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Las montañas Virunga amenazadas por la infiltración de especies invasoras

Por Germain Nsanzimana

Las montañas Virunga, un patrimonio natural compartido de Ruanda, la República Democrática del Congo y Uganda, se enfrentan actualmente a una creciente amenaza de especies de plantas invasoras, un fenómeno agravado por los impactos de gran alcance del cambio climático.

Informes recientes han llamado la atención sobre la rápida proliferación de especies exóticas, propagadas a través de diversos vectores, incluidos el viento, la vida silvestre y la actividad humana, dentro y alrededor de las áreas protegidas.

Entre los invasores preocupantes se encuentran el alnus alnobetula, comúnmente conocido como aliso verde o aliso de montaña, y la acacia negra de rápido crecimiento, científicamente denominada acacia mearnsii, ambos originarios de regiones fuera de las montañas Virunga.

La incursión de estas plantas exóticas plantea un riesgo significativo de conflicto entre humanos y vida silvestre, ya que podría llevar a los animales a aventurarse más allá de las áreas protegidas del parque en busca de fuentes alternativas de alimento.

En un intento por abordar esta cuestión apremiante, se ha introducido en las montañas Virunga la iniciativa «Muro de Búfalo», destinada a reducir los conflictos entre humanos y vida silvestre y frenar la propagación de especies invasoras, según Fidèle Ruzigandekwe, subsecretaria ejecutiva de Programas de Greater Colaboración transfronteriza de Virunga (GVTC).

Ruzigandekwe reconoce la gravedad de la situación y subraya la necesidad de realizar una investigación exhaustiva para comprender mejor la compleja cuestión y diseñar estrategias de eliminación eficaces. Subraya la urgencia de un esfuerzo de colaboración entre los países interesados ​​para priorizar los estudios sobre el cambio climático, el turismo transfronterizo y las actividades de conservación dentro de las montañas Virunga.

Según Francis Bayingana, director de turismo que supervisa el Parque Nacional de los Volcanes, se han realizado continuos esfuerzos para erradicar la invasora solanum aculeastrum, conocida localmente como intobo, a través del programa «Park Clean Up», cuyo objetivo es erradicar los elementos extraños que amenazan el parque. ecosistema delicado.

Mientras tanto, Christopher Masaba, director principal de conservación comunitaria en el Parque Nacional Queen Elizabeth, destaca el impacto generalizado de las especies invasoras, que han alterado significativamente el paisaje, reemplazando la sabana original con áreas arbustivas dominadas por vegetación de dicrostachys y cinea.

Para mitigar la amenaza, se han llevado a cabo activamente iniciativas de remoción física tanto en Ruanda como en Uganda, en colaboración con GVTC, lo que indica un compromiso para proteger la frágil biodiversidad del Gran Paisaje de Virunga.

Masaba insta a la participación de los científicos en la identificación de métodos eficaces para la erradicación sistemática de estas especies invasoras a la luz de los complejos desafíos ecológicos.

 

Fuente: The New Times (Ruanda)

Foto: Getty Imagenes/Rob Kroenert

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