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La política africana de Turquía

por Bertrand Slaski/Telos (Francia)

Bajo el liderazgo del presidente Recep Tayyip Erdoğan, Turquía ha fortalecido considerablemente sus vínculos económicos, culturales y militares con el continente africano. En dos décadas, Ankara se ha convertido en un interlocutor habitual y solicitado para muchos Estados, particularmente en el Cuerno de África, el Sahel y el Golfo de Guinea. Este éxito es notable, sobre todo porque era necesario encontrar un lugar entre numerosos actores internacionales, los «históricos» (Francia, Reino Unido), pero también los «de monto», entre ellos China, Rusia, Estados Unidos, así como India, Japón, Marruecos y Emiratos Árabes Unidos. Sin embargo, esta presencia creciente suscita hoy esperanzas y temores en algunos observadores . ¿Tendrá un efecto estabilizador, propicio al desarrollo o, por el contrario, provocará tensiones? Y, sobre todo, ¿qué papel juega realmente la política africana de Turquía en su deseo de convertirse en uno de los actores de la construcción del nuevo sistema mundial?

Algo inusual en África, las elecciones presidenciales celebradas el pasado mes de mayo en Turquía contaron con una gran participación . De hecho, algunos líderes africanos estaban preocupados por las posibles consecuencias de una victoria de Kemal Kilicdaroglu, líder del Partido Popular Republicano (CHP) opuesto al AKP (Partido Justicia y Desarrollo), sobre la calidad de sus relaciones con Ankara. Hay que decir que el rival de «Reis» se había pronunciado a favor de un reequilibrio de la política exterior de su país en favor de Europa y Estados Unidos, probablemente en detrimento del continente africano. Sin embargo, con la nueva victoria de Recep Tayyip Erdoğan, los temores se disiparon rápidamente. Se espera que la luna de miel entre el continente y Ankara continúe al menos a corto y medio plazo. Varios indicadores nos permiten apreciar esta relación turco-africana y proyectarnos en el tiempo para anticipar su posible evolución.

En primer lugar, debemos saludar la implicación del Primer Ministro y luego del Presidente Erdogan en favor del desarrollo de vínculos entre Turquía y África. Su compromiso personal quedó demostrado por numerosas giras: con más de 40 viajes al continente, a veces dos por año, se le considera el líder no africano que visitó más Estados allí. Estos incesantes viajes han facilitado enormemente el desarrollo de afinidades con responsables locales en ámbitos donde las relaciones humanas siguen siendo al menos tan importantes como los diálogos institucionales y técnicos entre administraciones.

Del mismo modo, las giras del presidente turco han beneficiado a sus compañeros, ya sean parte del cuerpo diplomático, de la clase política, del sector privado, de organizaciones culturales y religiosas o incluso de think tanks y ONG, por citar sólo a ellos. Sus frecuentes visitas a África han conducido a una rápida y esencial aculturación hacia las cuestiones africanas, favoreciendo al mismo tiempo el establecimiento de fuertes vínculos interpersonales que les permiten aprovechar las oportunidades.

Básicamente, reunión tras reunión, “Erdogan el Africano” sedujo a sus interlocutores convirtiéndose en el campeón del neotercermundismo, una noción presente en su retórica africana durante muchos años. En 2014, aprovechó un discurso en la Asamblea General de las Naciones Unidas para dar a conocer su lema : “El mundo es más grande que cinco”. También denunció “la gran injusticia” del sistema internacional que llevó al continente africano a estar ausente del Consejo de Seguridad, atrayendo de hecho el apoyo de los panafricanistas más vengativos.

Además del carisma y el interés de su presidente por África, también es el rápido éxito económico, industrial y tecnológico de Turquía lo que ha cambiado su percepción en las mentes de los líderes africanos. Para muchos de ellos, es un modelo de desarrollo como los dragones asiáticos. Pero la Turquía de Erdogan tiene otra ventaja que Corea del Sur, Taiwán, Singapur y Hong Kong no tienen: ser un país de mayoría musulmana, es la prueba de que tradiciones, islam y progreso son compatibles.

En el continente, la presencia efectiva de Turquía también se puede medir por el número de su influencia diplomática. En dos décadas, su red diplomática se ha fortalecido considerablemente allí. Con 44 embajadas, es ahora uno de los más poblados [1] . Estas representaciones materializan el concepto de nación “afroeurasiática” impulsado por el presidente turco. Ya orientada hacia los Balcanes, Asia y los países de habla turca, Ankara ha revivido la dinámica iniciada bajo el Imperio Otomano (1290-1919) –potencia colonial adelantada a su tiempo– y parada con la pérdida de Libia ante el desenlace de la Guerra Italo- parlante . Guerra turca (1911-1912). Actualmente, Turquía es miembro observador de la Unión Africana (UA) desde 2005 [2] y fue elevada al rango de socio estratégico en 2008 [3] .

Simultáneamente con este “bombardeo diplomático”, la presencia de Ankara en el continente se desarrolló a través de su brazo aéreo. Hoy en día, Turkish Airlines, palanca de excelencia del poder blando turco , es una de las principales aerolíneas de África con más de 60 destinos atendidos, en comparación con solo cuatro hace 20 años. Al mismo tiempo, Estambul se ha convertido en un centro de actividad para los viajeros africanos que vienen a competir con los de Europa, pero también de Medio Oriente.

Empresas presentes en todos los sectores

En cuanto a otro marcador, el del comercio, sus avances son significativos. Pasaron de menos de 5 mil millones de dólares a más de 35 mil millones de dólares en sólo veinte años. Si bien esta cifra sigue siendo modesta en volumen en comparación con otros actores (China, Unión Europea), su crecimiento es excepcional. Y la presencia del DEiK (Consejo de Relaciones Económicas Exteriores) en África sugiere que continuará. Destinada a promover los negocios y las inversiones, está presente en más de 40 de los 55 países de la UA. Hay que recordar que hasta 2011, Turquía sólo tenía relaciones comerciales reales con Libia, Egipto y Etiopía…

Para sostener esta dinámica positiva, Ankara firmó un acuerdo marco de cooperación con la nueva Zona de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA) destinado a estimular el crecimiento económico del continente. Este último representa sólo el 10% de sus exportaciones, por lo que ofrece un potencial de desarrollo que debe explotarse. Y las autoridades turcas todavía están trabajando activamente en ello. La próxima cumbre Turquía-África ya está prevista para 2026 en el continente africano [4] . Antes de eso, el “Türkiye – Foro de Economía y Negocios de África”, que se celebrará en octubre de 2023, debería permitir a los empresarios turcos interesados ​​en África identificar nuevos socios y salidas [5] .

En este sentido, con el apoyo de bancos nacionales como el Eximbank, las empresas turcas están activas en África. Podemos citar a Kozuva, Al Bayrak, Summa, Limak o incluso Tosyali. Estas empresas construyen aeropuertos (Níger), ferrocarriles, centros de convenciones (Senegal), hospitales (Somalia), estadios (Ruanda)… En el ámbito de la energía, la empresa turca Karpowership también ha firmado acuerdos para sus barcos. centrales eléctricas para suministrar electricidad a varios países de África Occidental (Senegal) y más recientemente a Sudáfrica [6] .

En el ámbito militar, la cooperación también se está intensificando. Turquía ganó visibilidad apoyando al GNA (Gobierno de Unidad Nacional) en Libia desde abril de 2019. Pero, sobre todo, desde 2017, Ankara tiene su mayor base militar en el extranjero, en Somalia, país escaparate de su política africana, donde Turquía gestiona la puerto y el aeropuerto de Mogadiscio renovados por él [7] . A este cliente de su industria armamentística se sumaron Marruecos, Túnez y Etiopía, además de Níger, Togo y Burkina Faso. Se aprecia la calidad y el coste de los vehículos de la industria de defensa turca. Lo mismo ocurre con sus sistemas de drones Bayraktar , de los que el presidente se complace en actuar como representante de ventas.

Poder blando entre el Islam y los medios Por último, Turquía no descuida el ámbito de la ayuda humanitaria ni el de la cultura y la religión. En estas zonas sus acciones se desarrollan lo más cerca posible de la población, lo que ayuda a fortalecer su buena imagen en el continente.

Hay numerosos actores turcos del poder blando . Tras abrir su primera oficina en Etiopía en 2005, TIKA (Agencia Turca de Cooperación y Coordinación) tiene 22 representaciones en el continente africano. En los últimos cinco años (2017-2022), TIKA ha implementado 1.884 proyectos de desarrollo en las áreas de salud, educación, agricultura, ganadería, agua y restauración de monumentos [8] .

Vinculados al Estado turco, también operan en el continente los institutos culturales Yunus Emré y las escuelas confesionales islámicas de la Fundación Maarif. Estos últimos ya están presentes en 36 países para difundir la enseñanza del turco y del árabe. Están desplazando poco a poco a los de Fethullah Gülen, que ha roto relaciones con el Presidente Erdogan [9] . En diez años, Turquía ha ofrecido 14.000 becas (YTB Türkiye Bursları) a estudiantes africanos y habrá casi 60.000 estudiantes en Turquía en 2023.

En su zona de influencia , además de la agencia de prensa Anadolu, presente en particular en Addis Abeba (Etiopía) y Abuya (Nigeria), Ankara también puede contar con la cadena pública turca TRT. En marzo de 2023 lanzó una nueva plataforma de información digital: TRT Afrika. Su vocación declarada es compartir historias auténticas del continente con todo el mundo en cuatro idiomas: inglés, francés, swahili y hausa. Pero, de hecho, como era de esperar, permite la difusión de una narrativa favorable a los intereses turcos, particularmente contra la presencia occidental en África.

Una presencia real, pero aún no arraigada

Si el avance y el éxito de Turquía en África son reales, no se ha establecido su capacidad para mantener el territorio africano en el largo plazo. Depende en gran medida del interés de sus futuros líderes en esta parte del mundo, así como de su situación económica y financiera que condiciona su libertad de maniobra en materia de política exterior. Por tanto, el reciente desarrollo de la presencia turca en África parece responder más a intereses particulares que ser parte de una política exterior estructural.

Se recordó que la evolución de las relaciones de Turquía con África está eminentemente ligada a la determinación de su actual presidente así como a su capacidad para movilizar al AKP y a los actores económicos del país [10 ] . En el futuro, no está claro que sus sucesores muestren el mismo interés en el continente o que cuenten con el mismo apoyo de los círculos financieros e industriales para invertir en África.

A este respecto, si el “gran salto adelante” de la economía turca ha sido ciertamente uno de los grandes éxitos del siglo XXI, la situación interna es hoy alarmante: con un aumento de la inflación que el banco central no es capaz de contener, Casi un tercio de la población está amenazada por la pobreza o la exclusión social. Esta realidad debería llevar al presidente a volver a centrarse en las cuestiones internas y a movilizar sus recursos en beneficio de su población, cuyas expectativas son altas, especialmente después del terremoto de febrero de 2023. En esta perspectiva, si África sigue siendo una salida para las exportaciones turcas, Por lo tanto, ya no podría ser una prioridad para Erdogan.

En cuanto a la seguridad, Turquía está expuesta. Aunque el PKK (Partido de los Trabajadores del Kurdistán) está mermado , esta organización demostró recientemente con el atentado contra la Dirección General de Seguridad del Ministerio del Interior que podría seguir planteando un problema residual. Del mismo modo, las relaciones de Ankara con sus vecinos están lejos de estar completamente pacificadas (Siria, Irak, Irán), sobre todo porque Turquía adopta posiciones firmes en cuestiones extremadamente sensibles cuyas implicaciones van mucho más allá de ella (guerra en Ucrania, Nagorno-Karabaj, Libia, Sudán, Israel y Gaza…). Sus reivindicaciones marítimas también están provocando tensiones en el Mediterráneo en el contexto de la carrera de los hidrocarburos.

Además, sus posiciones, a veces difíciles de comprender dada su posición en la OTAN, refuerzan el bando de los Estados que desconfían de Ankara, sin omitir las declaraciones extremadamente agresivas de los dirigentes turcos hacia países supuestamente socios o aliados. En este contexto, tanto por las amenazas que pesan sobre ella como por las consecuencias de su política exterior, Turquía tendrá que seguir consumiendo una parte importante de sus recursos para su seguridad, lo que dificulta los medios que puede dedicar a su política exterior [ 11 ] .

En lo que respecta al continente africano, en última instancia, debería permitir sobre todo que los líderes turcos sigan brillando a bajo costo. Ankara gana prestigio entre la población turca así como en la escena internacional, particularmente entre el bando “antioccidental” que encuentra un poderoso eco en África. Y este apoyo fortalece matemáticamente su peso dentro de los organismos internacionales. Sin embargo, en este y otros frentes, Turquía está jugando un juego peligroso. Al estar presente en demasiados temas y en demasiadas zonas geográficas, se corre el riesgo de que ya no sea eficaz ni audible en ninguna parte. Posiblemente ésta sea la razón por la que, para hacerse oír, la política internacional del país parece ceder progresivamente a la tentación de convertirse en una potencia molesta.

Sin embargo, si los países del continente africano realmente necesitan renovar o ampliar sus alianzas en beneficio de su soberanía, no pueden hacerlo con socios cuyas fragilidades se sumarían a las suyas. El deterioro de la situación social y de seguridad en el Sahel es prueba de ello. El gran éxito de los líderes de Mali y Burkina Faso fue llenar el vacío dejado por la salida de Francia con más violencia, cocreada con Rusia. En estos países, la ayuda al desarrollo ha sido sustituida por Wagner. Qué progreso… En otro registro, Turquía también participa en una reorganización de las asociaciones en África. Si su presencia en el continente realmente beneficia su balanza comercial y la influencia de su diplomacia en la escena internacional, los efectos de la política de “ganar-ganar” elogiada por el Presidente Erdogan ya deberían haberse notado hace mucho tiempo.

[1] Después de Estados Unidos, China y Francia. Por su parte, Ankara alberga 38 embajadas africanas.

[2] Ese mismo año, el gobierno turco declaró un “Año de África”.

[3] Año de la primera cumbre Turquía-África en Estambul. La 2ª se celebró en Malabo (Guinea) en 2014.

[4] Cabe recordar que la anterior edición de 2021 fue un gran éxito con la presencia de representantes de 54 países, incluidos 16 jefes de Estado acompañados de 102 ministros.

[5] Esta reunión se organiza periódicamente desde 2016. En 2018 se celebró otra edición.

[6] Estas centrales eléctricas están amarradas en alta mar y conectadas directamente a la red nacional, proporcionando entre 30 MW y 470 MW por barco.

[7] Turquía ha estado particularmente presente en Somalia desde la crisis alimentaria de 2011 y el histórico viaje del presidente Erdogan. En esta ocasión, proporcionó valiosa ayuda alimentaria a pesar de un clima de seguridad degradado.

[8] Citemos la rehabilitación del antiguo puerto otomano de Suakin en Sudán. Turquía también participa en la construcción de mezquitas, tanto en países musulmanes (Malí) como en estados donde domina el cristianismo. En Accra (Ghana) se inauguró en 2017 “una gran mezquita popular”, construida al estilo de las mezquitas otomanas de Estambul.

[9] Esta organización cayó en desgracia, llegando incluso a convertirse, tras el intento de golpe de Estado de 2016, en una entidad considerada organización terrorista por el gobierno turco.

[10] Esta “personificación” puede ilustrarse con la publicación de la obra de Mohamed Nda, periodista y escritor, Recep Tayyip Erdogan, amigo de África .

[11] La cuestión de la seguridad incluye el acceso a la energía. Al tener muy pocos recursos en su territorio, Turquía depende de Rusia e Irán y busca diversificar sus suministros acercándose a Qatar, Azerbaiyán e Irak. También es desde esta perspectiva que debemos leer el activismo diplomático-militar de Turquía en el Mediterráneo oriental y en Libia.

EL AUTOR

Bertrand Slaski

Consultor senior, especialista en asuntos internacionales.

*Publicado originalmente en telos-eu.com

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