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La BRI de China y las ambiciones de desarrollo de infraestructura de África

Por Paul Frimpong

LA VISIÓN DE INFRAESTRUCTURA DE BILLONES DE DÓLARES

Durante las últimas décadas, China ha estado a la vanguardia de la defensa de múltiples iniciativas globales, incluidas la Iniciativa de Desarrollo Global, la Iniciativa de Seguridad Global y la Iniciativa de Civilización Global, entre otras.

Una de esas iniciativas globales es la Belt and Road Initiative, que en breve se conocerá como «BRI».

Lanzada en 2013 por el presidente Xi Jinping, la Belt and Road Initiative (BRI) de China es uno de los proyectos de infraestructura más ambiciosos jamás concebidos en la historia de nuestro mundo.

La BRI está destinada a recrear la histórica ruta comercial de la Ruta de la Seda con el fin de abrir el mercado mundial y establecer una red de comercio e inversión que abarque los tres continentes de África, Asia y Europa para facilitar un mayor crecimiento y desarrollo global.

Para los dirigentes chinos, aspiran a mantener un sistema económico mundial abierto y lograr un desarrollo diversificado, independiente, equilibrado y sostenible con un futuro compartido. La BRI ahora no es simplemente una iniciativa económica sino también un instrumento de bien público global, donde están reuniendo recursos para lograr este ambicioso plan.

LA BRI IMPORTA PARA LOS PAÍSES EN DESARROLLO

Es clave mencionar que la BRI no es una historia exclusiva de China. El objetivo principal de la iniciativa es abordar la enorme demanda de infraestructura en los países en desarrollo.

En agosto de 2023, 155 países figuraban como firmantes de la BRI. Los países participantes representan más de la mitad del PIB mundial y casi el 75 por ciento de su población.

Más allá de las numerosas discusiones globales sobre la viabilidad y relevancia de la BRI, la iniciativa está activa, con una serie de proyectos ya terminados o en progreso que contribuyen al crecimiento económico y crean oportunidades laborales ilimitadas.

Hasta octubre de 2023, se han completado más de 3.000 proyectos en el marco de la BRI que generaron más de 420.000 puestos de trabajo.

Los países miembros de la BRI en el sur global tienen como objetivo mantener y aumentar su participación en la BRI. Para estos estados receptores, donde se necesita desesperadamente financiamiento para infraestructura, las externalidades geopolíticas son una preocupación secundaria.

AMBICIONES DE CONECTIVIDAD DE BRI Y ÁFRICA

Es imperativo hacer preguntas que bordeen la importancia de la BRI para el futuro desarrollo del propio África. ¿Cómo encaja la BRI en la agenda de desarrollo de infraestructura de África? – Es francamente significativo.

Desde hace mucho tiempo se identifican los principales obstáculos en materia de infraestructura en el continente como la energía, el agua, el saneamiento, las telecomunicaciones y el transporte. Mientras 30 países se enfrentan periódicamente a cortes de energía y poco más de un tercio de los africanos tienen acceso a la electricidad,

Para 2025, el Banco Africano de Desarrollo estima que el continente africano necesitará gastar hasta 170 mil millones de dólares al año para mejorar su infraestructura, de los cuales dos tercios se destinarán a infraestructura nueva y el tercio restante a mantenimiento.

En África, la demanda de electricidad aumentará un 93 por ciento para 2035, será necesario pavimentar alrededor del 47 por ciento de las carreteras, los puertos deberán aumentar su rendimiento medio de manipulación de contenedores de 20 a 25 o 30 movimientos por hora, y 300 millones adicionales la gente debe tener acceso a Internet para mantenerse al día con el crecimiento económico del continente.

El Banco Mundial estima que para lograr el acceso universal a Internet en toda África, será necesario invertir 100.000 millones de dólares en infraestructura, como estaciones 4G, y se necesitarán al menos 250.000 kilómetros de fibra para construir y mantener redes de banda ancha.

Para que África experimente éxito económico y crecimiento sostenido, es necesario colmar la brecha de infraestructura. Una infraestructura mejorada facilitaría la realización de un mayor comercio intrarregional e internacional, reduciría los costos comerciales, aumentaría la competitividad de África tanto a nivel nacional como internacional y actuaría como catalizador para la transformación y diversificación económica del continente a través de la industrialización, la adición de valor y el crecimiento sostenible e inclusivo.

La BRI está generando desarrollo de infraestructura en toda África, y el continente tiene una visión más positiva de la Belt and Road Initiative (BRI) que cualquier otro lugar fuera de China.

En agosto de 2022, 50 de los 55 países de África habían firmado algún tipo de memorando de entendimiento u otro acuerdo sobre la BRI.

La Unión Africana también firmó un Memorando de Entendimiento (MoU) sobre la cooperación BRI con China.

Algunos países, como Kenia, Tanzania y Somalia (a orillas del Océano Índico), así como Egipto y Djibouti (a orillas del Mar Mediterráneo), tienen ubicaciones estratégicas que los convierten en socios naturales de la BRI porque unen África, Asia y Europa.

Para el resto de los muchos países del continente que se han unido a la lista de países BRI, es para ayudarlos a satisfacer sus necesidades urgentes de desarrollo de infraestructura.

IMPULSAR EL COMERCIO INTRAAFRICANO

África tiene un plan ambicioso para un mercado único y común a través del Área de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA).

El transporte de mercancías entre naciones ha sido un obstáculo para el comercio intercontinental porque el continente está formado por varias naciones pequeñas sin salida al mar y sin acceso a puertos.

La causa principal de esto es la falta de rutas de transporte ágiles y efectivas en todo el continente, lo que genera altos gastos debido a una infraestructura de mala calidad.

Para eliminar los obstáculos a la integración, es esencial invertir en infraestructura de telecomunicaciones, puertos, generación de energía e infraestructura vial y ferroviaria.

China ha estado agresivamente a la vanguardia del financiamiento de infraestructura en todo el continente, ayudando a los países africanos a construir una gran cantidad de proyectos de infraestructura a lo largo de los años.

Según una investigación del Centro para el Desarrollo Global, un grupo de expertos estadounidense, los dos principales bancos de desarrollo extranjeros de China invirtieron 23.000 millones de dólares en proyectos de infraestructura en el continente entre 2007 y 2020.

Eso equivale a 8.000 millones de dólares más que las contribuciones combinadas de los otros ocho principales prestamistas, que incluyen el Banco Mundial, el Banco Africano de Desarrollo y los bancos de desarrollo de Estados Unidos y Europa.

LA AGENDA 2063 DE ÁFRICA Y LA VISIÓN BRI

En enero de 2015, en Addis Abeba, Etiopía, en la 24ª Asamblea de Jefes de Estado y de Gobierno de la Unión Africana (UA), los africanos adoptaron un marco estratégico compartido para el crecimiento inclusivo y el desarrollo sostenible llamado Agenda 2063.

Está destinado a ser una guía estratégica para el desarrollo de África en los próximos cincuenta años. El objetivo de la Agenda 2063 es cumplir siete aspiraciones, cada una con objetivos específicos que, de cumplirse, acercarán a África un paso más a la realización de su visión para 2063.

La Agenda 2063 establece la aspiración número dos de la búsqueda de África de construir un continente conectado en todas sus formas dentro de los próximos 50 años.

Los africanos aspiran a construir «un continente integrado, políticamente unido y basado en los ideales del panafricanismo y la visión del Renacimiento de África».

Esto, según los objetivos de estas aspiraciones, implicaría desarrollar una infraestructura de clase mundial que atraviese África: «mejorar la conectividad a través de iniciativas más nuevas y audaces para unir el continente por ferrocarril, carretera, mar y aire; y desarrollar el poder regional y continental», así como las TIC.»

La BRI ya está generando desarrollo de infraestructura en toda África, y el continente tiene una visión más positiva de la Belt and Road Initiative (BRI).

La infraestructura y el crecimiento económico africanos pueden unificarse y acelerarse como resultado de la participación de China en proyectos de infraestructura en el continente, y el objetivo de la Belt and Road Initiative de mejorar la conectividad entre los países miembros resuena directamente con las propias ambiciones de África para los próximos 50 años.

*El autor es el Director Nacional del Africa Institute of Small Scale Mining y Director Ejecutivo de Africa-China Centre for Policy & Advisory

*Artículo de opinión publicado originalmente en Ghanaian Times (Ghana)

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