educativas y 55 internados resultaron dañados, incluida la escuela Dar Al-Taliba en Talat N’Yaaqoub, que yace en ruinas detrás de lo que se convirtió en un centro de ayuda local y extranjera después del terremoto.

El Ministerio de Educación comenzó a trasladar a 6.000 estudiantes a mediados de septiembre de las provincias afectadas a internados en Marrakech para que los niños pudieran continuar sus clases, pero desde entonces ha habido informes de hacinamiento y abusos.

Una forma de vida amenazada

Muchas mujeres de las aldeas amazigh dependían del tejido de alfombras tradicionales para ganarse la vida, expresarse y preservar su identidad.

El terremoto ha interrumpido todo esto.

En Lmdint, un pueblo cerca de la ciudad sureña de Ouarzazate, Fátima Ibrahimi examinó las grietas que se cuelan en el techo del taller donde ha tejido cientos de alfombras tradicionales durante la última década.

En la aldea de Ibrahimi, donde residen artesanos amazigh, ocho casas fueron destruidas y el resto sufrió graves daños, incluido el taller donde ella y sus vecinos tejieron, tejieron, golpearon y pintaron alfombras ecológicas.

“Hemos estado pidiendo soluciones antes del terremoto. Nadie quiere escucharnos”

La comunidad indígena depende de la venta de artesanías, así como de productos agrícolas, para sobrevivir. Pero la sequía, agravada por el cambio climático, ha afectado duramente a la industria agrícola, mientras que los intermediarios han estado monopolizando las ventas de artesanías locales durante años.

La Cooperativa Anou, una ONG local, ha estado trabajando para ayudar a estos artesanos amazigh, principalmente mujeres, desde 2013. Pero el terremoto ha generado un sentimiento de impotencia, en medio de una creciente frustración por el fracaso del gobierno a la hora de abordar sus preocupaciones.

El Estado está haciendo esfuerzos, pero no son suficientes. Hemos estado pidiendo soluciones antes del terremoto. Nadie quiere escucharnos”, afirmó Hamza Cherif D’Ouezzan, director general de Anou, que aboga por un modelo según el cual los artesanos se quedarían con el 80% de los beneficios.

Las mujeres amazigh con las que habló The New Humanitarian todavía temen por su incertidumbre en el futuro.

Aunque una cuenta gubernamental para donaciones de los sectores público y privado ha alcanzado ahora unos mil millones de dólares, los supervivientes del terremoto todavía se quejan de que no existe un plan concreto para cada aldea. Esto les hace cuestionar la credibilidad de las promesas gubernamentales, especialmente dadas las recurrentes fallas para responder a los problemas en su remota región.

En 2018, un hombre murió en Tahala, en el territorio montañoso amazigh, después de que la nieve bloqueara la carretera y no pudiera regresar al pueblo. Su muerte provocó una serie de protestas por la lenta respuesta de las autoridades; los informes anteriores sobre lugareños muertos en tormentas de nieve en las montañas ya no habían sido atendidos.

Estos no son sólo los efectos del terremoto. Son los efectos de años de marginación del Marruecos olvidado”, afirmó Cherif D’Ouezzan. «La única solución es acabar con este Marruecos olvidado mediante un trabajo serio e inclusivo con la comunidad local».

Editado por Tom Brady y Andrew Gully

*publicado originalmente en The New Humanitarian

 

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